Siti sacri dell'Armenia


Mt. Ararat dalla città di Yerevan

L'Armenia fu convertita al cristianesimo in 303 (alcune fonti dicono 301) e la fede ortodossa apostolica include ancora alcuni elementi di antiche pratiche pagane come i rituali che implicano il sacrificio animale. Molte delle più antiche e importanti chiese armene erano collocate direttamente sopra i resti distrutti dei templi solari pagani. Chiese e monasteri sono stati costruiti dall'abbondante fornitura di pietra vulcanica di tufo, ideale per gli intricati intagli che decorano molte chiese.

Tempio di Garni, Armenia

Trentadue chilometri a sud-est della città di Yerevan si trova il tempio pagano ricostruito di Garni. L'area intorno a Garni è stata colonizzata fin dal Neolitico e gli archeologi hanno trovato iscrizioni urartiane risalenti al 8 secolo aC. Un antico tempio del sito fu costruito nella seconda metà del I secolo aC e fu probabilmente dedicato a Mitra (Mihr in armeno), il dio persiano zoroastriano del sole.

Nel 1st secolo dC, il re armeno Trdate I costruì il tempio di Garni. Il tempio era dedicato a Elios, il dio romano del sole. Dopo che il cristianesimo fu adottato in Armenia all'inizio del 4esimo secolo, molti monumenti pagani furono distrutti o abbandonati. Garni, tuttavia, è stato conservato su richiesta della sorella del re Trdate II e utilizzato come residenza estiva per la famiglia armena. Diverse costruzioni ed edifici sono stati identificati all'interno dell'area racchiusa, tra cui un palazzo estivo reale a due piani, un complesso termale, una chiesa costruita in 897, un cimitero, e la struttura più famosa e meglio conservata del sito, un tempio greco-romano costruito con colonne 24. Negli ultimi anni è stata avanzata un'altra teoria. È stato suggerito che l'edificio potrebbe in realtà essere identificato come la tomba di un sovrano armeno-romano, probabilmente Sohaemus. Se così fosse, la sua costruzione sarebbe datata a AD 175. Il tempio fu infine distrutto in 1386 da Timur Lenk. La maggior parte dei blocchi originali rimase nel sito fino al 20esimo secolo, consentendo la ricostruzione dell'edificio tra 1969 e 1975.


Ricostruzione dell'antico tempio pagano di Garni

Cattedrale di Etchmiadzin

A venti chilometri ad ovest di Yerevan si trova la Cattedrale di Etchmiadzin, sede della chiesa ortodossa armena e il luogo di pellegrinaggio più visitato del paese. Molto prima dell'arrivo del cristianesimo, il sito era già considerato un luogo sacro. Chiamato Vagharshapat alla fine dell'3rd secolo aC, un tempio del fuoco zoroastriano funzionava da secoli incalcolabili. Su questo tempio del fuoco fu poi costruito un tempio romano di Venere e in questo preciso sito, in 303 AD, San Gregorio l'Illuminatore vide lo Spirito Santo scendere in una visione. Il nome Etchmiadzin significa "Unigenito disceso" e si riferisce al luogo in cui San Gregorio (Grigor Lusavorich) vide la sua visione. La prima chiesa fu costruita in 309 AD sul sito dei templi Zoroastrian e Venus, e oggi nella cripta della chiesa si possono vedere alcuni resti del tempio di Venere. Etchmiadzin era la capitale dell'Armenia da 180-340 AD. La chiesa è stata ricostruita nei secoli 6th e 7th, con aggiunte più recenti in 1654 e 1868. Le reliquie nella collezione della chiesa includono una delle lance che trafisse il fianco di Cristo e il legno dall'arco di Noè (questo legno, che è stato datato al carbonio come 6000 anni, era presumibilmente dato da un angelo a un monaco armeno che aveva cercato di arrampicarsi Mt. Ararat tre volte nel 13esimo secolo).


