Saintes Marie de la Mer


Saintes Marie de la Mer, Francia

Saintes-Maries-de-la-Mer, il "Saint Marys of the Sea", è un piccolo villaggio di pescatori situato sulla costa centro-meridionale della Francia mediterranea nella regione della Camargue di Bouches-du-Rhone. Scavi archeologici e leggende locali indicano che il sito è stato venerato come luogo sacro da una serie di culture tra cui i Celti, i Romani, i Cristiani e, più recentemente, gli Zingari della Romania. Un tempo luogo sacro della triplice dea dell'acqua celtica, la sorgente sacra era conosciuta come Oppidum Priscum Ra. Sostituito da un tempio romano dedicato a Mitra nel 4 secolo aC, il sito fu in seguito preso in consegna dai cristiani. Fonti storiche menzionano una chiesa risalente al 9esimo secolo, ma si sa molto poco della storia della città prima del 14esimo secolo a causa della sua posizione remota. Né si sa esattamente quando e perché la chiesa locale è diventata il luogo più sacro degli zingari dopo il loro arrivo in Europa nei primi 1400.

Risalente alla metà del 12 secolo, la chiesa fortificata romanica custodisce tre statue in legno, di età inferiore, che lasciano intravedere la primitiva santità cristiana del sito. Secondo una leggenda locale, dopo la risurrezione di Cristo, Maria Maddalena, Maria Salomé, Maria Jacopo, Lazzaro e molti altri discepoli furono costretti, in 45 AD, a fuggire dalla Terra Santa in barca. Dopo un pericoloso viaggio attraverso il Mar Mediterraneo, la barca alla fine sbarcò vicino all'attuale villaggio di Saintes-Maries-de-la-Mer, dove i passeggeri andarono a riva. Quello che è successo ai passeggeri non è specificato nella leggenda, ma due di loro, Marie-Salome e Marie-Jacobe, sono diventati, nel tempo, oggetti di venerazione per la popolazione locale. La chiesa, tuttavia, consacra tre immagini, l'ulteriore è di Sara-la-Kali, la cui origine e identità sono piuttosto misteriose. Gli zingari che si affollano per adorarla ogni maggio credono che Sara sia stata una potente regina locale che ha accolto i viaggiatori stanchi della Terra Santa, mentre altre fonti suggeriscono che potrebbe essere stata un'antica dea pagana o una donna egiziana nera che era la serva di La madre di Cristo, Maria Qualunque sia la spiegazione, le tre statue femminili sono il soggetto dell'affascinante Pelerinage des Gitanso "Pellegrinaggio degli zingari", che si tiene ogni anno a maggio 24 e 25.

Durante le settimane che precedono il festival, molte migliaia di zingari affollano il piccolo villaggio dagli angoli più remoti dell'Europa. È un momento di molte celebrazioni, di balli e banchetti. Gli zingari, essendo senzatetto e vagabondo, considerano il festival un momento di culto religioso e anche un momento di visita con amici e parenti che non hanno visto dai precedenti festival. Nel pomeriggio dell'24th la chiesa è piena di pellegrini e circondata da altre migliaia. Sono venuti per testimoniare l'arrivo dei santi. In primo luogo, le statue delle due Marie, conservate in un'antica scatola contenente altre reliquie, vengono abbassate dal loro magazzino in alto nella chiesa. Mentre il reliquiario scende lentamente, la folla di pellegrini, sopraffatta dal fervore religioso, alza le mani, sollevando persino i bambini a distanza di un braccio, nella convinzione che toccare le reliquie prima che raggiungano il suolo è ricevere una guarigione e una protezione meravigliose dalla sfortuna.

Dopo che le statue delle due Mary sono state rivelate, la statua di Sara viene portata avanti da una cripta sotterranea. Trasportata sulle spalle degli zingari e accompagnata dai turbolenti pellegrini, Sara viene portata in processione verso il mare. Ritornati in chiesa, Sara e le due Mary sono venerate per tutta la sera dai numerosi pellegrini che attraversano il santuario. La mattina seguente, il 25th di maggio, le statue delle due Mary sono collocate su una barca e poi portate su una grande e colorata processione da e verso il mare. Nel pomeriggio viene celebrata una cerimonia d'addio ai santi, gli zingari iniziano a partire e il villaggio di Saintes-Maries-de-la-Mer torna alla sua quieta vita.

Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

Saintes Marie de la Mer