Siti sacri della Lettonia


Cattedrale di Aglona, ​​Lettonia

Situata sulle dolci colline della Lettonia sud-orientale, 40 chilometri a nord-est della città di Daugavpils, la cittadina agricola di Aglona ospita il più importante sito di pellegrinaggio cristiano del paese. Simile a tanti altri santuari cattolici in Europa, la Basilica di Nostra Signora di Aglona è situata in un luogo di nota santità pagana, in questo caso una sorgente naturale con poteri curativi. Il cristianesimo arrivò tardi nella regione e i domenicani costruirono la chiesa originale, una semplice struttura in legno, in 1699. L'anno seguente fu costruito un monastero domenicano; sia la chiesa che il monastero morirono in un incendio di 1766.

L'attuale chiesa in muratura, costruita in stile barocco italiano, fu iniziata in 1768 e terminata in 1780. Fu dedicato all'Assunzione della Vergine Maria e consacrato in 1800 dal vescovo Benislavskij. Sull'altare maggiore della chiesa si trova il tanto venerato dipinto di Nostra Signora di Aglona. Questo dipinto precede le fondamenta dell'attuale edificio della chiesa ed è considerato un'icona miracolosa. Il dipinto, su una cornice di quercia, risale agli inizi del 17 secolo ed è strettamente correlato all'icona del 14 secolo della Vergine di Trakai in Lituania. Esistono varie teorie sulla sua esatta origine, ma molto probabilmente i domenicani lo portarono ad Aglona dalla Lituania. L'icona è nascosta dietro uno schermo e viene aperta solo in occasioni speciali. Dietro l'altare ci sono molte testimonianze sul potere curativo dell'icona. Le leggende affermano che in agosto 15, 1798 una donna locale (pregando sulla collina dove ora sorge il cimitero di Aglona) vide una visione di Maria che teneva in braccio il bambino Gesù. Questa visione, l'antica santità pre-cristiana del sito e il miracoloso potere curativo dell'icona hanno reso la Basilica di Aglona il tradizionale luogo di pellegrinaggio per i cattolici lettoni.

I pellegrini si radunano per le principali festività durante tutto l'anno, la più importante delle quali è la festa dell'Assunzione della Beata Vergine Maria, nell'agosto 15. Dalla fine del XIX secolo questo giorno santo ha attratto decine di migliaia di pellegrini, a volte superando 100,000. La fama del santuario si estende ben oltre i confini della Lettonia, con un gran numero di pellegrini provenienti da Russia, Bielorussia e Lituania. Altre importanti giornate di pellegrinaggio sono settembre 8, marzo 25 e Pentecoste.

In 1980 la Chiesa ha celebrato il suo 200th anniversario e ha ricevuto ufficialmente lo status di Basilica da Papa Giovanni Paolo II. In 1986 era il sito di celebrazione di 800th anniversario del cristianesimo in Lettonia. Un importante rinnovamento della Basilica e l'ampliamento dei terreni della chiesa furono iniziati a 1992 in preparazione alla visita del papa. A settembre 1993 Papa Giovanni Paolo II ha visitato il Santuario e su 300,000 i pellegrini si sono riuniti in questo momento.

Icona miracolosa, Cattedrale di Aglona, ​​Lettonia

La Lettonia abbonda di tumuli e megaliti neolitici come Pokainu Mezs (Pokriane), ma pochi di questi sono stati scavati o studiati dagli archeologi tradizionali. Geomanti, rabdomanti e archeologi alternativi hanno iniziato a tracciare questi antichi siti e hanno trovato prove sorprendenti di una geografia sacra ad ampio raggio che collega antichi luoghi sacri in tutto il paese.


Antico sito di Pokainu Mezs, Lettonia


Antico sito di Pokainu Mezs, Lettonia
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.