Santuario di Mitla


Ingresso al santuario, rovine di Mitla, vicino a Oaxaca, in Messico

Situato ad un'altitudine di 4,855 piedi (1,480 metri) e 24 miglia (38 k) dalla grande città di Oaxaca, le rovine di Mitla sono uno dei luoghi sacri più affascinanti ed enigmatici del Messico. Gli scavi archeologici indicano che il sito fu occupato fin da 900 aC. I resti strutturali visibili di Mitla, tuttavia, risalgono a 200 e 900 AD quando gli Zapotechi erano presenti, da 1000 AD quando i Mixtec assunsero il controllo del sito, e da 1200 AD (alcune fonti dicono 1500), quando gli Zapoteciani tornarono in controllo . La parola Mitla è un termine dal linguaggio Nahuatl che significa "Luogo dei morti" e il precedente nome Zapotec di Lyobaa significa "tomba" o "luogo di riposo". Questi due nomi, così come i reperti degli scavi archeologici, indicano che il villaggio aveva una grande importanza come luogo di sepoltura sia durante il periodo Zapotec che Mixtec.

La zona archeologica di Mitla comprende cinque principali gruppi di strutture, e all'inizio dell'era cristiana la città si estendeva per più di due terzi di miglio lungo entrambi i lati del fiume Mitla. La fotografia mostra parte della "Sala delle Colonne" e l'ingresso al santuario principale. Non sappiamo quali siano state queste strutture chiamate dai loro costruttori; il nome "Hall of Columns" deriva dai primi esploratori spagnoli che hanno visitato il sito. La Sala delle Colonne, 120 di 21 ha dimensioni, ha sei colonne monolitiche di pietra vulcanica che originariamente sostenevano un tetto che copriva l'intera sala. La porta oscurata conduce attraverso un passaggio basso e stretto verso l'interno di un altro recinto, ora senza tetto, ma anche coperto in tempi antichi. Questa camera è uno dei più sorprendenti artefatti artistici dell'America precolombiana. Le sue pareti sono ricoperte da pannelli in mosaico di pietra intagliata noto come design a scalini. Si ritiene che il motivo di questi intricati mosaici geometrici sia una rappresentazione stilizzata del Serpente celeste e quindi un simbolo della divinità pan-regionale mesoamericana, Quetzalcoatl.

Gli archeologi sono disorientati riguardo all'uso di questa camera. Un antico esploratore spagnolo, di nome Canseco, che visitò Mitla in 1580, scrisse della Hall of Columns, "In questo edificio avevano i loro idoli, ed era lì che si radunavano per scopi religiosi, per fare sacrifici ai loro idoli e per esibirsi riti pagani ". Per quanto riguarda la camera interna, Canseco dice che era la residenza del sommo sacerdote che era "come il nostro papa". La più antica informazione che abbiamo sulla camera, tuttavia, e forse la più rivelatrice, è una leggenda secondo la quale la camera era usata per l'iniziazione finale degli sciamani che erano stati addestrati alla magia e alla guarigione nella scuola di Mitla. 

Nel "Patio of Tombs", adiacente alla Sala delle Colonne, c'è una colonna alta un metro 2.8 conosciuta come "Pillar of Death". La leggenda dice che se una persona tiene le braccia attorno a questo pilastro e lo sente muoversi, allora la loro morte è immanente. Vicino a Mitla, lungo la strada per Oaxaca, si trova la città di Santa Maria del Tule con il suo famoso Arbol del Tule (albero di Tule) nel chuchyard. Questo possente albero, con una circonferenza di oltre 160 piedi alla base, è tra 2000 e 3000 anni, rendendolo uno dei più antichi esseri viventi sulla terra.


Rovine di Mitla, in Messico
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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