Mont Saint-Michel


Mont Saint-Michel, Francia

Risalente alle nebbie e alla nebbia che spesso avvolgono le coste della Normandia, Mont Saint-Michel sembra un castello da fiaba da un regno etereo. Conosciuto oggi principalmente come luogo santo cristiano, il notevole monte di granito è stato un sito sacro di altre culture per migliaia di anni. I Celti sono noti per aver adorato il loro dio Beleno qui, i Romani costruirono un santuario a Giove, e gli eremiti occuparono il monte scosceso fino alla fine del settimo secolo. Inoltre, il monte si trova lungo l'arcaica linea Apollo-Athena che collega luoghi sacri dall'Irlanda alla Grecia, tra cui il Monte San Michele in Cornovaglia, in Inghilterra.

Il monte divenne prima un sito di importanza cristiana in 708 AD, quando il vescovo Aubert di Avranches ebbe una visione dell'Arcangelo Michele che gli diceva di costruire un santuario in cima al monte. Una comunità di monaci benedettini si stabilì sulla roccia in 966 e subito dopo una chiesa pre-romanica e furono costruite le prime mura del monastero. Da quel momento la montagna ha avuto una storia a scacchi, pedalando attraverso periodi di prosperità, declino e prosperità, diventando infine uno dei siti di pellegrinaggio più favoriti in tutta Europa. Ciò che è degno di nota delle costruzioni risalenti al periodo medievale è che il monte scosceso richiedeva ai costruttori di collocare la chiesa al culmine, con gli edifici monastici sottostanti, e le mura difensive e il villaggio ancora più in basso.

Nel 13esimo secolo il re di Francia, Filippo Augusto, donò fondi all'istituzione monastica sul monte, consentendo in tal modo l'inizio delle sue costruzioni d'epoca gotiche. La Merveille, la bellissima abbazia gotica dell'13esimo secolo che domina i piedi 500 sul livello del mare, è coronata da una statua di San Michele che uccide il diavolo sotto forma di un drago. Tuttavia, i secoli sul monte non erano sempre pacifici per i monaci. Nel 14esimo secolo, la Guerra dei Cent'anni rese necessaria la protezione dell'abbazia dietro i muri e le costruzioni militari, permettendole di resistere a un assedio durato trent'anni. Mentre Mont Saint-Michel non è mai stato preso in battaglia, questo si è verificato quasi in 1425 quando solo i cavalieri francesi 125 hanno tenuto in ostaggio più di ottomila truppe inglesi. Secoli dopo, durante la rivoluzione francese, l'abbazia fu secolarizzata e la montagna fu usata come prigione fino a 1863. In 1966, in occasione del millesimo anniversario del monastero, il governo francese ha permesso il restauro della vita monastica sul monte. Un gruppo di monaci e suore ha iniziato a vivere in parti dell'abbazia e ora organizza visite a pellegrini e turisti. E più recentemente in 1979, l'UNESCO ha incluso Mont Saint-Michel nella sua lista dei siti del patrimonio mondiale. Oggi il monte ha più di tre milioni di visitatori all'anno, rendendolo il secondo posto più visitato in Francia. Forse il momento più affollato di tutto l'anno è la festa di San Michele l'ultima domenica di settembre.

Una questione particolarmente interessante su Mont Saint-Michel è che la roccia su cui si trova è separata dalla terraferma da una stretta striscia di sabbia, che in passato era sommersa sotto le maree per diverse ore ogni giorno. Una strada rialzata ora collega la roccia e la terraferma ma è comunque affascinante osservare le maree, che salgono e scendono fino ai piedi 45 (metri 14) al giorno, correndo come velocità di 210 piedi (metri 63) al minuto. Il momento migliore per visitare il monte è di trentasei ore dopo la luna piena o nuova, quando le onde delle maree sono tra le scene più drammatiche lungo tutta la costa atlantica della Francia.

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Veduta aerea di Mont Saint-Michel
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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