Tempio di Sanbang-sa, isola Cheju-Do

Cheju Do Statue di Buddha
Statue di Buddha al Tempio di Sanbang-sa
Isola Cheju Do, Corea

A sessanta miglia dall'angolo sud-occidentale della penisola coreana si trova l'isola di Cheju Do. Solo 700 miglia quadrate in area, l'isola è completamente dominata dal cono vulcanico estinto di Halla San. Ai piedi 5850 (metri 1950), Halla San è il picco più alto in tutta la Corea del Sud. La sua ultima eruzione registrata era in AD 1007. Né la leggenda né le prove antropologiche danno alcuna indicazione certa dello stock ancestrale di Cheju Do; la sua gente è probabilmente un mix di indigeni coreani, cinesi del nord, malesi del sud e forse giapponesi dell'est. Durante il Neolitico si sviluppò una cultura unica sull'isola, e le leggende parlano della grande montagna che è la dimora di una razza di giganti e di vari spiriti di montagna.

Alla fine del primo millennio aC, Cheju Do era entrato nel regno della mitologia cinese come una delle isole di Samshinsan, o Isole del Blest, anche chiamate le Tre Montagne Sacre. Si diceva che queste leggendarie isole avessero il sacro fungo dell'immortalità che cresceva in grande abbondanza. Questo fungo sacro era probabilmente il Amanita muscaria fungo, chiamato anche Fly Agaric, che figura in modo prominente nelle mitologie sciamaniche e religiose di terre dall'estremo oriente Cina, India e Siberia fino ai Celti d'Europa e ai Lapponi della Scandinavia. Conosciuto come Soma nell'antica India, questo brillante fungo rosso con macchie bianche è familiare alle persone di discendenza europea a causa della sua associazione con fiabe per bambini, nane magiche e il mantello di Babbo Natale.

Gli studi antropologici sulla mitologia e l'uso sacramentale di questo potente fungo psicotropico (che induce alla visione) hanno mostrato le sue estese associazioni con l'emergere di tradizioni proto-religiose in tutto il mondo. (I lettori interessati a questo affascinante argomento dovrebbero consultare gli scritti dell'etnobotanico Terence McKenna). Questi funghi allucinogeni una volta erano stati trovati crescere nelle foreste di Halla San, nel Yeong-shil o la regione selvaggia del "luogo dello Spirito" che è la porta rituale del picco sacro. Una delle tre isole sante di Samshinsan era conosciuta come Yongju, che è il primo di molti nomi storici di Cheju Do Island. Yongju San, che significa "Montagna della Beata Isola", è stato creduto dagli antichi cinesi per formare una sorta di ponte tra cielo e terra. In un secondo momento, quando la galassia della Via Lattea fu creduta dalle società neo-confuciane per formare il collegamento tra i cieli e la terra, Yongju San divenne Halla San, "Il picco che abbassa la Via Lattea". Questa immagine dell'energia celeste che scorre su Cheju Do offre una spiegazione per i fenomeni soprannaturali menzionati negli antichi miti dell'isola.

Nel mezzo del cratere vulcanico in cima a Halla San si trova un piccolo lago chiamato Baengnok-dam, o White Deer Lake. Le leggende menzionano questo lago come la dimora delle presenze angeliche. A novembre 1985, ho scalato Halla San durante una bufera di neve, ma non sono riuscito a raggiungere il lago. Scendendo dalla montagna, ho avuto un'esperienza incredibile. Passeggiando tra le pinete dei pendii più bassi della montagna, ho iniziato a sentire una presenza precisa intorno a me. Molte volte mi sono fermato e mi sono guardato intorno, aspettandomi di vedere qualcuno che mi scrutava da dietro un albero. Mentre non vedevo nulla, la sensazione di una presenza aumentava finché non sentivo di essere completamente circondato da - non ho parole più appropriate per questa sensazione unica - un gruppo di nane o spiriti nascosti. La sensazione era angelica e straordinariamente pacifica. Sembra davvero che ci sia un campo di energia o di energia attorno a Halla San che potrebbe aver dato origine alla leggenda delle presenze angeliche.

Più in basso sulla montagna, vicino alla costa sud-occidentale, si trova il tempio rupestre di Sanbangsa, un tempo santuario pagano, ora un santuario buddista. All'interno della grotta c'è una pozza d'acqua formata da gocce che cadono dal soffitto. Varie leggende sono raccontate su questo posto. Si ritiene che l'acqua abbia un potere di guarigione e di preghiera. Vicino alla grotta c'è un tempio che ha un gran numero di vecchie statue di Buddha, queste statue sono state portate a Cheju Do da pellegrini provenienti da molte parti del Sud-Est asiatico nel corso degli ultimi mille anni.

La storia di come è stata fatta la fotografia è davvero notevole. Il giorno prima del mio arrivo (quando avevo scalato Halla San in una violenta tempesta di neve) un fulmine si era rotto attraverso il tetto della stanza che conteneva le statue del Buddha. La mattina dopo, gli artigiani stavano riparando il tetto danneggiato quando ho visitato il santuario. Un raggio luminoso di luce bianca abbagliante brillava attraverso il buco e illuminando direttamente una delle statue di Buddha. Il momento è stato un'illuminazione perché ho riconosciuto che l'immagine che mi veniva presentata era un evento assolutamente unico. Il raggio di luce non si era mai visto prima nella stanza e, nel giro di pochi minuti di riparazione del tetto, non sarebbe mai più brillato. Non ho avuto il tempo di installare un treppiede, ho usato il mio fidato Nikon F3 con un obiettivo 300 mm e ho preso una leggera lettura. Anche con l'apertura dell'obiettivo più ampia (f4.5), era necessaria un'esposizione di un secondo. I fotografi professionisti sapranno che è praticamente impossibile impugnare un pesante obiettivo 300 mm per un'esposizione di un secondo e non avere una sfocatura estrema nell'immagine. Ma puoi vedere che in qualche modo, magicamente, ha funzionato. È una delle mie fotografie preferite da tutti i miei viaggi e mi piace pensarla come un dono degli spiriti angelici del sacro Monte. Halla San.


Per ulteriori informazioni dal professor David Mason, visita san-shin.net.

Per informazioni su come viaggiare in siti sacri coreani, contattare Roger Shepherd

Cheju-Do