La grande chiesa di Echmiadzin, vicino a Yerevan

Chiesa della Vergine Maria, Monastero di Geghard

Trenta chilometri a est di Yerevan, e nove chilometri oltre il tempio di Garni, il monastero di Geghard è arroccato sopra il canyon del fiume Azat. Secoli prima dell'arrivo del cristianesimo, gli eremiti si erano ritirati dal mondo e si erano rifugiati nelle grotte naturali della regione. Secondo la tradizione, San Gregorio l'Illuminatore convertì questi eremiti e fondò il primo monastero nel 4esimo secolo. Di questi tempi non sono sopravvissuti edifici e la struttura esistente più antica è la Chiesa della Vergine Maria, chiamata Astvatsatsin, costruita in 1215 dalla famiglia Zakarian. In passato, il monastero era conosciuto come "il monastero delle sette chiese", il "monastero dei quaranta altari" e Ayrivank, "il monastero delle caverne". Ognuno di questi nomi fornisce un'indicazione della considerevole comunità monastica che si era sviluppata man mano che le abitazioni degli eremiti venivano scavate nella pietra tenera del canyon di Azat. L'attuale nome del monastero, Gheghardavank, significa "Monastero della Santa lancia" e si riferisce a una delle lance che si dice abbiano trafitto il corpo di Cristo. Questa lancia era stata conservata una volta a Geghard ma ora è ospitata nel tesoro di Etchmiadzin (un'altra lancia, la Lancia di Longino è conservata nel Weltliche Schatzkammer dell'Hofburg a Vienna, in Austria). Adiacente alla Chiesa della Vergine Maria è una chiesa scavata nella roccia con una sorgente naturale che era nota per essere un luogo sacro fin da molto prima della costruzione del complesso di Geghard; si ritiene che le sue acque mantengano la pelle giovane.


Monastero di Geghard, Armenia


Monastero di Geghard, Armenia

Khor Virap, Armenia

Trenta chilometri a sud di Yerevan, il monastero di Khor Virap è costruito intorno al pozzo dove, Grigor Lusavorich, che in seguito divenne San Gregorio l'Illuminatore, fu imprigionato per 13 anni per praticare il cristianesimo. Il re Trdate III liberò Gregorio dal pozzo in 301 AD dopo aver guarito il re della follia. Ciò ha causato la conversione del re e dell'Armenia nella prima nazione ufficialmente cristiana nel mondo nell'anno 301.

Una cappella fu inizialmente costruita in 642 AD nel sito di Khor Virap da Nerses III the Builder, come segno di venerazione a San Gregorio. Nel corso dei secoli, è stata più volte ricostruita. In 1662, la cappella più grande conosciuta come Santa Astvatsatsin (Santa Madre di Dio) fu costruita attorno alle rovine della vecchia cappella.

Il pozzo dove Gregory è stato imprigionato è a sud-ovest della chiesa principale, sotto la cappella di St. Gevorg, ed è 20 piedi (6 metri) di profondità e 14 piedi (4.4 metri) di larghezza. La fossa può essere visitata scendendo lungo una lunga scala.

La collina di Khor Virap e quelle adiacenti era il sito della prima capitale armena di Artashat costruita dal re Artash I, fondatore della dinastia Artashid, attorno a 180 BC. Sovrasta Khor Virap e oltre il confine della vicina Turchia, è la grande montagna sacra del Monte. Ararat.


Mt. Ararat e il monastero cristiano armeno di Khor Virap



Pellegrino nella chiesa di Khor Virap

Mt. Ararat

Mt. Ararat, il tradizionale luogo di riposo dell'Arca di Noè, si trova nella Turchia orientale vicino ai confini armeni e iraniani. La vetta del Monte. Ararat è misuratori 5,165 (piedi 16,946) sopra il livello del mare. Ararat è un vulcano inattivo e la sua ultima eruzione è avvenuta a giugno 2, 1840. Attualmente il terzo superiore della montagna è coperto di neve e ghiaccio durante tutto l'anno. Il nome turco per Mt Ararat è Agri Dagi (che significa montagna di dolore). Adiacente al Monte Ararat, e 4000 piedi più in basso, è il picco noto come Little Ararat. Gli scrittori classici consideravano Ararat impossibile da scalare e la prima ascesa conosciuta fu quella di Frederic Parrot, un medico tedesco, in 1829. Prima della caduta dell'Unione Sovietica, l'Armenia faceva parte dello stato russo ei conflitti di confine tra le autorità turche e sovietiche spesso impedivano agli scalatori di accedere alla montagna. L'Armenia ha ora riacquistato la libertà, ma i continui conflitti con il governo turco e i conflitti della Turchia con le tribù curde locali hanno continuato a limitare ulteriori esplorazioni del grande picco. Se si è in grado di ottenere il permesso di salire, è meglio partire dalla città turca Dogubayazit sul lato sud della montagna. Il climber medio che ha esperienza in alta quota può completare il trekking in tre giorni, ma è meglio consentire quattro o cinque giorni in modo che l'esplorazione del picco possa essere inclusa. La fine di agosto è la stagione migliore per l'arrampicata.

