Glastonbury

Torre di San Michele, Glastonbury Tor, Inghilterra
Torre di San Michele, Glastonbury Tor, Inghilterra (Ingrandire)

La mia prima visita a Glastonbury era nella tarda estate di 1986. Sono stato in bicicletta per un anno in tutta l'Europa occidentale e mediterranea alla ricerca di cerchi di pietre, pozzi sacri della dea della Terra e cattedrali gotiche. Per tutto il tempo ho sentito un forte desiderio di visitare la regione e il villaggio di Glastonbury. Sembrava che il luogo esercitasse misteriosamente un'attrazione magnetica sulla mia mente e sul mio cuore. Più mi avvicinavo, più i miei sogni e le mie immaginazioni erano piene di immagini di draghi, regni fatati e leggende arturiane. Arrivato in Inghilterra, mi affrettai verso sud-ovest verso la regione del Somerset. Vicino a Glastonbury, in bicicletta attraverso valli verde smeraldo avvolte nella nebbia, sembrava che stavo entrando in un regno magico. Mille più avanti in lontananza, la grande collina conosciuta come Tor si profilava sopra le nebbie eteree e tutto il mondo sottostante. Apparve, come era stato tempo fa, un'isola che si protendeva verso il cielo da un mare interno.

La prima conoscenza che abbiamo del Tor ci viene dalle leggende. In epoca preistorica si riteneva che il picco dell'isola fosse la casa di Gwyn ap Nudd, il signore dello spirito mondo di Annwn. Immortalato nel folklore, Gwyn ap Nudd divenne un Fairy King e il suo regno di Annwn, l'isola mistica e il monte sacro di Avalon. Lungo un luogo sacro di spiritualità pagana, l'alta collina del metro 170 mostra ampi segni di essere contornato da mani umane nel Neolitico. Questi contorni, indistinti dopo il passaggio di migliaia di anni, segnano il corso di un labirinto a spirale, che circonda la collina da una base all'altra. Antichi miti e leggende popolari suggeriscono che i pellegrini verso l'isola sacra ormeggiano le loro barche sulla riva e, entrando nel grande labirinto del paesaggio, iniziano la loro lunga ascesa al santuario della collina. Seguendo l'intricata e tortuosa via del labirinto, piuttosto che salire su una linea più diretta, fu raggiunta una profonda sintonizzazione con le energie terrestri e celesti concentrate del Tor.

Gli archeologi sono inclini a respingere tali leggende come nient'altro che miti fantasiosi di persone prelette. Numerosi studi, tuttavia, condotti da folcloristi, rabdomanti e altri studiosi di misteri della terra, suggeriscono che queste immagini mitiche potrebbero in realtà essere i deboli ricordi di realtà a lungo dimenticate. A metà 1960, per esempio, il brillante studioso delle antichità inglesi, John Michell, ha trovato prove di un allineamento di siti sacri del Neolitico nella regione di Glastonbury. Il Tor era legato a venerabili antichi luoghi santi come gli anelli di pietra di Avebury e il monte di San Michele. Le ricerche più recenti di Hamish Miller e Paul Broadhurst, descritte nel loro libro The Sun and the Serpent, hanno rivelato che questo enigmatico allineamento corre in tutta l'Inghilterra meridionale, collegando centinaia di luoghi sacri del Neolitico, del Celtico e del primo cristianesimo.

