Collina delle croci

collina di croci statua di maria 500
Maria e croci lasciate dai pellegrini, Collina delle Croci, Siauliai (Ingrandire)

La Collina delle Croci, Kryzių Kalnas, situata a 12 chilometri a nord della piccola città industriale di Siauliai (pronunciato shoo-lay) è il centro di pellegrinaggio nazionale lituano. In piedi su una piccola collina ci sono molte centinaia di migliaia di croci che rappresentano la devozione cristiana e un memoriale dell'identità nazionale lituana.

La città di Siauliai fu fondata a 1236 e occupata dai Cavalieri Teutonici durante il 14esimo secolo. La tradizione di collocare le croci risale a questo periodo e probabilmente è nata come simbolo della sfida lituana agli invasori stranieri. Fin dal periodo medievale, la Collina delle Croci ha rappresentato la resistenza pacifica del cattolicesimo lituano all'oppressione. In 1795 Siauliai è stato incorporato in Russia, ma è stato restituito alla Lituania in 1918. Molte croci furono erette sulla collina dopo la rivolta contadina di 1831-63. Con 1895 c'erano almeno 150 croci grandi, in 1914 200, e 1940 c'erano 400 croci grandi circondate da migliaia di quelle più piccole.

Catturata dalla Germania nella seconda guerra mondiale, la città subì gravi danni quando la Russia sovietica lo riprese alla fine della guerra. Da 1944 fino all'indipendenza della Lituania in 1991, Siauliai faceva parte della Repubblica socialista sovietica lituana dell'URSS. Durante l'era sovietica, il pellegrinaggio alla Collina delle Croci serviva come espressione vitale del nazionalismo lituano. I sovietici rimossero ripetutamente le croci cristiane poste sulla collina dai lituani. Tre volte, durante 1961, 1973 e 1975, la collina è stata livellata, le croci sono state bruciate o trasformate in rottami metallici e l'area è stata ricoperta da rifiuti e liquami. In seguito a ciascuna di queste profanazioni, abitanti locali e pellegrini provenienti da tutta la Lituania sostituirono rapidamente le croci sulla sacra collina. In 1985, la Collina delle Croci è stata finalmente lasciata in pace. Da allora la reputazione della collina sacra si è diffusa in tutto il mondo e ogni anno viene visitata da molte migliaia di pellegrini. Papa Giovanni Paolo II ha visitato la Collina delle Croci a settembre di 1993.

La dimensione e la varietà delle croci è incredibile come il loro numero. Splendidamente scolpito in legno o scolpito in metallo, le croci vanno da tre metri di altezza agli innumerevoli piccoli esempi che pendono profusamente sulle croci più grandi. Un'ora trascorsa sulla collina sacra rivelerà croci portate da pellegrini cristiani da tutto il mondo. Rosari, immagini di Gesù e dei santi e fotografie di patrioti lituani decorano anche le croci più grandi. Nelle giornate ventose la brezza che soffia attraverso la foresta di croci e rosari appesi produce una musica di una bellezza unica.


Collina delle Croci, Siauliai


Collina delle Croci, Siauliai, Lituania


Collina delle Croci, Siauliai


Statua di Cristo e croci lasciate dai pellegrini, Hill of Crosses


Statua di Cristo e croci lasciate dai pellegrini, Hill of Crosses


Statua di Cristo e croci lasciate dai pellegrini, Hill of Crosses


Croci e incisioni lasciate dai pellegrini, Hill of Crosses
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

Hill of Crosses, Lituania

europa lithuania collina delle croci