Intenzione e pratica religiosa

L'intento di un singolo pellegrino, l'attività fisica del suo pellegrinaggio e l'effetto accresciuto della pratica religiosa eseguita nei luoghi sacri

In precedenza è stato suggerito che un campo di energia spirituale si è accumulato nei siti sacri generati dal potere di volontà delle molte persone impegnate nell'edilizia e nell'attività cerimoniale nei siti. Ora discuteremo il potere dell'intenzione - e in particolare gli effetti di tale intenzione - in una persona che fa un pellegrinaggio in un luogo sacro. È del tutto possibile che il potere dell'intento focalizzato predisponga effettivamente un pellegrino ad avere un'esperienza più profonda dell'energia o dello spirito di un sito. In altre parole, l'intento mentale focalizzato è un modo meravigliosamente efficace di richiamare e accedere al potere del luogo.

Come fenomeno sociale, la pratica del pellegrinaggio si trova in qualche forma praticamente in ogni cultura della Terra (nel suo uso corrente, il termine "pellegrinaggio" connota un viaggio religioso, ma la sua derivazione latina dal peregrino consente interpretazioni più ampie, incluso lo straniero, vagabondo , esilio e viaggiatore, oltre che nuovo arrivato e straniero). Per migliaia di anni, incentrato su un singolo santuario o un viaggio errante in molti siti, il pellegrinaggio è stato un metodo di enorme successo per affrontare problemi fisici, psicologici e spirituali. Come possiamo spiegare la sua efficacia in queste materie? Gran parte del beneficio del pellegrinaggio deriva dalla sua capacità di intensificare e focalizzare l'intenzione, e quindi di evocare o manifestare l'assistenza di regni invisibili.

Per capire questo concetto, è necessario riconoscere la performance personale del pellegrinaggio come preghiera nell'azione: la dimostrazione fisica e volontaria dell'intento e del desiderio di un individuo. Per comprendere meglio questa idea, esaminiamo in dettaglio la pratica del pellegrinaggio. Quelle che seguono sono diverse definizioni e brevi discussioni sul pellegrinaggio nelle parole di vari antropologi, geografi culturali e storici religiosi. Mentre leggi questi, tieni presente l'idea cruciale che l'intento e l'azione, quando esercitati nella pratica del pellegrinaggio, hanno la meravigliosa capacità di richiamare le risposte alle preghiere. Il potere dell'intenzione apre porte nel cuore, nella mente e nel corpo attraverso le quali può entrare lo spirito e il potere del miracoloso.

Il pellegrinaggio è un viaggio religioso, sia temporaneo che lungo, verso un particolare sito o insieme di siti che sono stati investiti con santità secondo la tradizione. (24)

Di solito, i pellegrini sono motivati ​​da obiettivi religiosi, come l'adorazione delle divinità o dei santi che sono custoditi in vari luoghi sacri, guadagnando il merito per la propria salvezza, pagando penitenza per l'annullamento del peccato, o pregando per il riposo degli spiriti dei defunti, ma questi motivi religiosi sono spesso mescolati con il desiderio di acquisire guarigione, buona fortuna, facile parto, prosperità e altri benefici mondani. (25)

Il pellegrino sta cercando qualcosa che possa migliorare o affermare il suo essere e la sua esistenza su uno o più livelli, che possono renderlo più completo. (26)

Il pellegrinaggio è un enactment della posizione dell'umanità come un viandante e straniero in questo mondo e una metafora della lotta dell'esistenza umana, l'atto terreno di pellegrinaggio in luoghi particolari è un modo percorribile per affrontare lo stress della condizione umana. (27)

I pellegrinaggi sono pensati per essere processi trasformativi, da cui l'individuo emerge alterato dalla sua situazione precedente. Il pellegrinaggio è concepito come un mezzo importante attraverso il quale gli individui possono accedere alle fonti di potere che si crede controllino il loro destino. Il pellegrinaggio è un esercizio di umile supplica, resa e preghiera in cui vengono coltivate le qualità del cuore cristiano. (28)

Il pellegrinaggio era un'appropriazione da parte della gente comune dei modelli simbolici e comportamentali del santo asceta. (29)

Il pellegrinaggio è misticismo esteriore, mentre il misticismo è pellegrinaggio interiore, e in pellegrinaggio è davvero il viaggio stesso che conta davvero, forse tanto quanto l'arrivo a destinazione. (30)

