Kairouan

Sidi Oqba, la grande moschea di Kairouan, in Tunisia
Sidi Oqba, la grande moschea di Kairouan, in Tunisia (Ingrandire)

Documenti storici riferiscono che in 670 AD il conquistatore arabo, Uqba ibn Nafi attraversò i deserti dell'Egitto e iniziò la prima conquista musulmana della regione del Maghreb in Nord Africa. Stabilendo postazioni militari a intervalli regolari lungo il suo percorso, Uqba ibn Nafi arrivò sul luogo dell'attuale Kairouan e lì decise di accampare i suoi soldati per alcuni giorni (Kairouan, scritto anche Qayrawan, significa "campo" in arabo).

Le vecchie cronache descrivono la regione come completamente deserta, coperta da macchie impenetrabili e distante dalle rotte commerciali. Apparentemente inospitale come un insediamento a lungo termine, perché questo campo militare temporaneo è diventato presto la più grande città musulmana del Nord Africa e la più sacra città dell'Islam (dopo Mecca, Medina e Gerusalemme).

Per rispondere a questa domanda, dobbiamo guardare oltre i documenti storici fino alle prime leggende del sito. Qui troviamo la menzione di un incidente accaduto durante l'accampamento iniziale di Uqba ibn Nafi, un incidente che, a causa della sua natura miracolosa, molti libri di storia hanno scelto di ignorare. La leggenda narra del cavallo del guerriero che inciampò in un calice d'oro sepolto nella sabbia. Questo calice era riconosciuto come uno che misteriosamente era scomparso dalla Mecca alcuni anni prima. Quando il calice fu scavato dalla sabbia del deserto, apparve miracolosamente una sorgente e le acque di questa sorgente furono dichiarate emettere dalla stessa fonte che riforniva il sacro Zamzam alla Mecca. Il potere di questi tre miracoli - il calice meccanicamente misterioso perso e poi ritrovato, il miracoloso zampillo della sorgente e la sorgente di quella sorgente - esercitò un effetto magnetico sui primi popoli islamici nordafricani e stabilì così il sito di Kairouan come una meta di pellegrinaggio per i secoli a venire.

Con 698, dopo numerose altre campagne militari nel Maghreb, gli arabi avevano cacciato i bizantini dalle loro guarnigioni a Cartagine e diventare maestri delle province del Nord Africa, chiamati da loro Ifriqiya. La città di Kairouan divenne la capitale di questa vasta provincia. I governatori furono nominati nella provincia dai califfi Ommayyad e Abassid (governando da Damasco e Baghdad), e esercitarono il loro dominio da Kairouan. Questa tradizione è stata continuata nel corso dei secoli dagli emiri Aghlabidi (9th secolo), i califfi Fatamidi (10th secolo) e gli emiri Ziridi (11th secolo). Durante questi secoli, la città divenne uno dei centri culturali più importanti nel mondo arabo, assistendo a una fioritura di scienze, letteratura e arte. L'agricoltura è stata favorita dall'esecuzione di importanti progetti di irrigazione e un aumento attivo degli scambi con le regioni circostanti aggiunto alla prosperità generale. Kairouan cresceva in dimensioni e bellezza e non era più così evidente che nella costruzione e nella continua elaborazione della sua Grande Moschea.

La grande moschea di Kairouan
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Dal 11esimo secolo in avanti, tuttavia, Kairouan cessò di essere la capitale dell'Iran Ifiqiya. Tunisi, Tlemcen, Fez, Marrakech e altre città del Nord Africa hanno usurpato la sua importanza politica ed economica. Lentamente la città antica si ridusse di dimensioni fino a coprire appena un terzo dell'area occupata dalla metropoli degli Aghlabidi, delle Fatamidi e degli Ziridi. Tuttavia, come città santa, Kairouan divenne importante con il passare dei secoli e la sua splendida moschea divenne una calamita per i pellegrini dai territori musulmani in tutta l'Africa settentrionale e sahariana.

La Grande Moschea, conosciuta anche come la moschea Sidi Oqba, ebbe i suoi inizi semplici in 670 AD, durante il periodo di Uqba ibn Nafi, il fondatore originario di Kairouan. Mentre la città si espandeva nei successivi trecento anni, la moschea originale fu demolita e ricostruita in 703, nuovamente in 774, e poi notevolmente ingrandita dai sovrani della dinastia Aghlabid in 836 e 863. Entro la fine del 9esimo secolo la moschea aveva raggiunto le dimensioni e le proporzioni che espone oggi, anche se numerosi restauri e ornamenti furono condotti durante i secoli 13th e 14th dai governanti della dinastia Hafsid e durante i secoli 17th, 18th e 19th (quando il la regione era controllata dai turchi) dai governanti Mouradita e Husseinite.

La Grande Moschea di Kairouan assume la forma generale di un rettangolo con i lati dei piedini 242, 229, 410 e 406. Questo enorme spazio contiene una sala di preghiera, un cortile e un minareto svettante. Intorno a questa area sacra si trova un muro di cinta rinforzato da contrafforti sporgenti e due torri in pietra e forato da nove porte. Il cortile lastricato in marmo è fiancheggiato da tre portici formati da lunghe navate i cui tetti sono sostenuti da archi. Questi archi sono a loro volta sostenuti da dozzine di deliziose colonne di marmo che vari sovrani e costruttori arabi hanno rimosso dai più antichi siti romani e bizantini. Il minareto è alto tre piani, 103 piedi alti di 34 piedi larghi, con le sue storie inferiori composte da blocchi di pietra presi da edifici romani classici. Questo minareto, costruito da 724 a 728 AD, è il più antico minareto permanente del mondo ed è ampiamente riconosciuto come una delle più grandi pietre preziose dell'architettura islamica. La sala di preghiera, costruita nel 9esimo secolo, è 123 piedi profondi e 230 piedi larghi.

