Siti sacri della Corsica

Fontanaccia Dolmen, Cauria
Fontanaccia Dolmen, Cauria (Ingrandire)

Sito megalitico di Cauria, Corsica

Menhir di Stantari e Renaggiu, dolmen di Fontanaccia

Sparsi tra le colline scarsamente popolate della Corsica sud-occidentale sono numerosi i siti megalitici risalenti al quinto millennio aC. Poco studiato, l'identità dei loro costruttori e scopi rimane misteriosa. Un confronto con strutture preistoriche di forma simile nell'Europa continentale suggerisce gli allineamenti corsi di pietre erette, o menhir, sono stati utilizzati per osservazioni astronomiche e tumuli camerata, o dolmen, sono stati usati per scopi cerimoniali o di guarigione. Un malinteso comune perpetuato dalle guide turistiche è che i resti scheletrici umani si trovano all'interno e intorno a pochi dei dolmen indicano il loro uso come camere funerarie. Non c'è, tuttavia, nessuna prova archeologica a supporto di questa nozione. Le strutture in pietra sono molto più antiche delle ossa che si trovano in alcune di esse. Un'antica cultura costruiva i dolmen, mentre le persone più recenti li usavano come luoghi convenienti, già scavati adatti alla sepoltura dei morti.

Una caratteristica unica di alcune delle pietre erette corsi, che possono raggiungere i tredici piedi di altezza, è la loro rappresentazione di tratti anatomici umani, come facce, spalle e mani, così come spade e pugnali. In altre parti d'Europa è stata trovata una grande varietà di pietre erette megalitiche, ma poche con caratteristiche antropomorfe chiaramente definite come quelle della Corsica. Alcuni dei migliori resti megalitici in Corsica si trovano a Cauria, Palaggiu e Filitosa.

Noto ai locali come Stazzona del Diavolu (la Fossa del diavolo), la Fontanaccia Dolmen è considerata il dolmen meglio conservato in Corsica. Alto quasi due metri, con sei enormi blocchi di granito che sostengono il suo grande tetto in pietra, un tempo era interamente coperto da un tumulo di terra, da tempo eroso.

Menhir di Stantari, Cauria
Menhir Stantari, Cauria (Ingrandire)

Le due linee di pietre in piedi nei Menhir Stantari sono allineate in direzione nord-sud. Tutte le pietre sono informi, tranne due che hanno occhi e nasi ruvidi e le spade sono mostrate diagonalmente sui loro fronti. Nelle vicinanze si trovano gli altri menhir di Cauria chiamati Renaggiu.

Chiesa di Santa di U Niolu, Casamaccioli

Chiesa di Santa di U Niolu, Casamaccioli, Corsica
Chiesa di Santa di U Niolu, Casamaccioli, Corsica (Ingrandire)

Nascosto nelle profonde montagne di granito della Corsica centro settentrionale, il piccolo villaggio di Casamaccioli ospita una leggendaria statua della Vergine Maria, conosciuta come la Regina del Cielo o Santa di U Niolu. Arroccato sul fianco del lago Calacuccia con una magnifica vista sul massiccio del Cinto a nord-ovest, il villaggio ospita un festival di tre giorni ogni 8 di settembre che attira più dei pellegrini 10,000.

La storia della statua miracolosa iniziò in una notte tempestosa nel 15esimo secolo, quando una nave fu portata fuori rotta tra l'isola di Corsica e l'Italia. La situazione sembrava senza speranza e il capitano della nave pregò la Vergine Maria per l'assistenza. Nella sua disperazione ha giurato di donare la più bella statua della Madonna che potesse trovare a Genova (alcune fonti dicono a Napoli). Immediatamente una strana luce apparve sopra il monastero francescano nella foresta Tafonata della Corsica sud-orientale. Il capitano ha visto questo come un segno, un messaggio della Divina Madre. Ha mantenuto la sua promessa e una statua è stata successivamente collocata nella chiesa del monastero. I miracoli cominciarono a essere segnalati da questo momento. Durante il 16esimo secolo, quando i pirati turchi distrussero il monastero, la statua della Madonna fu salvata. Prima fu portata alla chiesa di Nostra Signora di Stella Pigna a Balagne, nel nord dell'isola, e da allora in poi fu presa da mulo in profondità nelle montagne della regione di Niolu. Quando il mulo raggiunse il villaggio di Casamaccioli si rifiutò di andare oltre. La statua fu collocata nella cappella di Sant'Antonio vicino al cimitero. Il giorno successivo riapparve miracolosamente nel centro del villaggio. Dopo che questo era accaduto diverse volte, i pastori Niolu costruirono una chiesa dedicata alla Vergine. Da quel giorno, i corsi hanno celebrato la festa della Natività della Vergine.

Il festival inizia con un servizio religioso mattutino celebrato nella piazza di fronte alla chiesa. La statua in legno dipinta a colori della Vergine Maria è portata dall'interno della chiesa e posta accanto a un vecchio crocifisso di fronte a un altare. All'inizio della messa, un gruppo di cinque uomini canta il paghjella, un canto tradizionale. Dopo la messa, dozzine di uomini vestiti di bianco, tratte da confraternite religiose locali, o Cunfraternita, porta la statua sacra attorno alla piazza del paese in un percorso complesso che si snoda e si snoda in spirali attorno al crocifisso. Chiamato il granitula, è una processione che affonda le sue radici nelle tradizioni sciamaniche dei tempi precristiani. Quando si considerano questioni religiose in Corsica, è importante capire che l'isola, in particolare le sue aree montuose, è stata per millenni immersa nello sciamanesimo. La pratica cristiana dei pellegrini a Casamaccioli a piedi il spirale il sentiero intorno alla croce - mentre si tiene la statua sacra - è semplicemente una rievocazione di una cerimonia sciamanica preistorica.

Dopo gli eventi religiosi, inizia l'emozionante fiera Niolu di tre giorni. È tempo di banchettare, bere, cantare e ballare. Ci sono bancarelle dove vengono vendute carni, formaggi, vini, miele e altri prodotti locali. In passato, il festival offriva l'occasione principale dell'anno per i contadini provenienti da villaggi remoti per comprare, vendere e barattare. In cambio di oggetti prodotti localmente, potevano ottenere hardware, cappelli, mure a cavallo, sculture in legno, tessuti, scarpe e quant'altro non potesse essere fabbricato in montagna.

Uno degli eventi più interessanti in fiera è il Chjam 'è Rispondi, una sorta di competizione di giostra verbale tenuta tra i pastori di montagna. Un pastore canterà una sfida (Chjama) e un altro risponderà (Rispondi) nella stessa melodia e anche in rima. È veloce, avanti e indietro, pieno di arguzia e umorismo, e il cantante che è meglio esprimersi è ricompensato da applausi e risate dal pubblico. I versi cantati dagli uomini più anziani sono spesso pieni di poesia sorprendentemente bella. Il gioco d'azzardo è anche una parte centrale del festival, con sessioni di carte tenute in casinò senza licenza per tutto il giorno e la notte. Non è raro che alcuni pastori vadano a caccia di parti delle loro mandrie dopo una notte di forti bevute.

Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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