Geografia sacra

La posizione dei luoghi sacri secondo le configurazioni regionali della sacra geografia

Nel corso dei secoli molte culture hanno concepito lo spazio geografico e hanno espresso queste concezioni in vari modi. Un'espressione di queste concezioni è stata l'istituzione di geografie sacre. Per questo scopo del saggio, geografia sacra può essere definito in generale come la collocazione geografica regionale (e anche globale) dei luoghi sacri secondo vari fattori mitologici, simbolici, astrologici, geodetici e sciamanici. Cerchiamo di discutere brevemente esempi di ciascuno di questi tipi di geografie sacre.

Forse la più antica forma di geografia sacra e quella che ha la sua genesi nella mitologia è quella degli aborigeni dell'Australia. Secondo le leggende aborigene, nel periodo mitico dell'inizio del mondo conosciuto come il Tempo del sognoGli esseri ancestrali in forma di animali totemici e umani emersero dall'interno della Terra e iniziarono a vagare per la terra. Mentre questi antenati del sogno vagavano per la Terra, creavano caratteristiche del paesaggio attraverso azioni quotidiane come la nascita, il gioco, il canto, la pesca, la caccia, il matrimonio e la morte. Alla fine del tempo di sogno queste caratteristiche si sono indurite in pietra e i corpi degli antenati si sono trasformati in colline, macigni, grotte, laghi e altre forme di terra distintive.

Questi luoghi, come Uluru (Ayers Rock) e Katatjuta (i Monti Olgas) divennero luoghi sacri. I percorsi che gli antenati totemici avevano attraversato il paesaggio divennero noti come piste da sogno, o Songlinese collegavano i luoghi sacri del potere. Le peregrinazioni mitologiche degli antenati diedero così agli aborigeni una geografia sacra, una tradizione di pellegrinaggio e uno stile di vita nomade. Per oltre quarantamila anni - diventando la più antica cultura ininterrotta del mondo - gli aborigeni hanno seguito le tracce sognanti dei loro antenati.

Durante il corso del ciclo annuale varie tribù aborigene farebbero viaggi, chiamati Walkabouts, lungo le linee del canto di vari spiriti totemici, ritornando anno dopo anno agli stessi percorsi tradizionali. Mentre le persone calpestavano queste antiche vie di pellegrinaggio, cantavano canzoni che raccontavano i miti del sogno e davano indicazioni di viaggio attraverso i vasti deserti ad altri luoghi sacri lungo le linee del canto. Nei luoghi sacri totemici, dove abitavano gli esseri mitici del sogno, gli aborigeni eseguivano vari rituali per invocare il kurunbao potere spirituale del luogo. Questo potere potrebbe essere usato a beneficio della tribù, degli spiriti totemici della tribù e della salute delle terre circostanti. Per gli aborigeni, i walkabouts lungo le linee di canto della loro geografia sacra erano un modo per sostenere e rigenerare gli spiriti della Terra vivente e anche un modo per sperimentare un ricordo vivo della loro eredità ancestrale dei sogni.

Un altro esempio di una geografia sacra, derivante dal regno del simbolico, si può trovare nel paesaggio mandala del buddismo giapponese di Shingon. Usato come aiuto nella meditazione da indù e buddisti, mandala sono arrangiamenti geometrici di simboli esoterici o rappresentazioni simboliche delle dimore di varie divinità. Disegnati o dipinti su carta, stoffa, legno o metallo e osservati dai meditatori, i mandala sono normalmente non più grandi di un metro quadrato. Sulla penisola di Kii in Giappone, tuttavia, il buddismo di Shingon proiettò mandala su enormi aree geografiche fin dall'XI secolo d.C.

