Chiesa di Santo Domingo e Coricancha Temple, Cuzco


Chiesa di Santo Domingo sulle fondamenta
del tempio Inca Coricancha

Una delle più antiche città abitate ininterrottamente nell'emisfero occidentale, Cuzco era la capitale politica e religiosa dell'Impero Inca di Tawantinsuyu, che significa "Quattro quarti della terra". Il nome quechua originale della città era Qosqo, che significa "navel" o "centro", ma i primi conquistatori spagnoli cambiarono il nome in Cuzco che significa ipocrita, gobba o cagnolino. In 1990 il governo locale ha votato per ripristinare il nome originale. Situato a un'altitudine di piedi 11,150, Cuzco è stato disposto su un piano a griglia a forma di puma, un leone sacro di montagna. Il sito pre-inca di Sacsayhuaman, su un altopiano vicino al margine settentrionale della città, forma la testa del puma e il tempio di Coricancha costituisce il centro della griglia.

Il Coricancha (a volte scritto Qoricancha) era il fulcro di un vasto osservatorio astronomico e dispositivo di calendario per il calcolo preciso del movimento precessionale. L'Inca rilevò un precedente sito sacro al centro della città, sul quale costruirono il tempio principale e l'osservatorio astronomico. Emanati dal tempio c'erano quaranta linee (alcune fonti dicono 42) chiamate seques, correndo a freccia diritta per centinaia di miglia e puntando nella direzione di punti celesti significativi all'orizzonte. Tra 328 e 365 huacas o santuari erano situati lungo questi ceques. Quattro dei ceques rappresentavano le quattro strade intercardali ai quattro quarti del Tawantinsuyu, altri indicavano i punti dell'equinozio e del solstizio, e altri ancora le posizioni di ascesa eliaca di stelle e costellazioni diverse molto importanti per gli Inca. L'Inca usò anche il Coricancha in congiunzione con pietre diritte chiamate sucancas posizionati sull'orizzonte delle montagne vicine per determinare le date dei solstizi e degli equinozi, oltre a monitorare il passaggio del tempo precessionale. Il grande tempio incorpora anche un prominente allineamento solare usando un picco vicino chiamato Pachatusan come punto di vista per il solstizio di giugno. Il muro ellittico esterno del tempio può essere servito come modello dell'eclittica celeste.

Il tempio di Coricancha (che significa letteralmente "il recinto dell'oro") era dedicato principalmente a Viracocha, il dio creatore e Inti, il dio del sole. Il Coricancha aveva anche santuari secondari sulla Luna, Venere, le Pleiadi e varie divinità del tempo. Inoltre, c'erano un gran numero di icone religiose dei popoli conquistati che erano stati portati a Cusco, in parte in omaggio e in parte come ostaggio. Rapporti del primo spagnolo che entrò a Cuzco raccontano che oltre i sacerdoti 4000 servivano il Coricancha, che le cerimonie venivano condotte tutto il giorno e che il tempio era favoloso oltre ogni immaginazione. Le pareti di granito meravigliosamente scolpite del tempio erano coperte con più di 700 fogli di oro puro, del peso di circa due chilogrammi ciascuno; l'ampio cortile era pieno di sculture a grandezza naturale di animali e un campo di grano, tutto ricavato da oro puro; i pavimenti del tempio erano ricoperti di oro massiccio; e di fronte al sole nascente c'era una massiccia immagine dorata del sole incrostato di smeraldi e altre pietre preziose. Tutte queste opere d'arte d'oro furono rapidamente rubate e fuse dai conquistadores spagnoli, guidati da Francisco Pizzaro, che costruì una chiesa di Santo Domingo sulle fondamenta del tempio. Al centro del Coricancha, che segna un luogo noto come Cuzco Cara Urumi (la "Pietra dell'ombelico scoperta") è un scrigno di pietra ottagonale che un tempo era ricoperto di 55 chilogrammi d'oro puro. I grandi terremoti hanno gravemente danneggiato la chiesa, ma i muri di pietra inca, costruiti con enormi blocchi di pietra strettamente interconnessi, si ergono ancora come testimonianza delle loro superbe capacità architettoniche e sofisticate opere murarie in pietra.

Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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