Uluru (Ayers Rock) e Kata Tjuta (The Olgas)

Uluru (Ayers Rock) con Kata Tjuta (The Olgas) in lontananza, Australia
Uluru (Ayers Rock) con Kata Tjuta (The Olgas) in lontananza, Australia (Ingrandire)

Nel corso dei secoli molte culture hanno concepito lo spazio geografico e hanno espresso queste concezioni in vari modi. Un'espressione di queste concezioni è stata l'istituzione di geografie sacre. La geografia sacra può essere definita in generale come la collocazione geografica regionale (e persino globale) dei luoghi sacri secondo vari fattori mitologici, simbolici, astrologici, geodetici e sciamanici.

Forse la più antica forma di geografia sacra, e quella che ha la sua genesi nella mitologia, è quella degli aborigeni dell'Australia. Secondo le leggende aborigene, nel periodo mitico dell'inizio del mondo conosciuto come Alcheringa - il Dreamtime - gli esseri ancestrali nella forma di animali totemici e umani emersero dall'interno della Terra e iniziarono a vagare per la terra. Mentre questi antenati del Dreamtime vagavano per la Terra, creavano le caratteristiche del paesaggio attraverso azioni quotidiane come la nascita, il gioco, il canto, la pesca, la caccia, il matrimonio e la morte. Alla fine del Dreamtime, queste caratteristiche si sono trasformate in pietra e i corpi degli antenati si sono trasformati in colline, massi, grotte, laghi e altre forme di terra distintive. Questi luoghi, come Uluru (Ayers Rock) e Kata Tjuta (i Monti Olgas) divennero luoghi sacri. I percorsi che gli antenati totemici avevano attraversato il paesaggio divennero noti come Dreaming Tracks, o Songlines, e collegarono i luoghi sacri del potere. Le peregrinazioni mitologiche degli antenati diedero così agli aborigeni una geografia sacra, una tradizione di pellegrinaggio e uno stile di vita nomade. Per oltre quarantamila anni - diventando la più antica cultura ininterrotta del mondo - gli Aborigeni seguirono le orme dei Sogni dei loro antenati.

Durante il corso del ciclo annuale varie tribù aborigene avrebbero fatto viaggi, chiamati "walkabouts", lungo le linee dei canti di vari spiriti totemici, ritornando anno dopo anno agli stessi percorsi tradizionali. Mentre le persone calpestavano queste antiche vie di pellegrinaggio, cantavano canzoni che raccontavano i miti del Dreamtime e davano indicazioni di viaggio attraverso i vasti deserti ad altri luoghi sacri lungo le linee del canto. Nei luoghi sacri totemici, dove abitavano gli esseri mitici del Tempo del Sogno, gli aborigeni eseguivano vari rituali per invocare la kurunba, o potere spirituale del luogo. Questo potere potrebbe essere usato a beneficio della tribù, gli spiriti totemici della tribù e la salute delle terre circostanti. Per gli aborigeni, i walkabouts lungo le linee di canto della loro geografia sacra erano un modo per sostenere e rigenerare gli spiriti della Terra vivente, e anche un modo per sperimentare un ricordo vivo della loro ancestrale eredità Dreamtime.

Uluru, Australia
Uluru, Australia (Ingrandire)

Situato nel centro dell'Australia, le massicce formazioni rocciose di Uluru (Ayers Rock) e Kata Tjuta (gli Olgas) sono i siti sacri più importanti e conosciuti degli aborigeni. Elevando 346 metri di altezza, con una circonferenza di chilometri 9.4 e coprendo un'area di 3.33 chilometri quadrati, Uluru è il singolo più grande affioramento di roccia in tutta l'Australia. Uluru viene spesso definito monolito e per molti anni è stato inserito nei libri dei record come il monolito più grande del mondo. Questa descrizione, tuttavia, è inaccurata, in quanto Uluru fa parte di una formazione rocciosa sotterranea molto più ampia che include Kata Tjuta. Il monolito più grande del mondo è in realtà Burringurrah (Mt Augustus) nell'Australia occidentale, che è più di 2.5 volte la dimensione di Uluru, si trova 858 metri sopra il suolo e copre e area di 48 chilometri quadrati. In varie guide turistiche si dice che 2 / 3 di Ayers Rock sia sotto terra, ma questo non è il caso secondo la scienza della geologia, il che spiega che Uluru è solo la punta esposta di una massa molto più grande di roccia che si estende lontano sotto la pianura circostante come parte integrante della crosta terrestre. Separati l'uno dall'altro di circa 50 chilometri, Uluru e Kata Tjuta sono situati lungo una linea retta che passa su un altro picco santo noto come Monte Conner.

I geologi non sono d'accordo sulle origini di Uluru e Kata Tjuta. La teoria più diffusa è che entrambe le rocce siano i resti di un vasto letto sedimentario depositato da alcuni milioni di anni fa 600. Nel giro di pochi anni il letto fu sollevato e piegato dai movimenti della crosta terrestre, formata in una catena montuosa, e poi lentamente eroso lasciando dietro di sé le rocce torreggianti. La roccia arenaria di Uluru è in realtà grigia ma è ricoperta da un particolare rivestimento di ossido di ferro rosso, mentre le trentasei cupole di Kata Tjuta sono un tipo di granito più duro composto da quarzo e feldspato. Le origini delle depressioni simili a caverne su entrambe le sporgenze, in particolare quelle di Uluru, sono oggetto di dibattito tra i geologi, ma la visione più comune è che le superfici rocciose siano state in parte erose e ingrandite per formare le depressioni.