Considerate rappresentazioni simboliche della residenza del Buddha, questi mandala del paesaggio hanno prodotto una geografia sacra per la pratica e la realizzazione della Buddità. I mandala furono proiettati su un certo numero di montagne sacre pre-buddhiste (scintoiste e buddiste), e la pratica di monaci e pellegrini era di viaggiare da cima a cima per venerare i Buddha e i Bodhisattva che risiedevano su di loro. Proprio come un meditatore "entrerebbe" in un mandala dipinto attraverso la concentrazione visiva su di esso, un pellegrino ai mandala del paesaggio della penisola di Kii entrerebbe nelle montagne, entrando così nel regno del Buddha. Il passaggio attraverso i mandala del paesaggio è stato realizzato secondo un percorso specifico e tortuoso. Le ascensioni delle montagne sacre sono state concepite come ascensioni metaforiche attraverso il mondo dell'illuminazione, con ogni tappa del lungo pellegrinaggio itinerante che rappresenta uno stadio del processo attraverso i regni di esistenza concepiti dal Buddismo. (6)

Un'altra affascinante forma di geografia sacra era praticata nell'antica Cina. Chiamato feng-shui (pronunciato fung-shway) in cinese, era una miscela di astrologia, topografia, architettura del paesaggio, yin-yang la mitologia magica e taoista. Uno dei primi occidentali a studiare feng-shui, il missionario cristiano del XIX secolo EJ Eitel ha commentato ...

I cinesi considerano la natura non come un tessuto morto e inanimato, ma come un organismo vivente e che respira. Vedono una catena dorata di vita animata che attraversa ogni forma di esistenza e lega insieme, come in un corpo vivente, tutto ciò che sussiste in cielo sopra o terra sotto. (7)

Fu chiamato questo spirito vivente o forza vitale chi e si è creduto che si manifestasse in tre forme: una che circola nell'atmosfera, una nella terra e un'altra che si muove attraverso il corpo umano (e anche i corpi degli animali). La pratica dell'agopuntura riguardava lo studio e la stimolazione di chi all'interno del corpo, mentre feng-shui era interessato allo studio e all'uso del terrestre chi.

A partire da 2000 BC, i cinesi conducevano indagini topografiche qualificate e interpretavano le forme del territorio secondo le credenze della mitologia taoista e dell'astrologia. Dalla dinastia Ming (1368-1644) tutta la Cina a sud della Grande Muraglia era stata organizzata in una vasta geografia sacra. Si riteneva che le regioni montuose avessero un ki vigoroso mentre la terra piatta e monotona si muoveva lentamente chi. Il Feng-shui, che letteralmente significa "acqua del vento", era la pratica dell'armonizzazione del chi della terra con il chi di esseri umani per il beneficio di entrambi. Templi, monasteri, abitazioni, tombe e sedi del governo sono stati stabiliti in luoghi con abbondanza di bene chi. In certi siti sarebbero intrapresi vari gradi di alterazione del paesaggio per migliorare ulteriormente la presenza e il movimento di chi. Le colline sarebbero state contornate o troncate e il corso dei fiumi sarebbe cambiato per produrre le migliori condizioni energetiche per varie attività umane. Questi luoghi di potere presenti in natura che sono stati modificati strutturalmente dagli esseri umani sono diventati alcuni dei siti sacri primari della Cina.

Questa delineazione della geografia sacra e la pratica conseguente dell'architettura del paesaggio su larga scala stupirono i primi europei che visitarono la Cina. Non avendo né una tradizione simile né un termine da descrivere feng-shui, i primi scrittori occidentali lo hanno soprannominato geomanzia. Mentre questo termine ha recentemente guadagnato una certa valuta popolare, è un uso scorretto della parola. La parola geomanzia letteralmente significa "divinazione della terra" (geo-mancy), e si ritiene che sia stato coniato da Plinio il Vecchio quando incontrò un gruppo di mistici che gettarono pietre sul terreno e poi indovinarono il futuro secondo le loro configurazioni. La pratica di feng-shui è più accuratamente descritto dal termine astrologia terrestre.

