Skellig Michael

Le capanne di pietra dell'eremita, Skellig Michael
Le capanne di pietra dell'eremita, Skellig Michael

A otto miglia dalla baia di Ballinskelligs, sulla punta della penisola di Iveragh, si trova l'isola di Skellig Michael, uno dei luoghi sacri più enigmatici e remoti di tutta l'Europa. Una questione affascinante su Skellig Michael è che è il sito sacro più occidentale lungo una lunga fila di antichi luoghi di pellegrinaggio che corrono dall'Irlanda occidentale attraverso la Francia, l'Italia e la Grecia, e poi sul Monte. Carmelo in Palestina. Questa linea, a volte chiamata Apollo / St. L'asse di Michele era conosciuto migliaia di anni prima dell'avvento del cristianesimo e collegava i venerati luoghi santi del Monte San Michele, Mont St Michel, Bourges, Perugia, Monte Gargano, Delfi, Atene e Delos.

I resoconti leggendari di Skellig indicano la sua importanza in epoca pagana. I mitici primi invasori dell'Irlanda, i Tuatha de Danaan, raccontano di Milesius il cui figlio Irr fu sepolto su Skellig attorno a 1400 BC. Un'altra leggenda parla di Daire Domhain, un "re del mondo", che rimase sull'isola. Poco si sa sulle origini dell'insediamento monastico celtico. La tradizione locale lo associa a San Fionan, il santo Kerry, mentre altre fonti suggeriscono che i primi monaci potrebbero essere stati copti in fuga dalla persecuzione romana e bizantina nel 6esimo secolo. Il primo riferimento storico noto all'isola proviene dalla fine del 5esimo secolo, quando il re di Munster, inseguito dal re di Cashel, fuggì a Skellig. Un'altra delle prime menzioni di Skellig si trova negli annali di Innisfallen di 823 AD, che dice: "Skellig fu saccheggiato dai pagani e Eitgal (l'abate) fu portato via e morì di fame". Dai primi anni 9th i vichinghi hanno ripetutamente saccheggiato il monastero, uccidendo molti dei suoi abitanti. I monaci sopravvissero, tuttavia, e le leggende raccontano che in 993 AD, il vichingo Olav Trygvasson, che in seguito divenne re di Norvegia e introdusse il cristianesimo in quel paese, fu battezzato da un eremita su Skellig Michael. Il sito fu infine abbandonato nel 13esimo secolo e molti monaci si trasferirono nel monastero di Ballinskelligs sulla terraferma.

Il piccolo gruppo di sei capanne "alveari", due oratori e piccole terrazze si trovano a piedi 714 sul livello del mare, dopo una ripida salita di gradini in pietra 600. Affacciato a sud e al riparo dai venti, il sito è stato favorito da eremiti e monaci che vogliono vivere lontano dalla vita normale. Mentre le capanne di ardesia sembrano essere rotonde dall'esterno, le loro parti interne sono rettangolari con pareti che si piegano verso l'interno per formare un tetto a sbalzo e ci sono scaffali e piattaforme per dormire costruite nelle pareti. Terrazze attorno alle capanne e agli oratori venivano utilizzate per coltivare verdure, che insieme al pesce dell'oceano e alle uova di uccelli costituivano la principale fonte di sostentamento dei monaci. Ci sono tre pozzi sull'isolotto, la cui area è solo 44 acri. Ad una falesia rocciosa più in alto sulla punta sud di Skellig, chiamata "l'occhio dell'ago", c'è un altro oratorio, inaccessibile oggi, che è stato favorito come meta di pellegrinaggio anche dopo che i monaci sono partiti nel 13esimo secolo.

È interessante riflettere sull'identità di San Michele, il santo patrono di Skellig. San Michele, quasi sempre raffigurato uccidendo un "drago" con una spada, è il santo cristiano che trasportava le anime dei degni del paradiso. Gli studiosi hanno commentato la somiglianza tra la nozione celtica delle "Isole dei Beati" in cui gli spiriti dei defunti viaggiavano verso l'aldilà e la successiva dedica di Skellig a San Michele. A questo proposito è importante menzionare che una fonte tedesca dell'13esimo afferma che Skellig fu il luogo finale della battaglia tra St. Patrick e i serpenti e i diavoli velenosi che affliggevano l'Irlanda. Con l'aiuto di San Michele, il "cacciatore di draghi" (i draghi sono uguali serpenti nelle antiche mitologie), abbiamo una chiara indicazione dei vecchi ricordi popolari sulla soppressione delle vie pagane da parte della nuova religione del cristianesimo.

Isola di Skellig Michael
Isola di Skellig Michael

Isola di Skellig Michael
Isola di Skellig Michael

Le capanne di pietra dell'eremita, Skelling Michael
Le capanne di pietra dell'eremita, Skelling Michael
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

Skellig Michael