Scritture visive

L'influenza delle "Scritture visive" che abbelliscono i santuari

I visitatori del Novecento nei luoghi sacri hanno la possibilità di vedere molte grandi opere d'arte sotto forma di sculture, mosaici, vetrate e dipinti. Per i pellegrini che visitavano i santuari prima dell'era moderna tali cose non erano considerate solo come arte. Piuttosto, erano principalmente rappresentazioni grafiche che servivano funzioni teologiche, narrative e ispiratrici cruciali. Ad esempio, le vetrate e le sculture delle grandi cattedrali di pellegrinaggio in Europa hanno illustrato le storie e l'etica della tradizione cristiana, mentre i templi magnificamente decorati del sud dell'India descrivono episodi del Ramayana e del Mahabharata, le narrazioni epiche dell'induismo. Queste rappresentazioni artistiche fornivano scritture visive per le persone, molte delle quali non sapevano leggere, e potevano anche essere intese come finestre attraverso cui i pellegrini potevano guardare nei regni divini e mitici.

L'enorme impatto di queste scritture visive sui pellegrini nell'antichità è pressoché impossibile per le persone contemporanee da immaginare. Oggigiorno, in tutte le aree più remote del pianeta, quasi tutti hanno visto immagini di riviste, film o televisione. Qualsiasi siano gli altri messaggi che questi media trasmettono, mostrano chiaramente che il mondo è un vasto spazio pieno di una grande varietà di cose. Persino i contadini colpiti dalla povertà nell'Africa centrale e le popolazioni tribali nella giungla del Borneo hanno una conoscenza di base di questa materia. Eppure, nei tempi antichi, pochissime persone, compresi i reali, avevano alcuna conoscenza di cose o persone al di là della loro area geografica immediata.

Oltre a commercianti e soldati, che raramente viaggiavano a più di poche centinaia di miglia dalle loro case, pochi antichi avevano o la ragione o l'opportunità di percorrere lunghe distanze e sperimentare culture diverse dalla propria. Quasi l'unica eccezione è stata fornita dall'azione di compiere viaggi di pellegrinaggio verso i luoghi sacri. Lasciando i loro piccoli villaggi nella remota campagna, i pellegrini camminerebbero per settimane o mesi in un santuario venerato. Arrivati ​​a destinazione, sarebbero stati prima colpiti dalla città che circondava il santuario, dalle sue dimensioni e dal numero di edifici che rimpicciolivano i piccoli villaggi da cui provenivano i contadini.

Tuttavia il momento più sorprendente per i pellegrini si è verificato quando sono entrati nel luogo sacro stesso, dove mito e bellezza si sono presentati in proporzioni travolgenti. Splendidi mosaici, vetrate gloriosamente illuminate e sculture e dipinti finemente lavorati illustrano le leggende delle divinità e dei santi. Fin dalla loro infanzia, ai pellegrini erano stati raccontati i miti della loro cultura e religione. Ora, entrando nel santuario, furono magicamente trasportati in quel regno mitico immaginato da tempo. Il potere di questa esperienza, così radicalmente diversa dalla loro vita abituale (e accoppiata con altri fattori discussi in questo capitolo), ha catalizzato in loro un profondo stato di stupore e quindi apertura al miracoloso.