Nel corso degli anni vari gruppi hanno esplorato Ararat nella speranza di trovare resti dell'Arca di Noè. Sia Josephus in circa 70 AD e Marco Polo su 1300 AD menzionano l'esistenza dell'Arca sulla montagna, ma i loro rapporti sono basati su racconti di altri. La storia dell'arca di Noè, come è narrata nell'Antico Testamento, è una rielaborazione di un precedente mito babilonese registrato nell'epopea di Gilgamesh. L'eroe della versione precedente è chiamato Utnapishtim. Sembra probabile che la storia babilonese fosse basata su una devastante alluvione nel bacino del fiume Eufrate, e che l'arca di quella storia fosse radicata sulle pendici di uno dei monti Zagros. Secondo i passaggi dell'Antico Testamento, Dio divenne così costernato dalla malvagità della razza umana che decise di spazzarlo via con un diluvio catastrofico. Solo un uomo di nome Noè doveva essere risparmiato. Quindi Dio avvertì Noè di costruire una barca per ospitare la sua famiglia e gli uccelli e gli animali della terra. Genesi (8: 3-4) riguarda:

E le acque tornarono continuamente dalla terra: e dopo la fine di centocinquanta giorni le acque diminuirono. E l'arca riposò il settimo mese, il diciassettesimo giorno del mese, sulla montagna di Ararat.

La Bibbia menziona Ararat solo in altri due passaggi (2 Kings 19: 37 e Isaac 37: 38), dove chiarisce che sta parlando di una terra e di un regno. La parola biblica che leggiamo come "Ararat" potrebbe anche essere letta "Urartu" perché il testo ha solo "rrt" e le vocali appropriate devono essere fornite. Urartu era il nome di un regno storico, ma la parola significava anche "una terra lontana" e "un posto nel nord".

Ci sono numerose leggende e testimonianze oculari dell'Arca di Noè che poggia in alto sul monte. Ararat ma finora non sono state trovate prove reali. Solo le altezze più alte del picco ghiacciato sono in grado di preservare l'Arca e forse gli esploratori troveranno un giorno i resti della barca sotto la neve e il ghiaccio. Se l'arca fosse sbarcata più in basso sulla montagna, allora sarebbe scomparsa molto tempo fa a causa della naturale decomposizione del legno o perché era stata trascinata via dai cacciatori di tesori o dai montanari in cerca di legna da ardere.

I riferimenti biblici a una grande alluvione e l'arca di Noè hanno notevoli paralleli in molti altri miti arcaici trovati in tutto il mondo. La mitologia greca, ad esempio, narra di un evento cataclismico incredibilmente simile. Raccogliendo e registrando tradizioni orali di molto tempo prima, Esiodo nell'8esimo secolo aC riporta che prima della presente creazione c'erano quattro epoche precedenti, ognuna delle quali era stata distrutta dai cataclismi geologici. Nella quarta di queste ere precedenti, Deucalion fu avvertito da Prometeo di un'imminente inondazione e disse di modellare una scatola di legno in cui lui e sua moglie Pyrrha potevano galleggiare sopra le acque in aumento. Dopo nove giorni e notti nella barca, Deucalion si fermò sul sacro monte. Parnasus in Grecia e, con l'aiuto di Zeus, ricreava gli esseri umani. Mentre gli Ebrei guardavano a Noè, così anche gli antichi Greci consideravano Deucalione come l'antenato della loro nazione e il fondatore di molte città e templi.

L'idea di una grande inondazione (o inondazioni) che ha devastato la civiltà umana non è semplicemente il prodotto della robusta immaginazione degli antichi ebrei e greci. Questi miti possono essere intesi come relazioni, abbellite e modificate nel corso dei millenni, di eventi reali. In realtà, più di 500 leggende deluge sono conosciute in tutto il mondo e, in un sondaggio di 86 di queste (20 Asiatic, 3 European, 7 African, 46 American e 10 dall'Australia e dal Pacifico), il ricercatore Richard Andree ha concluso che 62 erano completamente indipendenti dai conti mesopotamici ed ebraici. La teoria scientifica convenzionale, basata su ipotesi errate fatte negli 1830 e 1840, tenta di spiegare questi miti di inondazione facendo riferimento al noto aumento dei livelli oceanici che ha seguito l'ipotizzata fine dell'ultima era glaciale e lo scioglimento delle calotte glaciali tra 13,000 e 8000 BC.