La pratica del pellegrinaggio è tanto varia quanto le religioni in cui si trova. Alan Morinis, uno dei principali studiosi nello studio antropologico del pellegrinaggio, spiega che ...

i principali tipi di viaggi sacri sono devoti (1); (2) strumentale; (3) normativa; (4) obbligatorio; (5) errante; e (6) iniziatico ... I pellegrinaggi devozionali hanno come obiettivo il loro incontro con, e onorare, la divinità, il personaggio o il simbolo del santuario. Nel pellegrinaggio devozionale sia indù che buddista, l'obiettivo è spesso l'accumulo di merito che può essere applicato in questa o nelle vite future. Il pellegrinaggio devozionale ha motivato gran parte del traffico di cristiani alla ricerca di luoghi santi che hanno visto la vita e la passione di Cristo.

Vengono intrapresi pellegrinaggi strumentali per raggiungere obiettivi finiti e mondani. Un esempio comune trovato in tutte le tradizioni religiose è il viaggio verso il santuario nella speranza di ottenere una cura per la malattia .... Il tipo di pellegrinaggio normativo avviene come parte di un ciclo rituale, relativo al ciclo di vita o al calendario annuale celebrazioni. Nella tradizione indù è opportuno intraprendere pellegrinaggi in ogni importante passaggio della vita. Nutrire un bambino con il suo primo cibo solido, tagliare i capelli di un bambino, o investire un ragazzo con un filo sacro, sono tutti riti importanti a cui viene dato un valore maggiore quando vengono eseguiti in un centro di pellegrinaggio riconosciuto. Le coppie appena sposate cercano frequentemente un santuario per chiedere la benedizione della divinità sulla loro unione. Si dice che la morte in un centro di pellegrinaggio liberi il defunto da un'ulteriore rinascita.

Il più famoso dei pellegrinaggi obbligatori è l'Hajj, il quinto pilastro dell'Islam che invita tutti i musulmani a visitare la Mecca una volta nella vita. I pellegrinaggi obbligatori nel cristianesimo erano comunemente imposti dalle autorità ecclesiastiche o secolari come punizione o penitenza. (Nei primi tempi medievali il pellegrinaggio veniva prescritto dalle autorità ecclesiastiche come metodi di penitenza.Le indulgenze venivano offerte ai pellegrini come ricompensa per visitare un santuario e queste indulgenze erano credute dalle persone medievali per portare il perdono dei peccati e la remissione del tempo trascorso in purgatorio A causa di quei peccati, poiché diversi peccati avevano vari gradi di peccaminosità, sarebbero stati proscritti luoghi di pellegrinaggio locali o lontani.) Santiago de Compostela, il famoso santuario nel nord della Spagna, era un luogo di pellegrinaggio in cui i criminali condannati venivano comunemente inviati per viaggi penitenziali nel Medioevo. Alcuni pellegrini furono condannati a vagare dal santuario al santuario finché le loro catene non furono logorate dall'attrito di trascinarsi lungo le strade.

Il tipo di pellegrinaggio errante non ha una meta predeterminata. Il pellegrino parte nella speranza che i suoi piedi siano guidati verso un luogo che soddisferà la sua brama interiore. I primi teologi cristiani interpretavano il pellegrinaggio come la ricerca dell'esilio solitario. Il pellegrino ha abbandonato le città del mondo per diventare un eremita o un vagabondo nel deserto, un'immagine di Abramo, che ha ricevuto il comandamento di Dio di lasciare la sua patria. Il pellegrinaggio era un morire al mondo per ereditare il paradiso. In generale, i pellegrinaggi erranti riflettono l'ideale che la meta del pellegrino non debba essere situata nel tempo e nello spazio. Sappiamo che qui è incompleto e insoddisfacente, e così ci siamo incamminati, sperando di trovare l'Altro attraverso l'atto dell'andare avanti ... L'iniziazione comprende tutti i pellegrinaggi che hanno come scopo la trasformazione dello status o stato dei partecipanti. Importante qui è il "viaggio" che un cercatore intraprende per operare una trasformazione del sé. (31)

Altri studiosi hanno condotto studi dettagliati sulle tradizioni di pellegrinaggio in specifiche regioni geografiche e periodi storici. Allan Grapard, specialista in storia e religione giapponese, considera il pellegrinaggio nel periodo medievale in Giappone come ...

