Rocamadour


Rocamadour, Francia

Incastonato in modo precario in falesie calcaree che si affacciano sulla valle del fiume Alzou, il santuario di Rocamadour è stato uno dei luoghi di pellegrinaggio mariano più celebrati durante il Medioevo. Sconosciuto alla maggior parte dei pellegrini - allora e ora - il sito era precedentemente un luogo sacro di Sulevia, Minerva e Iduenna (una triplice dea integrata da Cibele) e in seguito un santuario celtico. Il primo uso cristiano riportato del sito risale ai primi del 11esimo secolo, quando i pellegrini si recarono a Rocamadour per vedere una statua della Vergine Nera in una piccola cappella costruita nella roccia. I documenti storici raccontano che in 1166 fu scoperto un corpo incorrotto sepolto in una grotta vicino alla cappella e così iniziò la leggenda di sant'Amouro. L'identità del corpo era sconosciuta, ma si presumeva che fosse un eremita che aveva vissuto nella zona. A causa della sua devozione a Dio, gli fu dato il nome Amator, che significa "l'amante" e da questo si evolse il nome della città, Roc-Amadour, la "roccia dell'amante".

Dopo la scoperta del corpo incorrotto, i pellegrini iniziarono ad affluire nella grotta e iniziarono a svilupparsi varie leggende riguardanti l'identità del corpo. Il più popolare di questi riguardava un personaggio biblico noto come Zacheo che un tempo aveva intrattenuto Gesù nella sua casa. Dopo la crocifissione, si dice che San Zacio abbia viaggiato in Gallia, sotto il nome di Amadour, guidando gli angeli verso il santuario della grotta della dea Cibele installando una statua della Vergine Nera presumibilmente scolpita da San Luca. Piuttosto che essere modellato da San Luca, tuttavia, lo stato della Vergine Nera fu scolpito in noce nel 11esimo secolo e poi collocato su un altare costruito su una pietra druida. Anche nel 11esimo secolo un villaggio, L'Hospitalet, fu costruito sopra in cima alle scogliere per proteggere i pellegrini che si dirigevano verso il santuario di Compostela, in Spagna. In questo momento si credeva che il santuario portasse fertilità alle spose.

Nel corso dei secoli successivi la cripta di Sant'Amadour e la cappella della Vergine Nera subirono periodi di prosperità e declino. In 1562 la cappella fu saccheggiata e bruciata dai protestanti e il corpo di St. Amadour fu distrutto. La statua della Vergine Nera, tuttavia, era incolume. La ricostruzione del santuario iniziò negli 1800. La cappella e la sua leggendaria statua continuano ad essere venerate e Rocamadour rimane uno dei luoghi santi mariani più popolari in tutta la Francia.


Rocamadour, Francia
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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