Mt. Ol Doinyo Lengai

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzania
Mt. Oldonyo Lengai, Tanzania (Ingrandire)

Salendo ad un'altitudine di piedi 9717 (metri 2962, anche se queste misurazioni variano a seconda dei diversi scienziati), il vulcano simmetrico, dalla linea ripida e ancora attiva di Ol Doinyo Lengai si trova nella Eastern Rift Valley della remota Tanzania settentrionale. Salendo i piedi 6562 (metri 2000) sopra il deserto e rupestre del deserto, è considerata la casa del dio Masai, Eng'ai, che occasionalmente segnala la sua collera con eruzioni e siccità. Pronunciate ol doyn-yo len-guy, che significa "Montagna di Dio" nella lingua masai, è da lungo tempo meta di pellegrinaggio per i pastori della Tanzania, che pregano per le cose più importanti del loro mondo: la pioggia, il bestiame e i bambini sani. In uno dei rituali più comuni, gli anziani Masai guidano gruppi di donne sterili alla base della montagna, dove pregano gli Eng'ai per benedirli con i bambini.

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzania
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Descritto da geologi e vulcanologi come un classico stratovulcano, è famoso per il suo tipo unico di natrocarbonatite lava e in quanto tale è l'unico vulcano attivo di natrocarbonatite sulla terra. Il cono attuale, descritto per la prima volta per iscritto da esploratori tedeschi verso la fine del 19esimo secolo e risalente a circa 15,000 anni fa, è stato riconosciuto per la sua unicità geologica solo recentemente come 1960. Le lava di nitrocarbonatite emergono dalla terra a temperature significativamente più basse (attorno a 500 Celsius) rispetto alle normali lava di silicato (intorno a 1200 Celsius) e la loro debole incandescenza può essere osservata solo di notte. A causa della sua particolare composizione chimica la lava di natrocarbonatite è più fluida della lava silicea, oltre ad essere di colore nero o marrone scuro piuttosto che il rosso delle lava silicatiche. La lava di natrocarbonatite che scorre o gorgoglia assomiglia molto al fango nero, e i primi visitatori del cratere lo scambiarono per tale.

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzania
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La lava di idrocarbonatite di Ol Doinyo Lengai è composta da minerali che reagiscono rapidamente con l'acqua e l'ossigeno nell'atmosfera. La lava marrone scuro o nero cambia, prima di grigio e marrone pallido e infine quasi bianco. Il viraggio dal nero al bianco può avvenire in pochi mesi e in caso di pioggia la superficie lavica diventa bianca immediatamente. Allo stesso tempo la trama della roccia cambia da dura a morbida e friabile. Nuovi flussi e coni vulcanici si formano, si sovrappongono e coprono quelli più vecchi, e gradualmente il fondo del cratere del vulcano si riempie di lava progressivamente più giovane. Da lontano i non-geologi a volte assumono che la montagna sia coperta di neve, ma questa è semplicemente la lava di scorie di Natrocarbonatite.

Il record storico delle eruzioni su Ol Doinyo Lengai risale a 1883, e anche i flussi sono stati registrati tra 1904 e 1910 e ancora tra 1913 e 1915. Una grande eruzione ebbe luogo a giugno 1917, che portò alla deposizione di ceneri vulcaniche a circa 48 chilometri di distanza. Un'eruzione simile è avvenuta per diversi mesi in 1926 e tra luglio e dicembre 1940, con conseguente deposito della cenere fino a Loliondo, distante 100 chilometri. Diverse eruzioni minori di lava sono state osservate in 1954, 1955, 1958, 1960, 1967, 1983, 1994, 2006, 2007-in corso.

Mt. Oldonyo Lengai, Tanzania
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Un numero di persone sale Ol Doinyo Lengai ogni anno. Anche se non è una salita tecnica che richiede attrezzature, è una camminata impegnativa e spesso pericolosamente ripida che richiede alle persone un giorno intero da completare. Non ci sono mezzi pubblici per la montagna e quindi è necessario noleggiare un veicolo a trazione integrale o andare con una società di tour commerciali con sede nella città di Arusha. Data la posizione remota della montagna e le gole profondamente incavate, a volte invalicabili dei pendii più bassi, è consigliabile che gli scalatori utilizzino il servizio di rinomate compagnie turistiche come Dorobo Safaris ad Arusha (dorobosafaris.com). Accamparsi vicino alla cima è possibile nel cratere meridionale inattivo relativamente sicuro o persino nel cratere attivo stesso. Le compagnie turistiche saranno in grado di fornire l'attrezzatura da campeggio necessaria.

Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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