Miller e Broadhurst hanno portato alla luce altre questioni di grande importanza. Rabbrividendo laboriosamente l'intero allineamento per un periodo di anni, hanno scoperto che ci sono in realtà due distinte linee di energia - approssimativamente parallele tra loro - che scorre per quasi miglia 300. A causa dell'elevato numero di chiese di St.Michael e St.Mary situate sulla linea, questi percorsi energetici sono stati soprannominati linee St.Michael e St.Mary. Mentre le linee sono di gran lunga più antiche del cristianesimo, non è del tutto inopportuno aver dato loro nomi così cristiani. San Michele, o più propriamente l'Arcangelo Michele, è tradizionalmente considerato un angelo di luce, il rivelatore di misteri e la guida per l'altro mondo. Ognuna di queste qualità sono in realtà attributi di altre divinità precedenti che Michael ha soppiantato. Frequentemente raffigurato draghi spear, St.Michael è ampiamente riconosciuto dagli studiosi di mitologia per essere il successore cristiano di dèi pagani come il Thoth egiziano, il greco Hermes, il Mercury romano e il Bel celtico. Mercurio ed Ermes erano considerati guardiani dei poteri elementali dello spirito terrestre, le cui forze misteriose erano talvolta rappresentate da serpenti e correnti lineari di energia del drago. Lungo queste linee di draghi c'erano luoghi di potere altamente caricati - le tane del serpente e le tane di draghi di miti preistorici - le cui posizioni geomanti arcaici avevano contrassegnato pietre erette simili a lance, templi rupestri e santuari collinari. Migliaia di anni più tardi, mentre il cristianesimo iniziava la sua inarrestabile diffusione attraverso l'Europa pagana, i santuari di San Michele furono collocati in questi siti e l'Arcangelo di uccisione del drago divenne un simbolo della soppressione cristiana delle antiche religioni.

Mentre Miller e Broadhurst continuavano la loro ricerca di rabbia, seguendo le linee energetiche di Michele e Maria fino ai lati del Tor, fecero una scoperta straordinaria. Le due linee sembravano rispecchiare l'antico labirinto del paesaggio mentre si snoda serpeggiando verso la cima. Ancora più sorprendente, le due linee si muovono in una sorta di armonia l'una con l'altra e, all'apice, si compenetrano come se si trovassero ritualmente in accoppiamento. La linea di energia femminile, yin o Mary racchiude l'energia maschile, yang o Michael nella forma di una tazza a due labbra. È un'immagine molto evocativa. La configurazione della linea energetica Mary, che contiene la torre medievale simile a un fallo di San Michele, sembra rappresentare un calice o un graal ed è quindi un potente simbolo della fusione alchemica degli opposti universali.

Discendendo la Tor, le linee di Michael e Mary passano proprio attraverso altri siti chiave nella geografia sacra di Glastonbury. Tra questi primeggiano il Calice Bene, l'Abbazia di Glastonbury e la Collina di Wearyall. Uno studio dei miti e delle leggende di questi luoghi rivelerà più associazioni con quella nave mistica, il Santo Graal. La storia è affascinante. Secondo le antiche leggende della Cornovaglia, lo zio di Cristo, Giuseppe di Arimatea, era un commerciante di latta che commerciava con minatori sulle coste occidentali della Gran Bretagna. Durante uno dei suoi viaggi commerciali portò con sé suo nipote, il ragazzo Gesù, e insieme fecero un pellegrinaggio per l'isola santa di Avalon. Anni dopo, in seguito alla crocifissione, Joseph tornò ad Avalon e attraccò la sua barca su Wearyall Hill. Lì ha piantato il suo bastone nel terreno, dove ha messo radici e sbocciato nella Santa Spina il cui discendente è ancora in crescita sulla collina oggi. Sul sito sotto questa collina, Giuseppe costruì una piccola chiesa, ritenuta la prima fondazione cristiana in Gran Bretagna. Dalla Terra Santa, Giuseppe aveva portato la coppa usata nell'Ultima Cena, che conteneva il sangue di Cristo che gocciolava dalla Croce. Questo sacro degli oggetti, il Santo Graal, sarebbe stato sepolto con il corpo di Giuseppe sulla collina di Chalice, che si trova tra la Tor e il sito dell'Abbazia.

