Lourdes

La basilica di Lourdes, in Francia
La Basilica di Lourdes, Francia (Ingrandire)

Sebbene non esistano prove certe per indicare che la grotta di Lourdes era un luogo sacro nei tempi antichi, c'è un presente di energia curativa che ha reso il sito, in soli 140 anni, il santuario di pellegrinaggio più visitato in tutta la cristianità. Le origini del pellegrinaggio a Lourdes iniziarono con Bernadette Soubirous, la figlia quattordicenne di contadini cristiani devoti. Tra febbraio 11 e luglio 16, 1858, Bernadette ha visto apparizioni di una donna vestita di bianco 18 volte in una piccola grotta chiamata Massabiele, lungo le rive del fiume Gave de Pau. Nelle apparizioni la signora disse a Bernadette di "andare a dire al prete del villaggio di costruire una cappella qui" e che molta gente sarebbe presto venuta in processione alla sacra grotta. Il giorno dell'apparizione 16th, March 25, la signora si è rivelata Mary. Quel giorno, durante la sua estasi trance davanti alla grotta, Bernadette si alzò improvvisamente dalle sue ginocchia, camminò a breve distanza e cadde a terra. Con fervore cominciò a scavare nella terra finché non apparve una piccola pozza d'acqua. Nei giorni successivi la pozzanghera si formò gradualmente in una pozza e alla fine divenne la sorgente sacra per la quale Lourdes è diventata così famosa.

Da 1864 a 1872 il sito era per lo più una destinazione di pellegrinaggio regionale che attraeva circa 30,000 persone all'anno. Inizialmente il santuario non era conosciuto per il suo potere curativo ma dopo 1873, quando iniziarono a essere segnalati gli incidenti di guarigione a primavera, il santuario sviluppò rapidamente una reputazione nazionale e poi internazionale per avere poteri terapeutici. I pellegrini che visitano Lourdes per i suoi poteri curativi si lavano in piscine piene di acqua fredda convogliata dalla sorgente di Bernadette. I resoconti dei miracoli sono accuratamente esaminati e le prove sembrano indicare che ci sono davvero molti casi di guarigioni verificabili alla grotta.

Il crescente numero di pellegrini finì col sovraffollare la basilica originale, costruita sopra la grotta di 1876, e in 1958 fu costruita un'immensa chiesa di cemento, con sede a 20,000. Il flusso di pellegrini a Lourdes è caratterizzato da una forte stagionalità. La stagione dura da aprile a ottobre, con il principale giorno di pellegrinaggio in agosto 15, la festa di Maria Assunta. Da quattro a sei milioni di pellegrini visitano il santuario ogni anno, e uno studio fatto in 1978 ha mostrato i pellegrini provenienti dai paesi 111 con femmine che rappresentano il 69% dei pellegrini. Si stima che oltre 200 milioni di pellegrini siano venuti a Lourdes da 1860. Secondo le teorie riguardanti i poteri nei luoghi sacri, questo grande numero di devoti pellegrini ha contribuito e in tal modo amplificato il campo di santità che circonda il santuario di Lourdes. Questo campo attira quindi più pellegrini, che a loro volta contribuiscono all'ulteriore potenziamento del campo.

Lourdes non è l'unico posto in cui le apparizioni di Maria sono state viste. La prima apparizione mariana conosciuta era in 40 AD a Saragozza, in Spagna (inclusa in questo sito web) e durante il periodo medievale erano abbastanza comuni nell'Europa occidentale e mediterranea. Sebbene ci sia un grande corpo di materiale leggendario che descrive queste apparizioni, non abbiamo modo di autenticare le storie e quindi gli scienziati e gli scettici spesso ignorano l'intera questione come superstizione religiosa. Ci sono state diverse apparizioni Mariane significative a partire dalla metà di 1800, tuttavia, e la presenza di molteplici testimoni per ciascuna di queste apparizioni li rende difficili da liquidare come mera superstizione. Oltre agli eventi 1858 a Lourdes, ci sono state apparizioni straordinarie a La Salette, in Francia, in 1846; Pontmain, Francia in 1871; Knock, Irlanda in 1879; Castelpetroso, Italia in 1888; Fatima, Portogallo in 1916-1917; Garabandal, Spagna in 1961-1965; Zeitoun, Cairo, Egitto in 1968-1968; e Medjugorje (Medjigoria), Jugoslavia a partire da giugno, 1981.

Mentre non è lo scopo di questi scritti attuali di esaminare questi eventi in dettaglio (i lettori interessati a questo argomento sono riferiti alle opere di D. Scott Rogo, Don Sharkey, Mary Lee Nolan e Peter Mullen, tutti elencati nelle mie bibliografie) alcuni elementi dei fenomeni di apparizione mariana sono interessanti da notare. In generale, le apparizioni si verificano nei paesi cattolici; i testimoni delle apparizioni sono di solito bambini piccoli di età compresa tra 6 e 12; i messaggi dati dalle apparizioni ai bambini riguardano gli affari mondiali di cui i bambini non avevano precedenti conoscenze; e le apparizioni fanno previsioni accurate di eventi futuri. Questi argomenti suggeriscono due domande: che cosa causa le apparizioni e perché sono solitamente viste solo dai bambini (sebbene Castelpetroso con più testimoni 500 e Zeitoun con centinaia di migliaia siano eccezioni a questo)? Riguardo alle ragioni del verificarsi delle apparizioni mariane, D. Scott Rogo scrive che è "possibile che siano proiezioni di immagini latente nelle nostre menti che letteralmente diventano temporaneamente reali raro occasioni ..... La chiave per comprendere le apparizioni mariane potrebbe essere nella loro tendenza a verificarsi in periodi di crisi sociale e / o politica. In tali momenti di stress, alcune forme di comunicazione telepatica di massa possono verificarsi nell'inconscio collettivo della cultura minacciata. Ciò può portare alla formazione di una "mente di gruppo" che, a sua volta, si traduce nella proiezione di una visita mariana ...... L'apparizione, che potrebbe essere paragonata a una forma di pensiero, si limita a riprendere le preoccupazioni di le persone che lo hanno proiettato ..... L'alternativa è che rappresentano le visite effettive di un essere spirituale o presenza deliberatamente inviata qui per istruirci. "Queste idee concordano con l'attuale credenza dell'autore che la preghiera e le intenzioni umane hanno il potere , per quanto misteriosamente sia esercitato, per invocare e portare in manifestazione fenomeni apparentemente miracolosi.La manifestazione delle divinità, siano essi cristiani, indù o di altre tradizioni, sembra quindi essere una risposta ai desideri spirituali consci e inconsci di individui particolari o grandi gruppi di persone.

E, perché le apparizioni sono più spesso viste dai bambini piccoli e ancora invisibili agli anziani che stanno nelle vicinanze? Scrivere nel suo libro MiracoliD. Scott Rogo ci dice che "l'evidenza sperimentale suggerisce che i bambini possono essere intrinsecamente più psichici degli adulti e quindi più sensibili alle presenze spirituali". Inoltre ci sono i fattori importanti di umiltà e ignoranza mondana. I bambini, non ancora programmati con la credenza adulta che certe cose sono impossibili, hanno ancora un canale di ricettività aperto al miracoloso.

Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

Maggiori informazioni: Fatti di Lourdes

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