un'espressione, in termini spaziali e temporali, di una specifica visione buddhista dell'esperienza religiosa. Sebbene un pellegrinaggio sia generalmente considerato come una visita ad uno spazio sacro, nel Buddhismo esoterico è molto più di questo. La pratica del pellegrinaggio è intimamente connessa alla nozione buddhista secondo cui l'esperienza religiosa era un processo (pratica continua) piuttosto che semplicemente l'obiettivo finale della pratica. Attraverso la pratica, si è aperta una coscienza più ampia e, di conseguenza, è stato possibile scoprire un più ampio regno spaziale dell'esperienza umana. A poco a poco una rete di strade è stata mappata per i credenti, portando a vari spazi sacri. La qualità dell'esperienza religiosa era tale che l'interezza della via seguita dal pellegrino era considerata sacra. I processi coinvolti nel pellegrinaggio erano complessi e dovevano diventare la base per un cambiamento completo nella coscienza e nella prospettiva del pellegrino sull'universo. Il pellegrinaggio è stato un esercizio di rinascita e trasformazione magica.

Per comprendere meglio la nozione di pellegrinaggio, dobbiamo prima discutere la distinzione posta nel buddhismo esoterico tra il "mondo inferiore" del profano (il regno dell'esperienza ordinaria) e il "mondo superiore" del sacro, che è il sito della manifestazione del luogo divino o scelto della pratica che conduce alla Buddità. Quando i pellegrini uscivano da un mondo all'altro, in realtà stavano per incontrare l'Altro. Questa esperienza in Otherness è iniziata con il primo passo fuori casa; non appena i pellegrini partirono per la strada divennero stranieri: i pellegrini erano e non erano se stessi non appena si trasferirono in un regno che trascendeva la loro precedente conoscenza del mondo. Ci viene detto ripetutamente che questo processo è di natura terapeutica: lo sforzo fisico effettivo è buono: i fiumi attraversati purificano il pellegrino e possono persino ringiovanirli; e i pellegrini possono realizzare la loro vera natura. Questo esercizio è fondamentale; è un prerequisito per il cambiamento finale. I pellegrini più lontani si spostano dal loro mondo comune, più si avvicinano al regno del divino. (32)

Affrontando le dimensioni personali del pellegrinaggio, lo storico culturale Barbara Nimri Aziz ha scritto ...

è importante per noi riconoscere la stretta corrispondenza tra la ricerca e l'esperienza di pellegrinaggio che ha portato all'ampia applicazione del pellegrinaggio come metafora poetica. I viaggi reali e mitici possono diventare così intrecciati che qualsiasi tentativo di separare i due è difficile se non infruttuoso. Il viaggio fisico è secondario a quello interiore. Per quei pellegrini che intraprendono un viaggio con un'idea particolare, potrebbe benissimo modellare il tipo di esperienza che hanno ... Vorrei discutere dell'ideale particolare di diventare l'eroe. Possiamo vedere questo ideale eroico che opera a due livelli. All'uno, questo eroismo è richiesto dalle sfide e dalle prove che il pellegrino deve affrontare e deve superare per completare il viaggio. Ad un altro livello il pellegrino mette in atto la ricerca degli eroi della cultura che forniscono un modello del pellegrino ideale, che troviamo nei pellegrinaggi in cui una persona segue le orme di un santo, per esempio. Suggerisco che il pellegrinaggio è un idioma culturale per "diventare l'eroe / eroina" - un mezzo per negoziare una connessione divina. Se accettiamo che il pellegrinaggio ideale è un'espressione dell'aspirazione umana alla perfezione, allora quei miti e leggende associate ai viaggi sacri definiscono l'ideale e le strutture e i simboli per la sua attuazione. La geografia sacra, come dicono i saggi, può essere realizzata nel mondo reale o nella geografia della mente. (33)

Insieme con l'antropologo N. Ross Crumrine, Alan Morinis ha condotto ricerche approfondite sulle tradizioni di pellegrinaggio del Sud America. I seguenti commenti, mentre riguardano specificamente quelle regioni, sono rilevanti per i viaggi sacri compiuti da persone di tutto il mondo ...

