Touba

La moschea di Touba, in Senegal
Grande Moschea di Touba, Senegal (Ingrandire)

Salendo verso il cielo dalle polverose pianure del Senegal occidentale (170 chilometri a est della capitale di Dakar), si erge la Grande Moschea di Touba. Costruito in 1926 per ospitare la tomba del santo senegalese, Cheikh Ahmadou Bamba, l'enorme moschea è il sito di pellegrinaggio islamico più visitato dell'Africa occidentale.

L'Islam esiste in Senegal da oltre mille anni. I primi gruppi etnici ad accettare la religione di Maometto furono i regni di Tukulóor durante il 11esimo secolo, e all'inizio del 20esimo secolo, la maggior parte del Senegal era stata interamente islamizzata. Tuttavia, lo stile dell'Islam praticato in Senegal è significativamente diverso da quello trovato nella maggior parte degli altri paesi islamici. L'Islam del Senegal è simile alla mistica tradizione sufi, che è caratterizzata dalla sua venerazione per gli esseri spirituali (vivi o morti) che si ritiene incarnino quantità straordinarie di barakao grazia divina. In Senegal, la pratica islamica assume la forma di appartenenza a confraternite religiose che si dedicano al marabutti (i fondatori o gli attuali leader spirituali) di queste fratellanze. Le tre principali sette in Senegal sono:

  • La fratellanza Xaadir (Qadriyya), fondata in Mauritania, è la più piccola e antica confraternita del Senegal.
  • La fratellanza Tijaan (Tijaniyya), fondata in Algeria e praticata in tutta l'Africa occidentale.
  • La fratellanza Mouride, fondata in Senegal dal santo senegalese Amadou Bamba.

I membri di queste confraternite fanno voto di obbedire ai loro marabut. I marabut sono considerati amministratori e eredi del baraka, o grazia divina del fondatore della loro fratellanza. Attraverso la forza del loro personale baraka, si crede che i marabout abbiano il potere di guarire la malattia e garantire la salvezza spirituale ai loro seguaci. La maggior parte dei marabout eredita la loro posizione e i loro discepoli dai loro padri. Ci si aspetta che i marabut di ogni confraternita insegnino e consigliano i loro seguaci, ma i marabout della confraternita del Mouride di solito dedicano meno tempo allo studio e all'insegnamento di quanto dedicano all'organizzazione del lavoro dei loro discepoli e alla creazione di amuleti per i loro discepoli (questi amuleti, chiamati GRIGRI, sono piccoli pacchi di cuoio contenenti citazioni dal Corano e si ritiene che proteggano i discepoli da danni, malattie o malvagità).

Ristrutturazioni del minareto, Grande Moschea di Touba
Ristrutturazioni del minareto, Grande Moschea di Touba (Ingrandire)

La fratellanza Mouride fu iniziata da Cheikh Ahmadou Bamba (noto anche come Ahmed Ben Mohammed Ben Abib Allah o Khadimou Rassoul). Bamba è nata nel villaggio di Mbacké-Baol e ha vissuto da 1850 a 1927. Figlio di un marabout della confraternita Xaadir, Bamba era un mistico e un asceta più interessato alla meditazione e allo studio coranico che alla costruzione di un impero teocratico. Era anche un pacifista e non aveva fatto guerra ai pagani come avevano fatto molti marabut di Tijaan. Nei primi anni della sua carriera religiosa, Amadou Bamba aveva semplicemente eseguito funzioni standard del marabutismo come insegnare il Corano e preparare amuleti per i suoi seguaci.

Bamba non si considerava un profeta, ma piuttosto un messaggero di Dio (uno dei principi fondamentali dell'Islam è che non ci possono essere altri profeti dopo Muhammad, ma i membri delle confraternite senegalesi citano un passaggio nel Corano che afferma che Dio farà mandare messaggeri ogni anno 100 I membri di queste confraternite credono che i fondatori delle confraternite fossero tra questi messaggeri). A causa del suo straordinario carisma e saggezza, Bamba scoprì che molti dei suoi seguaci venivano da lui per prendere parte al suo baraka e servirlo piuttosto che imparare il Corano. Sebbene Amadou Bamba non abbia mai fatto proseliti a livello nazionale, la sua fama crebbe rapidamente grazie agli sforzi dei suoi seguaci, e la gente accorse a lui per ricevere la salvezza che aveva promesso ai suoi seguaci. Il punto centrale dei suoi insegnamenti era che la salvezza veniva acquisita attraverso la sottomissione al marabout e al duro lavoro.

