La Santa Casa di Loreto

Basilica di Loreto
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La Santa Casa di Loreto è considerata la casa in cui è nata e cresciuta Maria e dove un angelo le ha detto che sarebbe stata la madre di Gesù. La prima menzione storica della "Santa Casa" appare quando Helena, la madre dell'imperatore Costantino, seppe della sua esistenza e fece costruire una chiesa attorno alla casa per proteggerla. Secondo un 14th la leggenda del secolo, dopo che la Terra Santa passò sotto il controllo dell'Islam in 1263, la Santa Casa fu trasportata dagli angeli in Dalmazia (nell'odierna Croazia) in 1291, dove una visione rivelò che si trattava della casa di Maria. Tre anni dopo, in 1294, fu nuovamente trasportato dagli angeli a Recanati e infine, in 1295, in un bosco di alloro, il "Lauretanum", per il quale Loreto è stato nominato. Il mito della Santa Casa afferma che quando la Santa Casa fu abbassata, gli alberi vicini si inchinarono in segno di rispetto.

L'analisi delle fonti letterarie, tuttavia, indica che il trasporto della Santa Casa avvenne per mare e non attraverso l'assistenza degli angeli. Durante il periodo medievale della storia cristiana era comune per i monaci e i crociati essere chiamati "angeli" dalla gente comune, questo spiegando la leggenda degli "angeli" che volavano la casa dalla Terra Santa a Loreto. Le prove archeologiche e i documenti scoperti in 1962 suggeriscono che la casa potrebbe effettivamente derivare dalla regione di Nazareth come i suoi materiali da costruzione in pietra calcarea e cedro non sono disponibili nella zona di Loreto.

La stessa Casa Santa è piuttosto piccola e la sua stanza singola con un piccolo altare contiene una statua della Madonna Nera e un soffitto blu con stelle dorate. In 1469, una grande basilica fu costruita sopra la Santa Casa. Essendo stata rimaneggiata e ricostruita numerose volte nei secoli successivi, la Basilica ha un esterno rinascimentale e un interno gotico. In 1510 la Santa Casa è stata approvata per i pellegrinaggi, divenne presto estremamente popolare in Italia e dalla 16th secolo stava ricevendo pellegrini da tutta Europa. Intorno alla Santa Casa, e all'interno della Basilica, si trova un atrio di marmo che i pellegrini usano per girare attorno al santuario. I pellegrini si inginocchiano per farsi strada intorno al santuario e i milioni che hanno fatto questo atto devozionale hanno indossato due depressioni poco profonde con le ginocchia nella dura pietra.

Durante il Medioevo, la credenza religiosa medievale in indulgenze ha avuto un ruolo significativo nella sponsorizzazione dei pellegrinaggi ai santuari sacri. Per ogni giorno trascorso nel santuario di Loreto, i pellegrini credevano di aver ricevuto una riduzione della punizione per i loro peccati. Il santuario di Loreto attirò anche i pellegrini a causa delle numerose storie di guarigione miracolosa avvenute nel corso dei secoli. In 1920, la Vergine di Loreto divenne la patrona dei piloti a causa del trasporto leggendario della Santa Casa da parte degli angeli. Ogni anno, a settembre 8, la nascita della Vergine Maria, gruppi di piloti si radunano presso il santuario per celebrare, pregare e rendere grazie per voli aerei sicuri e partecipare a una processione colorata. Una statuetta di Maria accompagnò Charles Lindbergh sul primo volo in aereo di linea attraverso l'Atlantico e un medaglione di Loreto fu portato sulla missione Apollo 9 sulla luna.

A dicembre 10, c'è un festival che celebra l'arrivo della Santa Casa a Loreto. La Vergine di Loreto è anche considerata il santo patrono degli emigranti e le mamme in attesa spesso visitano il santuario per pregare per la protezione e le benedizioni delle loro famiglie. Oggi Loreto è uno dei siti di pellegrinaggio più visitati in Europa e si stima che 4 milioni di visitatori arrivino ogni anno.

Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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