Luján

Maria, Basilica di Nostra Signora di Luján

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Ingresso alla Grotta di Lujan, in Argentina

Quarantatre miglia (68 km) ad ovest di Buenos Aires, la capitale dell'Argentina, si trova la città di Luján, famosa per la sua grande basilica dedicata a Maria, Nostra Signora di Luján. Chiamata Nuestra Señora de Luján in spagnolo, la sua costruzione fu iniziata in 1887 e completata 48 anni dopo in 1935. Nostra Signora di Luján è considerata la Patrona dell'Argentina, del Paraguay e dell'Uruguay.

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Basilica di Lujan, in Argentina

L'origine del luogo sacro risale a 1630, quando due piccole statue della Vergine furono portate in Argentina da dove furono fabbricate in Brasile. Secondo la leggenda, Antonio Farías Saa, un proprietario terriero portoghese con sede a Sumampa (l'attuale provincia di Santiago del Estero, in Argentina), ha voluto erigere una cappella in onore della Vergine Maria, al fine di rinvigorire la pratica del cristianesimo nella sua regione. Ha chiesto ad un amico, residente in Brasile, di inviare un'immagine dell'Immacolata Concezione di Maria. Per una scelta migliore, il suo amico gli ha inviato due statue. Quando le statue della Vergine arrivarono al porto di Buenos Aires, furono poste in due scatole e insieme ad altri carichi si caricarono un carro trainato da buoi. Dopo tre giorni di viaggio, il carro si fermò una notte dalla città di Zelaya, vicino all'attuale città di Luján.

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Vetrata di Maria, Lujan, Argentina

Ma il giorno dopo i buoi non furono in grado di spostare il carro. I buoi sono stati cambiati e la maggior parte del contenuto del carro è stato scaricato ma i buoi di ricambio non erano ancora in grado di tirare il carro. Poi qualcuno notò che due piccole scatole erano state lasciate sul retro del carro. Dopo un'ispezione, si scoprì che ognuna di queste scatole conteneva una statua diversa della Vergine: una rappresentava l'Immacolata Concezione e l'altra era della Vergine che reggeva il piccolo Gesù. Prima fu rimossa la scatola con la statua di Maria e Gesù, ma i buoi non erano ancora in grado di muoversi. Tuttavia, quando la scatola contenente la statua dell'Immacolata fu rimossa, i buoi procedettero facilmente. I testimoni riuniti rimasero stupiti e decisero così che la statua della Madonna desiderava rimanere lì e non proseguire oltre. La statua fu trasferita nella vicina casa di Don Rosendo Oramas, che vi costruì una cappella rustica. In 1763, la statua è stata spostata in un santuario più grande nella città di Luján e il suo santuario finale è stato completato in 1935. In 1930 papa Pio XII ha dato al santuario il titolo di Basilica ed è stato dichiarato Monumento Nazionale e Storico in 1998. (La seconda statua, raffigurante Maria che tiene il bambino Gesù, ha raggiunto la sua destinazione ed è oggi adorato sotto il titolo di Nostra Signora della Consolazione.)

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Basilica di Lujan, in Argentina

Le due torri principali della Basilica sono alte 106 e l'interno è in stile gotico francese, con belle vetrate colorate. La statua in terracotta della Vergine è alta solo due piedi (38 cm) e ha una corona in oro puro, che è incastonata con diamanti 365, rubini, smeraldi e zaffiri, perle 132 e numerosi smalti che raffigurano gli emblemi dell'Arcivescovo e della Repubblica argentina. In 1887, per evitare il suo decadimento, alla statua è stata data una solida copertura d'argento. Normalmente è vestito con una tunica bianca e un mantello celeste, questi sono i colori della bandiera argentina. L'incoronazione papale di Nostra Signora di Luján, da parte di Papa Leone XII, si è svolta a maggio 8, 1887.

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Vetrata di San Martino, Lujan, Argentina

Circa sei milioni di persone visitano il santuario ogni anno, molti dei quali arrivano durante quattro periodi di pellegrinaggio principali. Uno di questi, il Peregrinación de los Gauchos (Il pellegrinaggio del Gaucho), si svolge l'ultima domenica di settembre ed è considerato uno degli eventi culturali più pittoreschi in Argentina. I gauchos sono i cowboy delle vaste praterie argentine e durante il pellegrinaggio è comune vedere i loro cavalli che aspettano fuori dalla chiesa. Una settimana circa dopo, la prima domenica di ottobre, è il Peregrinación de los Jóvenes (Pellegrinaggio dei giovani), quando circa un milione di giovani percorre l'intero 68 da Buenos Aires alla Basilica in un'esibizione di fede e gratitudine. Le festività di Nuestra Señora de Luján si celebrano a maggio 8 e dicembre 8, e durante questi periodi i pellegrinaggi nautici si svolgono nel fiume Luján, con statue della Vergine a bordo di una barca.

Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

Lujan, Argentina