Newgrange, Knowth e Dowth

Newgrange Cairn megalitico
Newgrange Cairn megalitico (Ingrandire)

Lungo il fiume Boyne, a nord di Dublino, si trova il Brugh na Boinne o il "Palace of the Boyne", contenente strutture straordinarie 26 di cui Newgrange, Knowth e Dowth sono le più significative. Newgrange prende il nome dalla cittadina locale di Newgrange, così chiamata quando l'area faceva parte dell'abbazia cistercense di Mellifont nel 12esimo secolo. Newgrange è stato datato a circa 3700 BC, era in declino da 2500 BC, e sembra essere stato vuoto da 861 AD quando è stato saccheggiato l'ultima volta dai Vichinghi. Le leggende raccontano che l'area di questi tumuli era considerata la casa di Oengus, il figlio di Dagda, e divenne nota come Brug Oengus (la dimora di Oengus). L'intera area si chiamava Bru na Boinne o le Mansions of the Boyne. Secondo un'altra leggenda celtica, il Dagda e suo figlio Oengus erano due dei principali membri del Tuatha de Danann, che collocavano i tumuli sotto la protezione delle fate. In 1699, il proprietario del terreno, Charles Campbell scoprì la pietra decorata all'ingresso di Newgrange e divenne probabilmente la prima persona ad entrare nel cairn in mille anni. Riconoscendo l'importanza della struttura, ha smesso di estrarre le sue pietre e il massiccio tumulo è rimasto aperto fino a quando sono iniziati gli scavi archeologici in 1962.

Il cairn di passaggio di Newgrange copre un acro di terra e consiste in un tumulo, a volte chiamato tumulo, che si erge dal prato e circondato da un taglio di pietra. Il tumulo è di 280 piedi in alto e 50 piedi alti, e delle pietre del pilastro 38 originali che circondano il tumulo, rimane solo 12. La maggior parte del tumulo è costruita con circa 280,000 tonnellate di pietre di granito laminate sul fiume che portano miglia 75 dalla baia di Dundalk e coperte da uno strato di terreno profondo diversi metri. L'affaccio intorno al perimetro del tumulo è alto diversi metri ed è fatto di quarzo bianco scintillante estratto 50 a miglia di distanza nelle montagne di Wicklow. L'ingresso del tumulo è segnato da una pietra di soglia che è elaboratamente scolpita con spirali e forme a diamante. All'interno del tumulo, un passaggio 62-piedi (metro 24) conduce ad una camera a cupola che è alta 20 piedi. Questa camera ha un tetto a sbalzo e tre recessi, uno dritto davanti e uno su ciascun lato, dandogli una forma cruciforme. Molte delle pietre all'interno di queste camere sono scolpite con belle spirali, figure geometriche e linee ondulate.

Sopra l'ingresso principale del tumulo ci sono due pietre di architrave e tra loro un'apertura, chiamata "scatola luminosa". È attraverso questa scatola di luce che un raggio di sole, in una particolare sequenza di giorni, è in grado di entrare nella lunga camera. Un fatto affascinante è che il passaggio 62-piede aumenta i piedini 6.5 lungo la sua lunghezza, facendo sì che il pavimento della camera sia all'altezza del box sul tetto. Uno degli scopi principali di quelle forme di architettura megalitica che funzionavano come osservatori celesti era di ridurre la luce all'interno della camera di passaggio. Più scura è la camera, più brillante apparirà lo stretto raggio di luce. Inoltre, la precisione di tali dispositivi per osservare con precisione il sole aumenta in proporzione alle loro dimensioni. A meno che il costrutto sia di dimensioni estremamente grandi, come si trova a Newgrange, le posizioni variabili del fascio di luce saranno quasi irrilevabili durante il periodo di 22 giorni del solstizio.