Il governo coloniale francese temeva che Amadou Bamba guadagnasse troppo potere e potesse essere in grado di fare guerra contro di loro. Sebbene a quanto pare non abbia mai dimostrato alcun desiderio del genere, egli aveva convertito vari re locali e i loro seguaci e avrebbe potuto allevare un grande esercito se lo avesse desiderato. Senza portare alcuna accusa legale contro Bamba, il governo coloniale lo ha condannato all'esilio in Gabon (1895 a 1902) e poi in Mauritania (1903 a 1907). L'effetto di questi esiliati, tuttavia, era esattamente l'opposto di quello che i francesi si aspettavano: leggende sulla miracolosa sopravvivenza di torture, privazioni e tentate esecuzioni di Bamba si diffuse attraverso il Senegal mentre se ne andava, e migliaia di altri discepoli accorsero nella sua comunità.

Fino ad oggi, Mourides racconta leggende sull'esilio di Bamba con grande eccitazione e ferma convinzione. Ad esempio, mentre sulla nave del Gabon, i francesi proibivano a Bamba di pregare. Poiché la preghiera era una legge divina che non poteva rompere, Bamba uscì dalle catene, saltò fuori bordo e pregò su un tappeto da preghiera che si materializzò sull'acqua. Quando sollevò la testa dopo le sue prosternazioni, le autorità francesi furono stupite nel vedere la sabbia sulla sua fronte. Altre leggende raccontano che quando i francesi lo misero in una fornace, vi si sedette semplicemente e bevve il tè con Muhammad. Quando lo misero in un covo di leoni affamati, i leoni si addormentarono accanto a lui.

Pellegrini al mausoleo di Cheikh Amadou Bamba, moschea Touba
Pellegrini al mausoleo di Cheikh Amadou Bamba, Moschea Touba (Ingrandire)

Dopo essere tornato in Senegal dal suo secondo esilio, il suo discepolato continuò a crescere in modo fenomenale. In 1910, finalmente i francesi hanno capito che Bamba non stava pianificando la guerra contro di loro e che i loro rapporti con lui erano migliorati drammaticamente. I francesi in realtà iniziarono a vedere Bamba come una risorsa piuttosto che come una minaccia, dato che potevano usarlo per disseminare e rafforzare le politiche (vinse la Legion d'Onore francese in 1918 per arruolare centinaia di seguaci nella prima guerra mondiale). I francesi gli permisero di fondare la sua santa città di Touba e, in 1926, di dare inizio alla grande moschea in cui è sepolto (Bamba ricevette la sua famosa visione nel deserto in quella che ora è Touba. missione profetica e della necessità di costruire una città santa nel sito).

Anche se Amadou Bamba sembra essere stato modesto riguardo alla sua chiamata divina, oggi Mourides lo considera come quasi uguale a Maometto (provocando così una costernazione estrema da parte di altri musulmani che considerano questa bestemmia). I Mourides si distinguono attraverso la completa dedizione ad Amadou Bamba e il lignaggio di marabut che lo hanno seguito. I discendenti maschi di Cheikh Ahmadou Bamba sono considerati grandi autorità religiose (marabut) in Senegal e l'attuale padre dei Mourides è uno dei suoi discendenti. Devout Mourides copre i muri della loro casa e del posto di lavoro con immagini e detti del loro marabout e indossano numerosi amuleti preparati dai loro marabut, per risolvere i loro problemi. Anche i tassisti e gli autisti di autobus intonacano i loro veicoli con adesivi, dipinti e foto dei marabout delle rispettive confraternite. Il Baay Fal, il gruppo più devoto di discepoli di Mouride, rinunci persino ai pilastri dell'Islam, inclusa la preghiera e il digiuno, per dedicarsi al servizio del loro marabout.

Molti Mourides considerano Touba, la città santa di Amadou Bamba, importante o più importante della Mecca. I pellegrini vengono a Touba in qualsiasi momento, ma il momento più importante dell'anno è un pellegrinaggio di massa chiamato il Gran Màgal (48 giorni dopo il Capodanno islamico), che celebra il ritorno di Bamba dall'esilio. In questo momento, circa mezzo milione di seguaci di Mouride si riversano in Touba da tutto il Senegal e il Gambia. La madre di Amadou Bamba, Mam Diarra Bousso, è anche considerata una persona santa dal popolo senegalese e il suo santuario sepolcrale si trova nella città di Porokhane. Due volte all'anno, in una data decisa dalla famiglia Bousso, molte migliaia di donne senegalesi visitano il santuario per un pellegrinaggio di due giorni.

La fratellanza di Tijaan ha la sua grande moschea nella città di Tivaouane (50, a nord-est di Dakar, sulla strada per St. Louis). La fratellanza di Tijaan ha più seguaci della fratellanza dei Mouridi ma, in termini di organizzazione, disciplina e capacità di mobilitazione e di imprenditorialità economica, ha molta meno influenza. La moschea di Tijaan a Tivaouane è il secondo sito di pellegrinaggio più visitato in Senegal.

Una vista dal minareto, la moschea di Touba
Una vista dal minareto, la moschea Touba (Ingrandire)

Tramonto alla Grande Moschea di Touba
Tramonto alla Grande Moschea di Touba (Ingrandire)

Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.
 

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