La grande moschea di Kairouan
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Commentando l'interno della Sala delle preghiere, lo storico islamico Paul Sebag (Tlui Grande Moschea di KairouanDice: "È decorato con estrema ricchezza: qui sono state prodotte tutte le risorse di ornamenti islamici, scolpiti o dipinti, su marmo, pietra, ceramica o legno, che prende in prestito i suoi elementi dal mondo vegetale, dalla geometria, e dall'epigrafia, la sua flora ereditata dalla tradizione ellenistica l'acanto, la vite e persino la palma, arricchita da piante orientali come il loto e l'homa, ma soprattutto si è evoluta un mondo vegetale immaginario e idealizzato composto di arricciature e trecce, di palmette e fleres, tutti di estrema eleganza e grazia, le decorazioni geometriche di pagani, cristiani e berberi furono estese e raffinate prima di essere utilizzate per la creazione di sorprendenti e strane nuove figure. la fantasia del calligrafo e rivela le sue ineguagliabili qualità come decorazione: questi elementi sono giustapposti e mescolati per comporre un decoro che è incantevole ... Andando avanti con slow ste ps attraverso la penombra in cui nuota il santuario, improvvisamente scopriamo che le pietre, quando ordinate da una mente ispirata, possono raggiungere la poesia sublime e spostarci profondamente ".

Anche il grande romanziere francese Guy de Maupassant, in visita a Kairouan in 1889, è stato incantato dalla Grande Moschea. Ha scritto le seguenti parole: (La Vie Errante):

"Conosco tre edifici religiosi nel mondo che mi hanno trasmesso l'inaspettata e sconvolgente emozione che mi ha suscitato questo monumento barbarico e sorprendente: Mont Saint-Michel, San Marco a Venezia e la Cappella Palatina a Palermo. sono ragionate, studiate e ammirevoli opere di grandi architetti sicuri dei loro effetti, pii naturalmente, ma artistici in primo luogo, ispirati tanto o più dal loro amore per la linea, la forma e la decorazione, come dal loro amore per Dio. Ma a Kairouan è un'altra cosa: una razza di fanatici, nomadi a malapena in grado di costruire muri, arrivare in una terra coperta di rovine lasciate dai loro predecessori, raccolse qua e là ciò che sembrava loro più bello e, a loro volta, con questi detriti tutti di uno stile e di un ordine, elevati, sotto la guida del cielo, un'abitazione per il loro Dio, fatta di pezzi strappati da città in rovina, ma perfetta come le più pure concezioni dei più grandi lavoratori in pietra ".

Altri importanti siti sacri in Tunisia sono:

  • Il santuario islamico di Sidi Mahraz a Tunisi
  • Il santuario islamico di Sidi Nasir el Barouchi
  • La sinagoga ebraica di Ghriba a Djerba

Situate in regioni remote della Tunisia, spesso su alte e quasi inaccessibili vette, sono piccole tombe a cupola (marabut) di santi islamici popolari. Il maraboutismo, o il culto dei santi, iniziò sotto la dinastia degli Hafsides (13th - 16th century) e si trasformò in un culto devoto e fiorente. Originariamente monaci o saggi guerrieri che vivevano in monasteri fortificati, i Marabouts fungevano da guaritori e consulenti spirituali per le popolazioni locali le cui pratiche religiose comportavano un mix di credenze islamiche e antichi rituali pagani. Le tombe marabout, chiamate anche Zawiyas, sono teatro di pellegrinaggi annuali e sono particolarmente apprezzate dalle donne. Le cerimonie musicali, il canto e la danza e le vivaci sessioni di preghiera caratterizzano queste feste di pellegrinaggio.

Tomba di Sidi Sahab

Santuario di Sidi Sahab, Kairouan
Santuario di Sidi Sahab, Kairouan (Ingrandire)

Circa un chilometro a ovest della Grande Moschea di Kairouan si trova la tomba di Abu Zamaa Al Balawi, un compagno, o Sahab, del profeta Maometto. La tomba, chiamata a zaouia o zawiya, a volte viene indicato come la Moschea del Barbiere perché si credeva che Abu Zamaa Al Balawi portasse sempre tre peli dalla barba del Profeta Muhammad.

Mentre il mausoleo originale risale al 7esimo secolo d.C., la maggior parte di ciò che si trova oggi è stata aggiunta alla fine dell'17esimo secolo. La cupola sopra la tomba fu completata in 1629 e nel minareto in 1690. L'ingresso al santuario avviene attraverso un passaggio che conduce a un bellissimo cortile di clausura adornato con piastrelle e stucchi raffiguranti la Grande Moschea della Mecca. Nell'angolo nord-occidentale del cortile è una piccola stanza con la tomba del santo e la sua tomba è drappeggiata con tessuti verdi, bianchi e rossi. Ai non musulmani non è permesso entrare nella sala del santuario. Un'altra piccola stanza sul lato opposto del cortile contiene la tomba dell'architetto della Grande Moschea di Kairouan.


Sidi Oqba, la grande moschea di Kairouan, in Tunisia
Sidi Oqba, la grande moschea di Kairouan, in Tunisia

Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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