L'astrologia è stata anche la base delle geografie sacre trovate in altre parti del mondo. Scrivere dentro Geografia sacra degli antichi greci, Jean Richer dice:

Le testimonianze dei monumenti mostrano in modo innegabile, ma non ancora chiaramente percepito, che durante più di duemila anni, i Fenici, gli Ittiti, gli antichi Greci, e poi gli Etruschi, i Cartaginesi e i Romani, avevano pazientemente tessuto una trama di corrispondenze tra il cielo, in particolare l'apparente corso del sole attraverso lo zodiaco, la terra abitata e le città costruite dall'umanità. (8)

Nei suoi libri ampiamente studiati, Richer presenta diagrammi di immensi zodiaci astrologici sovrapposti alla terraferma e alle isole della Grecia. Con punti centrali in luoghi sacri come il Partenone di Atene, i santuari dell'oracolo di Delfi e Siwa, l'Egitto e l'isola di Delos, gli zodiaci si estendevano attraverso le terre e i mari, passando attraverso numerosi importanti centri di pellegrinaggio di antichità. Gli architetti di questi vasti zodiaci terrestri stavano facendo del loro paese un'immagine vivente del cielo. Mentre la conoscenza di come le persone originariamente usavano questi grandi templi del paesaggio è stata a lungo dimenticata, le posizioni di molti dei singoli siti sacri che comprendono gli zodiaci sono ancora note.

Altre geografie sacre hanno la loro base in geodesia. Un ramo della matematica applicata, geodesia si occupa della grandezza e della figura della Terra e della posizione dei punti sulla sua superficie. I primi egizi erano maestri di questa scienza. Il primo meridiano longitudinale dell'Egitto predinastico fu disposto a dividere in due il paese precisamente a metà, passando dalla città di Behdet sulla costa mediterranea, attraverso un'isola nel Nilo vicino alla Grande Piramide, fino a dove attraversò nuovamente il Nilo alla seconda cateratta. Città e centri cerimoniali furono appositamente costruiti a distanze misurate precisamente da questa sacra linea longitudinale. In ognuno di questi centri geodetici un pennarello chiamato an ombelico (a volte tradotto come "ombelico della Terra") è stato collocato in un tempio e contrassegnato con meridiani e paralleli, mostrando la direzione e le distanze rispetto ad altri siti sacri. Scrivendo la pratica della geodesia nell'antica Grecia, Robert Temple ci racconta i centri di oracolo nella regione del Mediterraneo orientale ...

sembra un'occhiata casuale per essere sparsi in modo apparentemente casuale. Tuttavia, c'è in realtà un modello nella loro distribuzione che indica una scienza della geografia molto avanzata nei tempi antichi ... I centri di oracolo di Dodona, Delfi, Delo, Cthera, Cnosso e Cipro sono collegati come una serie, sono tutti separati gli uni dagli altri di un grado di latitudine e sono gradi di latitudine integrali da Behdet in Egitto .... È straordinario che se posizioni un punto di riferimento su Tebe in Egitto puoi disegnare un arco sia attraverso Dodona sia con Metsamor .... Il fatto è che un triangolo equilatero è formato dalle linee che uniscono Tebe a Dodona e al Monte. Ararat. Questi fatti non possono essere un incidente. (9)

Troviamo anche prove allettanti di antiche geometrie paesaggistiche in Francia, Germania e Inghilterra. Nella regione della Languedoc nel sud della Francia, ad esempio, la ricerca preliminare ha rivelato una complessa disposizione di pentagoni, pentacoli, cerchi, esagoni e linee di griglia disposte su una quarantina di chilometri quadrati di territorio. Situato attorno a un pentagramma naturale e misteriosamente perfetto di cinque cime montuose, gli antichi costruttori eressero un vasto tempio del paesaggio, le cui parti erano posizionate esattamente in base all'arcana conoscenza della geometria sacra. (10)

