Oggetti cerimoniali

Il potere o la carica che emana da reliquie, oggetti cerimoniali e idoli miracolosi

Il magnetismo spirituale di certi luoghi di pellegrinaggio deriva in parte da vari oggetti venerati come dotati di potere sacro. Gli esempi includono le reliquie di persone sante, antichi oggetti cerimoniali, e misteriose icone miracolose, statue e incisioni.

Un gran numero di santuari di pellegrinaggio attraverso una grande varietà di culture si sono sviluppati attorno alle tombe e ai resti di persone sante. Questa pratica è particolarmente comune nel cristianesimo, nel buddismo e nell'islam. Le tradizioni di queste religioni affermano la convinzione che il santo resti vivo nel santuario, trascendendo, almeno su un piano spirituale, la realtà della morte. Discutendo di questo argomento nel contesto dei siti sacri europei, uno studioso spiega ...

i motivi per cui le reliquie dei santi erano così importanti era che sembravano offrire alla persona ordinaria un accesso immediato al santo. Si credeva che le figure sante ed eroiche che avevano trasceso i normali regni dell'esistenza umana fossero entrati in diretto o stretto contatto con Gesù e Dio. Sebbene fossero morti, erano considerati ancora per rimanere dentro e intorno alle loro tombe, e le loro reliquie, i loro resti corporei, si credeva manifestassero un potere spirituale molto speciale a cui le preghiere potevano essere indirizzate. I santi, quindi, formavano un mezzo accessibile e diretto attraverso il quale la gente comune poteva avere accesso al mondo del santo senza richiedere altri organismi di mediazione come il sacerdozio. (40)

La Chiesa cattolica fin dai primi tempi venerò grandemente i martiri; perciò i loro luoghi di martirio divennero spesso santuari e luoghi di pellegrinaggio. Le reliquie di questi santi del passato, che si tratti di un intero scheletro o di un solo osso, erano ritenute avere un effetto di guarigione e di preghiera. Con il passare dei secoli la chiesa cominciò a canonizzare alcune persone sante come santi, seguendo l'autenticazione dei miracoli ad esse attribuiti. Le reliquie erano quindi utilizzate come mezzo per sacrilizzare luoghi specifici.

Oltre ai poteri mistici attribuiti alle reliquie, hanno anche un potere simbolico. Alan Morinis scrive che ...

Anche le reliquie e le tracce del santo o del divino hanno un ruolo nel rappresentare l'ideale che è l'obiettivo dei pellegrini. L'individuo che ha lasciato queste tracce - Buddha, St. Paul, Caitanya - incarna l'ideale umano per il culto. Non può essere che sia un fondatore, poiché molte reliquie non sono quelle dei fondatori, ma che nella sua ierofania era un ideale incarnato. La traccia è un segno che si identifica come tale. Richiama l'attenzione sulla realtà che l'ideale è stato raggiunto e quindi è ancora realizzabile. (41)

Molti luoghi sacri attirano un gran numero di pellegrini, non per la presenza delle reliquie di un santo, ma per gli oggetti di potere e le icone miracolose custodite nel santuario. Questi oggetti sacri possono essere trovati in forme come pietre di antica importanza mitologica, statue e dipinti di divinità (alcune delle quali inspiegabilmente piangono, sanguinano, emanano fragranze, o spostano i loro occhi) e oggetti cerimoniali che sono stati usati per centinaia o migliaia di anni. Questi oggetti possono o non possono essere disponibili per l'ispezione da parte del pellegrino comune. Alcuni oggetti sacri sono sempre tenuti nascosti o sepolti, mentre solo i sacerdoti del tempio possono maneggiare gli altri. Alcuni sono toccati da migliaia di pellegrini ogni giorno e altri ancora vengono mostrati solo in determinati giorni santi durante il ciclo annuale. La cosa più importante è che gli oggetti sacri esistono fisicamente, dando così legittimità e potere al santuario.