Cerne Abbas Giant

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Il gigante di Cerne Abbas con pecore e pastore sulla spalla sinistra

Su una collina che sorge dal piccolo villaggio di Dorset di Cerne Abbas, il gigante di Cerne alto 60 e il monte Maypole sopra la sua testa hanno segnato un luogo di fertilità sin dai tempi antichi. Le profonde trincee (scavate nella roccia calcarea della collina) che delineano la forma del gigante sono state mantenute da generazione in generazione di abitanti locali almeno dal 2nd millennio aC. Riferendo sulle feste pagane del Primo Maggio nella sua "Anatomia degli abusi" (1583), Philip Stubbs ha scritto:

"Centinaia di uomini, donne e bambini vanno nei boschi e nei boschetti e passano tutta la notte nei passatempi, e al mattino ritornano con rami di betulla e rami di alberi per fare il mazzo con gli assemblaggi ... Lo ho sentito credibilmente riferito da uomini di grande gravità che, su cento donne che vanno nei boschi, la terza parte di loro è appena tornata a casa quando sono andati ".

Il ballo di Maypole si è verificato ancora nel sito di recente come 1635 quando le autorità cristiane hanno infine soppresso le feste pagane. Durante la prudente epoca vittoriana le trincee del pene del gigante erano piene di terra e nascoste sotto l'erba. Il gigante, il cui nome potrebbe derivare dal dio celtico della fertilità Cernunnos, ha il potere leggendario di curare la sterilità nelle donne, e le coppie senza figli continuano a copulare mentre si trovano sull'erba nel fallo del gigante. Una linea di vista occupata dal pene del gigante il Primo maggio punta direttamente verso il sole mentre sale sopra la cresta della collina.

Sotto il gigante scorre un antico pozzo sacro, un tempo conosciuto come "pozzo d'argento", ma ribattezzato Pozzo di S. Agostino dopo l'arrivo del cristianesimo nella zona. Si dice che Agostino si fosse appoggiato al suo staff mentre predicava nel sito e dove lo staff toccava

il terreno, il pozzo scaturì. Il folklore locale racconta come la gente di Cerne Abbas abbia allontanato Agostino, preferendo rimanere pagani onesti e che i loro figli fossero tutti nati con la coda di pesce finché non si fossero convertiti alla nuova religione! A differenza di molti pozzi pagani conquistati dai cristiani in Inghilterra, le sorgenti stanno ancora fluendo e il sito ha una meravigliosa energia femminile che bilancia il potere del dio maschio sulla collina sopra.

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