Djenne, Mali

La moschea di Djenne, in Mali
La Moschea di Djenne, Mali (Ingrandire)

Djenné, la città più antica conosciuta nell'Africa sub-sahariana, si trova sulle alluvioni dei fiumi Niger e Bani, 354 chilometri (220 miglia) a sud-ovest di Timbuktu. Fondata dai commercianti attorno a 800 AD (vicino al sito di una città più antica risalente a 250 BC), Djenné è cresciuta come luogo di incontro per i commercianti dei deserti del Sudan e delle foreste tropicali della Guinea. Catturato dall'imperatore Songhai Sonni 'Ali in 1468, si è sviluppato nel più importante centro commerciale del Mali durante il 16esimo secolo. La città prosperò grazie al suo collegamento diretto via fiume con Timbuktu e dalla sua situazione alla testa delle rotte commerciali che portavano alle miniere d'oro e di sale. Tra 1591 e 1780, Djenné era controllata dai re marocchini e in questi anni i suoi mercati si sono ulteriormente espansi, con prodotti provenienti da vaste regioni dell'Africa settentrionale e centrale. In 1861 la città fu conquistata dall'imperatore Tukulor al-Hajj 'Umar e fu quindi occupata dai francesi in 1893. Successivamente, le sue funzioni commerciali furono rilevate dalla città di Mopti, che si trova alla confluenza dei fiumi Niger e Bani, 90 chilometri a nord-est. Djenné è ora un centro per il commercio agricolo, di importanza ridotta, con diversi bellissimi esempi di architettura musulmana, inclusa la sua Grande Moschea.

Oltre alla sua importanza commerciale, Djenné era anche conosciuta come centro di apprendimento islamico e pellegrinaggio, attirando studenti e pellegrini da tutta l'Africa occidentale. La sua grande moschea domina la grande piazza del mercato di Djenné. La tradizione vuole che la prima moschea sia stata costruita a 1240 dal sultano Koi Kunboro, convertitosi all'Islam e trasformato il suo palazzo in una moschea. Si sa molto poco sull'aspetto della prima moschea, ma è stato considerato troppo sontuoso da Sheikh Amadou, il sovrano di Djenné all'inizio del XIX secolo. Lo sceicco costruì una seconda moschea nel 1830 e permise al primo di cadere in rovina. L'attuale moschea, iniziata in 1906 e completata in 1907, è stata progettata dall'architetto Ismaila Traoré, a capo della corporazione dei muratori di Djenné. A quel tempo, il Mali era controllato dai francesi, che potrebbero aver offerto un sostegno finanziario e politico per la costruzione della moschea e una vicina scuola religiosa.

La Grande Moschea è costruita su una piattaforma rialzata di mattoni di fango rettangolari essiccati al sole che sono tenuti insieme da una malta di fango e intonacati con fango. Le pareti variano di spessore tra sedici e ventiquattro pollici, a seconda della loro altezza. Queste pareti massicce sono necessarie per sopportare il peso della struttura alta e anche fornire isolamento dal calore del sole. Durante il giorno, le pareti si riscaldano gradualmente dall'esterno; di notte si raffreddano di nuovo. La sala di preghiera della moschea, con novanta colonne di legno che sostengono il soffitto, può contenere fino a 3000. Questo aiuta l'interno della moschea a stare fresco tutto il giorno. La Grande Moschea ha anche prese d'aria sul tetto con tappi di ceramica. Questi tappi, realizzati dalle donne della città, possono essere rimossi durante la notte per ventilare gli spazi interni.


Moschea di fango di Djenne
Moschea di fango di Djenne (Ingrandire)

I muratori di Djenné hanno integrato le impalcature di legno di palma nella costruzione dell'edificio, non come travi, ma come supporti per i lavoratori che applicano l'intonaco durante la festa annuale di primavera per ripristinare la moschea. Inoltre, i raggi del palmo riducono al minimo lo stress derivante dai cambiamenti estremi di temperatura e umidità che si verificano durante l'anno. La facciata della moschea ha la stessa struttura e materiali di costruzione di una casa tradizionale a Djenné e comprende tre torri massicce, ciascuna sormontata da una guglia ricoperta da un uovo di struzzo (queste uova di struzzo simboleggiano fertilità e purezza).

Sebbene la Grande Moschea incorpori elementi architettonici trovati nelle moschee in tutto il mondo islamico, riflette l'estetica e i materiali usati per secoli dalla gente di Djenné. Il suo uso di materiali locali, come il legno di fango e di palma, la sua incorporazione di stili architettonici tradizionali e il suo adattamento al clima caldo dell'Africa occidentale sono espressioni del suo elegante legame con l'ambiente locale. Tale architettura terrestre, che si trova in tutto il Mali, può durare per secoli se mantenuta regolarmente.

La riparazione o il mantenimento della Grande Moschea è supervisionato da una corporazione di muratori senior 80, che coordinano anche la sostituzione annuale della primavera. Molti dei cittadini di Djenné lavorano per preparare il banco (fango mescolato con gusci di riso) per l'evento. Può essere paragonato a una fiera della comunità "con molta festa e risate", come descritto da un visitatore in 1987:

"Ogni primavera la moschea di Djenné viene rimpiazzata, un festival al tempo stesso fantastico, disordinato, meticoloso e divertente.Per settimane prima il fango è guarito.Le vasche basse del miscuglio appiccicoso sono periodicamente ribollite dai ragazzi scalzi.La notte prima dell'intonaco, illuminato dalla luna le strade risuonano di canti, di timpani a scatto e di flauti cadenti, un fischio alto emette tre brevi battiti, il quarto, perfettamente impresso, ruggisce un centinaio di voci, e la folla si mette in marcia su una massiccia raccolta di fango. le sostituzioni sono in corso da un po 'di tempo.Folle di giovani donne, teste erette sotto il peso di secchi pieni d'acqua, si avvicinano alla moschea.Altre squadre, portando fango, caricano urlando attraverso l'enorme piazza principale e sciamano attraverso la terrazza della moschea. e gioca, i giovani ragazzi si precipitano dappertutto, alcuni incrostati di fango dalla testa ai piedi ".

Questo festival, chiamato il crepissage, è sotto minaccia, tuttavia. La corporazione dei muratori sta trovando sempre più difficile arruolare l'aiuto dei giovani per il festival degli intonaci di fango. Molti giovani preferiscono fare soldi come guide turistiche o stanno lasciando Djenne 'per l'eccitazione di Bamako, la fiorente capitale del Mali. In 1988, la vecchia città di Djenné e la sua grande moschea sono state nominate patrimonio mondiale dell'UNESCO.

Giornata di mercato presso la moschea di Djenne
Giornata di mercato presso la moschea di Djenne (Ingrandire)


Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.
 

Djenné

africa mali djenne