Fuji San


Mt. Fuji, Giappone

Mt. Fuji, o Fuji San, è frequentemente - e per errore - chiamato la montagna più sacra del Giappone. Mentre non esiste una montagna "più sacra" in Giappone (o il mondo per quella materia), Fuji è diventato famoso come simbolo nazionale perché è la vetta più alta del paese ai piedi 12,388, è uno dei i coni vulcanici più perfetti esistenti, ed è visibile (in rare giornate limpide) dalla città di Tokyo, solo 60 miglia di distanza.

Molto più giovane della maggior parte delle montagne giapponesi, Fuji ha iniziato a salire solo 25,000 anni fa e aveva assunto la sua forma generale da 8000 BC. Situato in una regione densamente popolata dell'età della pietra e spesso attiva sin dalla sua ultima eruzione in 1707, la montagna ha acquisito un antico ed enorme corpus di miti riguardo alle sue origini divine, divinità residenti e poteri spirituali. La vetta svettante è stata venerata come dimora di un dio del fuoco, in seguito dimora di una dea scintoista di alberi che scorrevano, e fin dai tempi buddisti, la dimora di Dainichi Nyorai, il Buddha della Saggezza Illuminante. Secondo i primi miti di Shugendo la montagna è stata prima salutata dal mago En no Gyoja attorno a 700 AD, ma è più probabile che le prime salite siano iniziate nei secoli 12th o 13th. Dal 15esimo secolo in poi Fuji divenne meta di pellegrinaggio popolare. Alle donne non è stato permesso di scalare la montagna fino al momento del restauro Meiji (1868) ma oggi quasi la metà degli scalatori 400,000 all'anno sono donne. Mentre la montagna è scalata tutto l'anno, la "stagione di arrampicata ufficiale" va da luglio 1 ad agosto 31. Durante questo periodo i turisti e gli escursionisti del fine settimana da Tokyo superano di gran lunga i pellegrini e le piste di montagna sono tristemente cosparse di spazzatura. Qualunque sia il tempo o l'aspetto del picco, tuttavia, scalare questa sacra montagna sulle orme di milioni di pellegrini precedenti significa attingere a un campo di grande devozione e santità.

Gli studiosi discutono la genesi del nome della montagna. Due argomenti più frequentemente ascoltati sono che il nome Fuji deriva da (1) la lingua del popolo sciamanico Ainu dell'isola settentrionale di Hokkaido, e significa vecchia donna della divinità del fuoco, e (2) è un'interpretazione giapponese più recente, risalente all'era Heian del secolo 9-10, che significa mai morire. Dal punto di vista Ainu, huchi significa "donna anziana, ma divinita". Viene spesso indicata nel contesto della dea del fuoco. Ma non c'è alcun significato diretto di fuoco fuji or huchi. La parola huchi spesso appare come ape huchi kamuy (Fire-donna-dio). Il significato comunemente usato di "vita eterna" è un'interepretazione della lingua giapponese. Entrambe le sillabe fu e shi provengono dalla pronuncia cinese kanji, che significa "non, mai" e "morire, morte", rispettivamente. Perciò, Fu-shi può significare 'non morire mai o non morire'. Fu-shi non è una parola giapponese originale. È una parola presa in prestito dal cinese. Se si accetta che il suono esistesse prima delle lettere, il Fu-shi il suono non esisteva nel giapponese originale ma era preso in prestito insieme ai caratteri kanji.


Monte Fuji da Tokyo


Dipinto del monte Fuji di Utagawa Hiroshige (1797-1858)
La pittura di Mt. Fuji di Utagawa Hiroshige (1797-1858)
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio delle tradizioni di pellegrinaggio e dei luoghi sacri in tutto il mondo. Durante un periodo di 40 anni ha visitato più di 2000 luoghi di pellegrinaggio in 165 paesi. IL Guida mondiale di pellegrinaggio at sacredsites.com è la fonte più completa di informazioni su questo argomento.

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