Sia in Inghilterra che in Germania i ricercatori hanno trovato prove estese di un'altra forma di geografia sacra, essendo queste le disposizioni lineari di antichi siti sacri su lunghe distanze. Le linee inglesi, più che il tedesco, sono particolarmente conosciute. L'antiquario britannico Alfred Watkins con la pubblicazione di Il vecchio rettilineo in 1925 li ha portati per la prima volta all'attenzione dei moderni. Per molti anni Watkins aveva attraversato la campagna inglese visitando e fotografando siti preistorici come tumuli, pietre erette e tumuli di pietra. La sua abitudine era di tracciare su mappe topografiche dettagliate le posizioni dei siti che aveva visitato. Guardando le sue mappe un giorno su 1921, notò che molti dei siti erano situati su allineamenti che si estendevano per miglia attraverso la campagna. Chiamando questi allineamenti linee di leyWatkins ipotizzò di aver trovato i resti di un vasto sistema di tracce di commercianti costruito nel Neolitico. La datazione archeologica ha confermato l'origine neolitica di queste linee, ma ha smentito l'idea che le linee fossero usate per scopi di trasporto perché le linee scorrono a freccia in tutta la terra, rendendole poco pratiche per il trasporto.

Dalla ricerca iniziale di Watkin sono state trovate molte altre linee di paesaggio in Gran Bretagna che collegano sia antichi luoghi sacri sia chiese pre-Riformate, che erano spesso situate in luoghi di santità pre-cristiana nota. Lo scopo e l'estensione delle linee rimane un mistero. Nei suoi ultimi anni, Watkins ha smesso di usare il termine linee di ley, preferendo invece chiamare semplicemente i segni del paesaggio tracce diritte, Il termine linea di ley è rimasto, tuttavia, e ha finito per significare qualcosa di molto diverso da quello che Watkins aveva inizialmente concepito. Poiché il cosiddetto movimento new age usa erroneamente il termine, le linee di ley si dicono che sono percorsi di energia che attraversano la superficie della terra. Watkins, tuttavia, non ha mai descritto le linee guida in questo modo. Eppure, anche se Watkins stesso non parlava di linee di potere come linee di energia, in realtà c'è una sorta di energia o forza che scorre lungo le linee. I rabdomanti e altre persone con sensibilità particolarmente acuta alle energie terrestri hanno notato questo in tutte le isole britanniche e in molti altri luoghi in tutto il mondo.

In questa breve discussione sulle sacre geografie dobbiamo anche considerare l'enigma delle linee rette lasciate sul paesaggio dalle culture arcaiche nell'emisfero occidentale. Gli esempi includono le linee di Nazca in Perù, linee simili sul altiplano deserti della Bolivia occidentale e gli ampi segni lineari lasciati dagli indiani Anasazi nelle vicinanze del Chaco Canyon nel Nuovo Messico.

Mistificato sull'origine e lo scopo delle linee Chaco, l'archeologia tradizionale li interpreta come tracce di antichi commercianti. Questa spiegazione è insostenibile. Le linee non seguono i contorni naturali del terreno, ma piuttosto attraversano il terreno, spesso risalendo la parete delle scogliere verticali, rendendole completamente inadatte al trasporto di persone o materiali. Inoltre, nelle vicinanze sono state trovate strade e tracce specifiche del terreno che risalgono agli stessi periodi delle linee rette, minando così la spiegazione che le linee rette Chacoan erano utilizzate per scopi di trasporto.

Lo scrittore di misteri della terra inglese Paul Devereux ha presentato un'interessante interpretazione delle linee rette a Chaco e in altri luoghi in cui si trovano in tutto il mondo. Egli suggerisce che potrebbero essere linee di spiriti - che lasciano sulla superficie della Terra per rappresentare i viaggi spirituali, i voli magici e le esperienze extracorporee degli antichi sciamani. Le linee sono quindi i correlati fisici delle rotte del volo sciamanico nel paesaggio spirituale. (11)