Vicino al centro di Glastonbury sorgono le rovine dell'antica Abbazia, un tempo il più grande monastero dell'Europa medievale. Nel cuore dell'Abbazia, una cappella di Santa Maria segna il luogo esatto in cui Giuseppe stabilì la sua chiesa originale. L'analisi del piano terra della cappella di Santa Maria rivela proporzioni della geometria sacra uguali a quelle che si trovano nella vicina Stonehenge, e una linea di ley che attraversa l'asse dell'Abbazia scorre direttamente verso quel famoso anello di pietra, indicando una connessione tra i due santi luoghi nell'antichità profonda. Durante l'era cristiana un gran numero di pellegrini accorreva all'Abbazia per venerare le reliquie di santi e saggi, alcune delle reliquie più preziose erano quelle di San Patrizio che finì i suoi giorni a Glastonbury in 461 AD (Patrick, il santo molto amato "L'Irlanda non è in realtà irlandese, ma è nata in Inghilterra e in seguito catturata dai pirati irlandesi e venduta in schiavitù lì). In 1539 l'abbazia fu chiusa per ordine del re Enrico VIII e il grande monastero cadde in rovina. Prima della chiusura dell'Abbazia, i monaci nascondevano la vasta ricchezza di reliquie, manoscritti e altri tesori all'interno di tunnel e caverne sotto Glastonbury Tor. Le leggende dicono che questi tesori nascosti verranno rivelati un giorno, inaugurando un'epoca di pace e illuminazione nel mondo.

Anche la regione di Glastonbury e la sua abbazia hanno forti legami con le leggende arturiane e la ricerca del Santo Graal. In 1190 AD, a seguito di un incendio che distrusse gran parte dell'Abbazia, la drammatica scoperta fu fatta di due antiche bare di quercia sepolte sedici piedi sotto terra. Contenute all'interno delle bare c'erano le ossa di un grande uomo e una donna, e una croce inscritta che identificava i corpi come quelli di Re Artù, il cui luogo di sepoltura tradizionale era Avalon e la regina Ginevra. I testi antichi di secoli nella biblioteca dell'abbazia descrivono le avventure di Re Artù e dei suoi cavalieri tra Avalon e il vicino Castello di Cadbury, dove sorgeva la corte di Camelot di Artù. Ricerche più recenti hanno conferito ulteriore credibilità all'antica associazione di Glastonbury con la leggenda arturiana. In 1929 un'artista, Kathryn Maltwood, scoprì le prove di un gruppo di enormi figure terrestri modellate sul paesaggio attraverso dieci miglia di Somerset. Queste figure, delineate da elementi naturali della terra e ulteriormente delineate dal design umano, sono state interpretate come scene di leggende arturiane basate su schemi astrologici. Mentre ora è noto che le figure risalgono a molto prima del periodo storico di Re Artù (500 AD), la loro presenza allude a insegnamenti di saggezza arcaici codificati nelle stesse colline e valli della madre terra.

Uno dei misteri più intriganti dei misteri di Glastonbury sono le strane palle di luci colorate che ogni tanto si vedono girare a spirale attorno al Tor. In 1970, un ufficiale di polizia locale ha riferito di aver visto otto oggetti a forma di uovo "di colore marrone scuro, che si libravano in formazione sulla collina" e in 1980 una testimone ha visto "diverse luci verdi e malva che si libravano intorno alla torre, alcune più piccole di altre la dimensione dei palloni da spiaggia e dei palloni da calcio: uno si librava fuori dalla finestra rivolta a est ". Questa autrice trascorse una notte d'estate dormendo nella torre e, svegliandosi da un sogno di castelli e esseri magici, trovò l'interno della torre raggiante e radioso di una luce bianca. Glastonbury, l'isola mistica di Avalon è davvero un luogo incantato. Un luogo sacro da tempo immemorabile, è spesso dimenticato ma sempre riscoperto. Oggi è un importante rifugio per pellegrini e ricercatori spirituali, Glastonbury è un luogo di potere di potenti energie di trasformazione.

Per quei lettori che desiderano studi più dettagliati di Glastonbury e dei suoi dintorni, consultare Nuova luce sull'antico mistero di Glastonburydi John Michell e L'isola di Avalon: Sacred Mysteries of Arthur and Glastonbury, di Nicholas Mann.

Copertina del Calice Bene, con Vesica Pisces, Glastonbury, Inghilterra
Copertina del Calice Bene, con Vesica Pisces, Glastonbury, Inghilterra (Ingrandire)

Torre di San Michele, Glastonbury Tor, Inghilterra
Torre di San Michele, Glastonbury Tor, Inghilterra
Foto di Mike Kempsey

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Un 'supermoon' sorge dietro Glastonbury Tor, Somerset, in 2015.
Foto: Matt Cardy / Getty Images
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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