Siti sacri cattolici della Sicilia

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Dipinto di Santa Rosalia, Monte Pellegrino, Palermo

Santuario Santa Rosalia Monte Pellegrino, Palermo, Sicilia

I metri 445 appollaiati (piedi 1460) sopra il Mar Tirreno e la città di Palermo nell'Italia nordoccidentale, il santuario rupestre di Santa Rosalia Monte Pellegrino è uno dei due santuari cattolici primari della Sicilia. Le prove archeologiche indicano che la grotta aveva usi religiosi pre-cristiani, tra cui un antico tempio per la dea terrestre anatolica (e poi greca) Cibele, il dio cartaginese Kronos e Tanit, la dea punica fenicia della fertilità.

Mentre le prime tracce conosciute di culto cristiano si trovano dal VII secolo quando una piccola chiesa della Vergine Maria era situata nella grotta, la ragione principale del pellegrinaggio cristiano è il santuario di Santa Rosalia. Ora patrona di Palermo, Rosalia era nata da una famiglia nobile normanna, viveva da 1130 a 1166, ed era (secondo la tradizione) la cameriera della regina Margherita, moglie del re Guglielmo di Sicilia. Devotamente religioso, si ritirò negli ultimi otto anni della sua vita nella caverna della Madonna sul Monte Pellegrino.

Quattrocento anni dopo, a maggio di 1624, una nave arrivò a Palermo trasportando la Morte Nera, una piaga mortale. Un'epidemia si è diffusa in tutta la città causando migliaia di morti. Nel febbraio di 1625, Rosalia apparve a un uomo e indicò dove si sarebbero trovati i suoi resti nella grotta della Madonna. Gli ordinò di portare le sue ossa all'arcivescovo Giannettino Doria di Palermo e di farle portare in processione per la città. L'uomo ha scalato la montagna e ha trovato le ossa di Rosalia nella grotta come descritto. Ben presto la notizia della scoperta si diffuse, un gran numero di persone cominciò a visitare la grotta e si verificarono molte guarigioni miracolose. Le ossa furono poi portate all'arcivescovo. Una volta furono portati in giro per la città tre volte a giugno 5th (alcune fonti dicono 9th) la pestilenza cessò. A luglio 27, Santa Rosalia è stata proclamata santa patrona di Palermo. La costruzione di un santuario che comprende la grotta è iniziata in 1626 e completata in 1629, quando papa Urbano VIII ha confermato ufficialmente la santità di Rosalia.

Viene anche chiamata Rosalia La Santuzza, o il piccolo santo, dal popolo di Palermo e ogni anno il suo santuario è visitato da decine di migliaia di pellegrini. Il punto focale del santuario è una statua di Rosalia fatta di oro e marmo bianco, decorata con molte pietre preziose. Rosalia si appoggia, con il teschio in mano e un piccone per farsi strada tra le rocce nella caverna.

Durante il mese di settembre il tradizionale acchianata si svolge la processione, durante la quale molte migliaia di fedeli si arrampicano lungo un antico sentiero di 4 chilometri fino al santuario della montagna. Nelle notti di settembre 3 e 4, sia gli individui che i gruppi organizzati pregano e cantano mentre salgono sulla montagna. Ogni giugno tra 10th e 15th, in commemorazione della miracolosa processione di giugno 9, 1625, i palermitani celebrano con una grande festa conosciuta come U fistinu. Il giorno dell'14th, un carro con in mano una statua di Santa Rosalia viene sfilato attraverso Palermo e un grande spettacolo di fuochi d'artificio illumina il cielo notturno. Sul 15th c'è una solenne processione delle reliquie del santo. Il santuario di montagna è anche un luogo di pellegrinaggio per la comunità tamil indù e Santa Rosalia è stata proposta come patrona degli studi evolutivi.

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Ingresso al Santuario della grotta di Santa Rosalia, Monte Pellegrino

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Statua di Maria, Santuario rupestre di Santa Rosalia, Monte Pellegrino

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Statua in marmo e oro di Santa Rosalia, Monte Pellegrino, Sicilia

Santuario Maria del Tindari, Sicilia

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Santuario di Maria di Tindari, Sicilia

Situato approssimativamente a 50 miglia a ovest della città di Messina, nella Sicilia nord-orientale, il Santuario di Maria de Tindari è famoso per la sua antica statua della Madonna Nera. Mentre la data esatta dell'arrivo della statua in legno di cedro è sconosciuta, la tradizione sostiene che fu portata verso la fine dell'VIII secolo o nei primi decenni del IX secolo quando la Sicilia era sotto il dominio dell'Impero bizantino per circa tre secoli (535-836).

Leggende raccontano di una nave che salpava da Costantinopoli, la capitale dell'Impero bizantino, in cui era nascosta (forse contrabbandata) una misteriosa statua dell'oscura Maria. Mentre la nave attraversava le acque del Mar Tirreno, improvvisamente sorse una violenta tempesta e i marinai furono costretti a rifugiarsi nella baia di Tindari. Quando la tempesta si placò, i marinai issarono l'ancora e issarono le vele ma la nave non riuscì a muoversi. Pensando di alleggerire il carico della nave, hanno gettato via qualche carico, ma la nave non si è mossa. In preda alla disperazione decisero di depositare la statua della Vergine sulla spiaggia per vedere se era lei a impedire la loro partenza. Posando la scatola con la statua alla base delle scogliere di Tindari e affidandola alla custodia dell'abbazia locale, riuscirono finalmente a salpare. I paesani della città di Tindari, già una fiorente comunità cristiana, decisero di portare la statua nel luogo più alto e più bello della regione, dove un tempo sorgeva un tempio dedicato a Cerere, una dea romana dell'agricoltura e della fertilità.

Fu costruita una serie di chiese per ospitare la statua, tra cui una distrutta da Barbarossa, un noto pirata algerino in 1544, e la chiesa attuale fu completata in 1979. La statua di Maria che tiene il bambino Gesù fu probabilmente scolpita tra il V e il VI secolo, e gli studiosi affermano che non proveniva da botteghe latine o bizantine, ma più probabilmente era modellata in Medio Oriente, forse in Siria o in Palestina. La statua ha beneficiato di un ampio restauro; secoli di pittura, vernice, fumo e polvere avevano coperto gli occhi e offuscato la tonalità originale della vernice. Le iscrizioni alla base della statua sono le parole latine Nigra sum sed formosa, che significa "Sono nero, ma bello". Simile alla statua di Tindari, ci sono centinaia di altre Black Madonna in tutta Europa (i lettori interessati a saperne di più su queste statue apprezzeranno il libro Il culto della vergine nera, di Ean Begg). La festa della Madonna di Tindari si tiene ogni anno tra 7th e 8th di settembre. All'interno della grande chiesa, se segui i cartelli sul retro, troverai il santuario 16esimo più piccolo e più umile che ha una vista mozzafiato sul mare sottostante. Questo santuario originale fu costruito in cima all'antico tempio alla dea della Terra Cibele.

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Statua della Madonna nera, Santuario di Maria di Tindari, Sicilia

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Mosaico di Maria e Angelo, Monte Pellegrino, Sicilia
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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