Credenza Culturale Collettiva

L'influenza derivante dal credo collettivo di una cultura nel potere e negli ideali custoditi in un centro di pellegrinaggio

Un altro fattore importante che predispone gli esseri umani a un'esperienza miracolosa in luoghi sacri è la credenza che hanno su quei siti. Come afferma Joseph Campbell: "è un fatto che i miti agiscono su di noi, consapevolmente o inconsciamente, come energia che rilascia, agenti che motivano la vita e che dirigono". (37) Il pellegrinaggio, quindi, non è solo una visita a un particolare luogo santo, ma anche una relazione con il corpo di miti, leggende e credenze associate a un luogo. Questa idea di un corpo di miti che predispone le persone al potere dei luoghi sacri è chiaramente evidente nelle feste religiose e nelle celebrazioni dei pellegrinaggi, in particolare quelli che si sono verificati dalla grande antichità. Facendo eco a questa questione, uno studioso afferma che ...

La festa indù è sacra perché rievoca nel presente un tempo mitico primordiale. È un dramma sacro che non viene ricordato, ma riattivato; tutti coloro che partecipano sono rinnovati da un ritorno all'intramontabile "inizio" - l'eterno presente - in cui il mito ha le sue radici. Il festival rivive un mito particolare che o ha rilevanza in un luogo specifico, che celebra l'alba e il trascorrere delle stagioni, o che è il gioco della passione di uno degli dei o dee. Il tempo sacro del festival ristabilisce la comunità nell'ordine divino del cosmo e, nell'asserire le sue origini divine, riafferma la santità dell'esistenza umana. (38)

Mentre i santuari dei pellegrinaggi sono normalmente discussi come entità distinte, sono anche incorporati in settori socio-religiosi molto più ampi. In quanto fenomeni culturalmente costituiti, i luoghi santi sono intimamente legati ai contesti geografici, mitologici, storici, sociali, religiosi, letterari, artistici, politici ed economici da cui hanno avuto origine. Il luogo sacro trae gran parte della sua potenza dalla sua posizione in questi diversi contesti; alcuni studiosi ritengono che un sito non possa essere analizzato separatamente dal suo fondamento contestuale.

L'esperienza di un pellegrino di un santuario inizia molto prima del suo arrivo al santuario. Attraverso cose come storie d'infanzia, insegnamenti religiosi, familiarità con miti regionali e nazionali, spettacoli drammatici, racconti letterari e conversazioni con persone che hanno compiuto pellegrinaggi, gli individui vengono introdotti nei luoghi santi e nei loro sistemi di credenza molto prima che inizi il sacro cammino. Discutendo di pellegrinaggi e luoghi sacri in Cina, Naquin e Chun-fang Yu spiegano che ...

le informazioni sui siti di pellegrinaggio venivano spesso trasmesse in forme effimere: racconti orali di pellegrini, racconti miracolosi, scritture, xilografie, dipinti e album, mappe, schizzi, disegni, saggi di viaggio, romanzi, annunci di associazioni di pellegrini, guide, studi storici e geografici . Questi diversi media hanno preparato il pellegrino per il viaggio a venire. (39)

Oltre a preparare il pellegrino per il pellegrinaggio, queste forme inculcano e intensificano le credenze delle persone riguardo alla mistica e al potere di un luogo sacro. Tale credenza è molto influente nell'aprire il cuore e la mente a un'esperienza del miracoloso.