L'inizio dell'insediamento aborigeno nella regione di Uluru non è stato determinato, ma i reperti archeologici a est ea ovest indicano una data più di 10,000 anni fa, anche se alcuni studiosi stimano che gli insediamenti umani nella regione potrebbero risalire a 22,000 anni fa. Secondo i miti aborigeni, Uluru e Kata Tjuta forniscono prove fisiche delle imprese compiute durante il periodo di creazione di Dreamtime. Le tribù aborigene di Anangu sono i discendenti diretti di questi esseri e sono responsabili della protezione e della gestione appropriata di queste terre ancestrali. Le conoscenze necessarie per soddisfare queste responsabilità sono state tramandate di generazione in generazione. Per le tribù Pitjantjatjara, Yankunytjatjara e Anangu, Uluru rappresenta il nucleo vivente della loro fede. Nessun altro luogo in Australia è così ricco di mitologia, canzoni e storie, o così associato ad eventi di Alcheringa o Dreaming. Nella lingua degli aborigeni locali. 'Uluru' è semplicemente un nome di famiglia locale che viene applicato sia al rock che al waterhole in cima alla roccia. Le trentasei rocce arrotondate di Kata Tjuta (che significa 'Many Headed Mountain'), si trovano nello stesso Parco Nazionale di Uluru e la roccia più alta, il Monte. Olga ai metri 546 è di circa 200 metri più alti di Uluru. Kata Tjuta è molto meno visitata dai turisti che Uluru e quindi ha un sentimento più pacifico.

Uluru, Australia
Uluru, Australia (Ingrandire)

Secondo la tradizione aborigena solo alcuni uomini anziani possono scalare la roccia, ma nonostante questa tradizione il governo australiano consente ai turisti di fare la scalata usando una catena metallica installata in 1964. Nel corso degli anni ci sono stati almeno quaranta morti, principalmente a causa di insufficienza cardiaca mentre si arrampicava su Uluru, e diverse persone hanno plasmato la loro morte durante la scalata. La tribù Anangu chiede anche che i visitatori non fotografino certe sezioni di Uluru, per lo più luoghi sacri legati al genere, per ragioni legate alle credenze tradizionali. Questo divieto fotografico ha lo scopo di impedire agli aborigeni di Anangu di violare inavvertitamente questo tabù incontrando fotografie dei siti proibiti.

Il primo avvistamento di Kata Tjuta da parte di un europeo fu nel luglio di 1872, quando Ernest Giles stava esplorando il paese alcuni chilometri 100 a nord-est. Giles avanza verso Kata Tjuta è stato sbarrato da un grande lago. In seguito chiamò il lago e le rocce di Kata Tjuta dopo l'allora re e regina di Spagna: Amadeus e Olga. Giles tornò a esplorare l'area di nuovo in 1873 ma fu battuto ad Uluru da William Gosse che avvistò il monolite a luglio 19 e lo nominò dopo il capo segretario del Sud Australia, Sir Henry Ayers. Giles è stato anche il primo europeo a scalare la roccia che ha fatto accompagnato da un autista di cammelli afghani.

La natura inospitale del terreno ha fatto sì che pochi bianchi si avventurassero nella regione. Gli agricoltori furono sconfitti dalla mancanza d'acqua e gli unici bianchi a passare attraverso l'area furono cacciatori, minatori e occasionali missionari. L'area fu dichiarata riserva aborigena in 1920 e questo esisteva fino agli 1940s quando l'accesso stradale, la possibilità di oro nell'area e il potenziale turistico di Uluru, mostravano quanto fragile fosse stata la riserva originaria. Ayers Rock è stato creato un parco nazionale in 1950 e in 1958 è stato combinato con gli Olga per formare il Parco Nazionale di Ayers Rock. In 1959 è stato concesso un affitto di un motel vicino alla roccia e subito dopo la costruzione di una pista di atterraggio. Con gli 1970, Ayers Rock e Mount Olga erano diventati la tappa più famosa del circuito turistico dell'entroterra. In 1976 il governo del Commonwealth istituì il contratto di affitto a Yulara (un complesso di resort e villaggio di servizi situato a 20 km dalla base di Uluru) e in 1983 le vecchie strutture turistiche vicino alla roccia furono chiuse. In 1985 il titolo di Uluru-Kata Tjuta National Park è stato restituito agli aborigeni Pitjantjatjara locali che, a loro volta, hanno concesso al parco nazionale australiano e al Wildlife Service un contratto annuale 99 sul parco. Oggi il Parco è gestito congiuntamente sotto la direzione di un Consiglio di gestione che comprende la maggioranza dei proprietari tradizionali di Anangu. La comunità aborigena di Mutitjulu si trova vicino all'estremità occidentale di Uluru. In 1995, in riconoscimento della proprietà di Anangu e della loro relazione con l'area, il nome del parco è stato cambiato da Ayers Rock-Mount Olga a Uluru-Kata Tjuta, il suo nome tradizionale. Uluru è elencata come area del patrimonio mondiale per le sue caratteristiche naturali e artificiali.

Fatti Uluru

Bibliografia

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Mitologia aborigena
http://www.ourpacificocean.com/australia_aboriginal_mythology/index1.htm

Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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