Poco prima di 9 AM la mattina del solstizio d'inverno, il mese di dicembre 21, il passaggio di Newgrange è trafitto da un raggio di sole che illumina un bacino di pietra alla fine del passaggio e illumina una serie di intagli a spirale intricati nella roccia. La camera è brillantemente illuminata per circa 17 minuti e questo display solare dura per cinque giorni intorno al tempo del solstizio. Gli archeoastronomi che studiano i vari tumuli di Newgrange, Knowth e Dowth hanno stabilito che il raggio di sole del solstizio viene osservato con precisione durante il giorno dai vari ometti. Inoltre, pietre in piedi e ometti in prossimità del tumulo di Newgrange creano linee visive che indicano chiaramente che gli antichi costruttori erano anche perfettamente a conoscenza di altri periodi astronomicamente significativi come gli equinozi, i giorni del quarto di giro e il lunare maggiore e minore soste. Ancora più affascinante, gli studiosi Christopher Knight e Robert Lomas hanno dimostrato in modo conclusivo che il preciso allineamento e ingegnerizzazione del light box indicava anche un giorno - che si verificava solo ogni otto anni - quando la luce di Venere entra nel passaggio esattamente 24 minuti prima della luce di il sole del solstizio.

I tumuli di passaggio di Newgrange (e altri come Knowth, Dowth e Loughcrew) sono stati spesso paragonati a un grembo materno, poiché un utero in un grande tumulo di terra può essere paragonato a quello di una dea della terra. Questa nozione è supportata dal fatto che sono stati trovati pochissimi resti di sepoltura all'interno di uno dei grandi ometti dell'Irlanda. Invece, gli oggetti che sono stati trovati sembrano avere una funzione di fertilità, ad esempio pietre di forma ovale e falli di roccia. Alcuni spilli e ciondoli ossei scolpiti sono stati recuperati dagli ometti e gli studiosi suggeriscono che questi potrebbero essere stati lasciati dalle giovani donne nella speranza di essere impregnati dagli dei. Le poche ossa trovate con gli ometti, sempre senza ricchi resti di sepoltura, possono essere un'indicazione che gli antichi sperano che i raggi del sole tocchino le ossa e in qualche modo permettano allo spirito di reincarnarsi.

I lettori hanno notato dalle note precedenti che in particolare NON etichetto i tumuli di passaggio di Newgrange, Knowth o Dowth come tombe di sepoltura. C'è una ragione archeologicamente valida per questo. Durante il periodo di alcune generazioni di 40 che il popolo megalitico (chiamato anche il popolo degli Uomini scanalati a causa dello stile distintivo della loro ceramica) costruì questi massicci tumuli, ci sarebbero stati molti morti per cause naturali. Studiosi, come il professor Kelly, uno dei principali escavatori dei tumuli, hanno calcolato che fino a quel momento le persone 48,000 sarebbero morte durante questo periodo di generazioni di 40. Se è così, allora rimane la domanda: dove sono stati sepolti tutti e perché ci sono così pochi resti di sepoltura all'interno degli ometti di passaggio? Le persone con gli oggetti scanalati hanno venerato solo una piccola percentuale dei loro morti (un po 'di 0.4%) o erano gli enormi tumuli costruiti per uno scopo diverso dalla semplice sepoltura dei morti?

Forse ci viene data un'ulteriore intuizione del significato e della potenza di questo magnifico luogo da questa antica storia del Tuatha da Danann:

Aengus era un esponente esternamente giovane di amore e bellezza. Come suo padre, aveva un'arpa, ma era d'oro e non di quercia, come lo era il Dagda e la sua musica era così dolce che nessuno poteva sentirlo e non seguirlo. I suoi baci si trasformarono in uccelli che si libravano invisibilmente tra i giovani e le fanciulle di Erin, sussurrando pensieri d'amore nelle loro orecchie. È principalmente collegato alle rive del Boyne, dove aveva un palazzo delle fate o un palazzo delle fiabe.

Per informazioni più dettagliate sui cairn di passaggio megalitici dell'Irlanda consultare il seguente elenco bibliografico: Bibliografia del Sacredsite in Inghilterra, Scozia e Irlanda e soprattutto i libri:

Le stelle e le pietre: arte megalitica e astronomia in Irlanda; di Martin Brennan

La macchina di Uriel: Scoprire i segreti di Stonehenge, l'inondazione di Noè e l'alba della civiltà; di Christopher Knight e Robert Lomas

Ingresso al Cairn Megalitico di Newgrange
Ingresso a Newgrange Megalithic Cair (Ingrandire)

Pietra scolpita all'ingresso del Cairn Megalitico di Newgrange
Pietra scolpita all'ingresso di Newgrange Megalithic Cairn (Ingrandire)

Veduta aerea di Newgrange. Foto di Gary McCall
Veduta aerea di Newgrange. Foto di Gary McCall (Ingrandire)
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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