Possiamo ipotizzare che l'accesso al potere che è espresso in uno stampo divino durante il pellegrinaggio ha qualcosa a che fare con l'accesso al potere interiore attraverso l'esperienza rituale ... La coltivazione spirituale del cuore che è sottolineata nel pellegrinaggio può avere effetti psicologici e somatici che effettivamente funzionano i cambiamenti nella salute, fertilità e aspetti della vita in cui l'atteggiamento è rilevante. Questa forza del pellegrinaggio è scatenata dalle esperienze dirette del pellegrino. Il viaggio sacro comporta spesso azioni prescritte che inducono picchi di esperienza sensoriale, con i conseguenti prevedibili effetti psicospirituali. Un mezzo comune per stimolare un picco percettivo auto-trasformativo durante il pellegrinaggio è attraverso l'induzione del dolore, come nella pratica ben nota dei pellegrini che eseguono penitenza attraversando cortili di pietra o salendo lunghe scale di pietra sulle ginocchia nude.

Il comportamento dei pellegrini spesso comporta manifestazioni di straordinaria emozione, soprattutto di devozione o dolore. L'ebbrezza, i banchetti, la musica e la danza delle feste che spesso accompagnano i pellegrinaggi servono allo stesso scopo fornendo al pellegrino picchi di sensazioni straordinarie ... Le esperienze di punta del pellegrinaggio hanno un ruolo fisiologico nell'indurre stati alterati di coscienza. In molti casi, queste esperienze sono deliberatamente strutturate nel pellegrinaggio per accadere come il culmine del viaggio dell'individuo.

Questa strutturazione, che si è sviluppata nel corso di secoli di sperimentazione culturale, si basa sul riconoscimento delle caratteristiche umane di base e sulle possibilità che esistono per manipolarle. Se l'individuo è motivato da obiettivi strumentali o spirituali, il raggiungimento di Dio nel pellegrinaggio ha implicito in esso il raggiungimento verso l'interno delle profondità del proprio essere. La straordinaria comunicazione e comunione cercata nella casa del paradiso in terra deve farsi avanti dal nucleo interiore del devoto. Esperienze estreme come il dolore autoinflitto aprono le vie attraverso l'ego ai santuari interiori dove le radici dell'essere sono ancorate. L'accesso a questi livelli ordinariamente chiusi di sé è una precondizione all'esperienza spiritualmente trasformativa del pellegrinaggio e anche alla realizzazione di obiettivi strumentali raggiunti dalla preghiera a Dio. (34)

E infine, parlando dei pellegrini erranti della tradizione islamica, Peter Lamborn Wilson spiega ...

Il derviscio viaggia, per così dire, sia nel mondo materiale che nel "mondo dell'immaginazione" simultaneamente. Ma, per l'occhio del cuore, questi mondi si compenetrano in certi punti. Si potrebbe dire che si rivelano reciprocamente o si "svelano" l'un l'altro. Alla fine sono "uno", e solo il nostro stato di disattenzione trance, la nostra coscienza mondana, ci impedisce di sperimentare questa identità "profonda" in ogni momento. Lo scopo del viaggio intenzionale, con le sue "avventure" e lo sradicamento delle abitudini, è di liberare il derviscio da tutti gli effetti di trance dell'ordinarietà. Il viaggio, in altre parole, ha lo scopo di indurre un certo stato di coscienza o "stato spirituale" - quello di Espansione. (35)

L'intento personale è di enorme importanza nello spiegare il verificarsi di fenomeni miracolosi nei siti sacri. La chiarezza di intenti che portiamo in un luogo sacro è strumentale per aprirci al potere del luogo. Quel potere, sebbene generato e perpetuato da molti degli altri fattori discussi in questo capitolo, diventa veramente disponibile per noi solo quando ci rendiamo disponibili attraverso la focalizzazione del nostro intento. Questa materia è molto difficile da comunicare a parole; può davvero essere conosciuto solo attraverso l'esperienza personale. Il pellegrinaggio deve essere intrapreso, il luogo sacro deve essere visitato.

Se le Divinità del Cielo e della Terra hanno alcuna conoscenza degli affari umani, prego che guardino il mio cuore-mente. Ho intenzione di offrire queste scritture e rappresentazioni in cima a questa montagna e di riverire con stupore dello splendore divino, in modo tale che sia abbondante la felicità di tutti gli esseri umani. Quindi, le Divinità aumentano la mia forza, e possano i draghi velenosi scomparire come nebbie a vista, se gli spiriti della montagna mi mostrino la via e tutti mi aiutino a realizzare il mio desiderio! Se non raggiungo la cima di questa montagna, non potrò mai raggiungere il Risveglio!

Il voto del monaco buddista Shodo mentre iniziava
il suo pellegrinaggio al Monte Fudaraku (36)