Damasco

La grande moschea, Damasco
La grande moschea, Damasco (Ingrandire)

Grande Moschea di Damasco, in Siria

Situato nel cuore della città brulicante di Damasco, la Grande Moschea è conosciuta per essere la più antica architettura monumentale esistente nel mondo islamico. Per millenni prima della nascita dell'Islam, tuttavia, la città di Damasco era un luogo sacro di culture antiche e da tempo dimenticate. Damasco è considerato da alcuni studiosi la più antica città abitata ininterrottamente nel Medio Oriente e come tale avrebbe visto decine di diverse culture religiose. La storia riconosciuta del sito del tempio è nota per risalire almeno a 1000 BC quando gli Aramaens costruirono i santuari per Hadad, il dio delle tempeste e dei fulmini, e la dea Atargites (Venere). Sulle fondamenta di questi santuari di Aramaen i Romani costruirono un enorme tempio del dio Giove. Gli scavi effettuati nei primi 1900 hanno rivelato iscrizioni di roccia che danno date di costruzione per il tempio di Giove di AD 15-16 e 37-38.

Il tempio di Giove, che è quasi completamente scomparso (o è sepolto in profondità sotto strutture esistenti), si ergeva su una piattaforma nota come un temenos (o recinto sacro) che misurava circa metri 385 (metri 421) da est a ovest e metri 305 (334 cantieri) da nord a sud. Le mura esterne del temenos sopravvivono ancora e si distinguono come grandi blocchi di muratura vestita. Ai quattro angoli del temenos c'erano grandi torri quadrate, di cui sopravvive solo il sud-ovest, e intorno al bordo vi erano arcate che si aprivano su un grande cortile rettangolare. Sotto l'imperatore romano Teodosio (375-95), le cerimonie pagane nel tempio di Giove erano vietate, il cristianesimo si impossessò dell'area del tempio e la costruzione fu iniziata su una chiesa di San Giovanni che si trovava nel luogo esatto in cui Giove il tempio si era precedentemente levato in piedi. Questa chiesa, importante luogo di pellegrinaggio del primo cristianesimo bizantino, ha continuato a funzionare anche dopo la conquista islamica di Damasco in 636. Dopo la loro occupazione della città antica, i musulmani hanno condiviso la grande piattaforma del tempio romano con i cristiani, i cristiani che conservano il possesso della loro chiesa e i musulmani che usano le arcate meridionali dell'area temenos romana per le loro preghiere.

In 706 al-Walid, il sesto califfo Ummayad, demolì la chiesa e costruì una moschea lungo la parete meridionale del temenos romano. Usando migliaia di artigiani di origine copta, persiana, indiana e greca, la costruzione impiegò dieci anni per completare e comprendeva una sala di preghiera, un vasto cortile e centinaia di stanze per visitare i pellegrini. La sala di preghiera tripla, lunga circa 160, era coperta da un tetto in legno piastrellato e sostenuta da colonne riutilizzate prese dai templi romani della regione e dalla Chiesa di Maria ad Antiochia (una pratica simile ha prodotto colonne per la moschea di Kairouan in Tunisia). L'intero fronte del cortile e i portici che lo circondavano erano impreziositi da marmi colorati, mosaico di vetro e dorature, e, in effetti, erano la più vasta area di mosaico murario mai creata in tempi antichi. Tutto ciò che rimane di questa originale decorazione islamica può essere visto sulla faccia esterna nord del transetto, sotto il timpano; sui portici e sul retro del portico occidentale; e sugli archi del vestibolo. Le strutture minaret dell'attuale complesso della moschea si svilupparono dalle torri angolari dell'antica temenos romana. I minareti esistenti risalgono ai tempi di al-Walid con la ricostruzione e gli ingrandimenti fatti intorno a 1340 e 1488. Il minareto dell'angolo sud-orientale è chiamato il Minareto di Gesù, a causa di una tradizione locale che dice che è qui che Gesù apparirà nel Giorno del Giudizio. A partire dal periodo Ummayad della sua costruzione, la moschea è stata ricostruita più volte in risposta ai disastrosi incendi di 1069, 1401 e 1893. L'intero rivestimento in marmo che può essere visto nel santuario oggi risale dopo l'incendio di 1893.

All'interno della moschea c'è un piccolo santuario di Giovanni Battista (il profeta Yahia ai musulmani) dove la tradizione sostiene che la testa di Giovanni (e forse il suo intero corpo) sono sepolti. Adiacente alla sala delle preghiere, lungo la parete orientale del cortile, si trova l'ingresso di una camera del santuario finemente piastrellata. Secondo diverse tradizioni questo santuario tiene la testa di Zaccaria, il padre di San Giovanni Battista o il capo di Saddam, il figlio dell'Imam Ali (il genero di Maometto e il quarto dei "califfi ben guidati").

Ci sono molti altri santuari nell'area di Damasco tra cui:

  • Il santuario di Ibn Arabi
  • La grotta dei sette dormienti, sul monte Qaysun
  • Masjid al-Qadam (Moschea dell'impronta del Profeta)
  • Santuario di Lady Zeinab
  • Santuario di Lady Roqauya
  • Santuario di Lady Sokeina
  • Santuario di Sakeer Bab
  • Santuario di Sokina Bint Imam Ali
  • Santuario di Abdollah Bin-zein-Abdin
  • Santuario di Bilal al-Habashi
  • Santuario di Abdollah Bin-Jafar
  • Santuario di Hijr Bin Oday
  • Santuario di Habiba Waum Muslima
  • Santuario di Fatima Bin Housein
  • La grotta di Ashab al-Kahf sulla collina di Salera
Minareto della Grande Moschea, Damasco
Minareto della Grande Moschea, Damasco (Ingrandire)


Interno del cortile, La Grande Moschea, Damasco
Interno del cortile, La Grande Moschea, Damasco (Ingrandire)


Santuario di Zaccaria, La Grande Moschea, Damasco
Santuario di Zaccaria, La Grande Moschea, Damasco (Ingrandire)


Santuario di Zaccaria, La Grande Moschea, Damasco
Santuario di Zaccaria, La Grande Moschea, Damasco (Ingrandire)


Pellegrini che riprendono video al santuario di Zecharia, la Grande Moschea di Damasco
Pellegrini che riprendono video al santuario di Zecharia, La Grande Moschea, Damasco (Ingrandire)


Pellegrini in preghiera presso il santuario di Zaccaria
Pellegrini in preghiera presso il santuario di Zecharia (Ingrandire)


Mausoleo di Lady Zaynab, Damasco
Mausoleo di Lady Zaynab, Damasco (Ingrandire)


Mausoleo di Lady Zaynab, figlia di Imam Ali
Mausoleo di Lady Zaynab, figlia di Imam Ali (Ingrandire)


Mausoleo di Lady Zaynab, figlia di Imam Ali
Mausoleo di Lady Zaynab, figlia di Imam Ali (Ingrandire)



La grande moschea, Damasco dall'aria



All'interno della Grande Moschea
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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