L'idea di un'era glaciale nella congiuntura del Paleolitico e del Neolitico è stata, tuttavia, dimostrata inaccurata. Sulla base di ricerche approfondite condotte dalle discipline scientifiche di zoologia, biologia, geologia, oceanografia, climatologia, astronomia, antropologia e mitologia, è stato dimostrato inequivocabilmente che non esisteva l'era glaciale, non c'erano vasti ghiacciai che coprivano grandi parti dell'emisfero settentrionale, e di conseguenza non ci fu lo scioglimento delle calotte polari come precedentemente ipotizzato. I lettori che desiderano una discussione scientifica dettagliata su questo argomento sono invitati a leggere il libro Cataclysm: Evelling Providence of a Cosmic Catastrophe in 9500 BC, di JB Delair e DS Allan. Mentre è certamente vero che i livelli dell'oceano sono aumentati drammaticamente in questo momento, fino a quando i piedi 80-200 lungo diverse linee costiere, tale aumento non è stato causato dal cosiddetto scioglimento lento delle calotte polari, ma piuttosto dalle influenze massicciamente devastanti risultante da un grande oggetto cosmico che passa vicino al pianeta attorno a 9500 BC. Questo evento, tuttavia, causò alluvioni cataclismiche che distrussero rapidamente una grande percentuale della popolazione umana globale.

Ricercatori moderni come DS Allan, JB Delair, Graham Hancock, Christopher Knight, Robert Lomas e Rand Flem-Ath hanno condotto studi completi sui miti del cataclisma rinvenuti in tutto il mondo e hanno presentato alcune teorie sorprendenti - e controverse - per spiegare lo straordinario somiglianza di quei miti. Fondamentalmente queste teorie pongono due diverse cause per le grandi inondazioni e i loro cataclismi geologici che li accompagnano. Una causa, inizialmente suggerita dal professore americano Charles Hapgood, è stata la dislocazione crostale di 9600 BC che ha spostato rapidamente - nel giro di giorni o settimane - enormi porzioni di litosfera (su cui sono situate le placche tettoniche che si muovono lentamente) e ha provocato terremoti catastrofici, attività vulcanica e bruschi cambiamenti climatici. Questo spostamento crostale fu a sua volta causato dalle enormi influenze gravitazionali dell'oggetto cosmico (probabilmente un frammento di una supernova esplosa) mentre passava vicino alla terra in 9600 BC. Alcuni miti della grande antichità possono essere compresi solo facendo riferimento a questo evento e i lettori interessati possono trovare un'analisi dettagliata negli scritti di Allan, Delair, Hancock e Flem-Ath.

Una seconda causa può essere trovata negli impatti cometari di 7460 BC e 3150 BC. Il precedente evento di impatto, che coinvolgeva sette distinti corpi cometari che si schiantano simultaneamente in sette distinte località oceaniche in tutto il mondo, è stato calcolato per aver sviluppato enormi ondate che hanno devastato e devastato quasi tutte le civiltà umane situate su o vicino a località costiere. Un gran numero di miti antichi che riportano "sette soli fiammeggianti che sfrecciano nel cielo e cadono sulla terra" possono essere intesi come resoconti leggendari di queste comete. Il singolo sciopero cometario di 3150 BC, che ha un impatto sulla regione orientale del Mar Mediterraneo, è probabilmente l'evento che ha causato le grandi inondazioni registrate nei miti dell'antica Sumeria, dell'Egitto e della Grecia. I lettori interessati a studiare l'affascinante questione degli effetti cometari e dei loro effetti devastanti sulla terra apprezzeranno il libro Uriel's Machine di Christopher Knight e Robert Lomas.


1543 Croce armena a Echmiadzin



Monastero di Geghard, Armenia



Grotte dei monaci, con pannelli di roccia scolpita, monastero di Geghard


Tempio pagano di Garni e vecchia croce di pietra

Altri siti sacri armeni includono:

  • Antichi osservatori astronomici di Karahundj e Metsamor.
  • Monumenti pagani di Pordakar
  • Dolmen sassi ad Angelakoth
  • Anello in pietra di Zorat
  • Anello di pietra di Khoshun-Dash vicino a Sissian
  • I monasteri ortodossi armeni di St. Arakelots, vicino al lago Sevan
  • Monastero di Haghartsin vicino a Kirovakan
  • Monastero di Khdzhonk
  • Cattedrale di Zvartnots
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.