Santuario di Atotonilco

Santuario di Atotonilco, in Messico
Santuario di Atotonilco, Messico (Ingrandire)

Nello stato di Guanajuato, sette miglia a nord-est della città artista di San Miguel de Allende, si trova la piccola ma molto venerata chiesa di pellegrinaggio di Atotonilco. Nella lingua indigena della regione, Atotonilco (pronunciato ah-toe-toe-NEAL-co) significa "Luogo delle Acque Calde" e il sito in realtà è iniziato come una hacienda con una sorgente, da cui ancora emergono acque curative. Luis Felipe Neri de Alfaro, un sacerdote locale e nativo di San Miguel, acquistò la terra dal proprietario della hacienda, don Ignacio Garofa, e iniziò la costruzione della chiesa a maggio 3, 1740. Padre Alfaro incaricò un artista anonimo, Miguel Antonio Martinez de Pocasangre, di dipingere i murali per i quali la chiesa è così famosa. Padre Alfaro ha guidato e collaborato con Pocasangre in modo tale che sia la visione immaginativa del sacerdote che si svolge in scene drammatiche sulle pareti e sui soffitti del santuario. La vita, la passione e la resurrezione di Gesù sono i temi principali degli affreschi.

La navata centrale è stata dedicata otto anni dopo e sono iniziate le opere sulle sculture e sui dipinti nella Cappella della cavalleria. Tre anni dopo Padre Alfaro completò l'imponente Cappella del Santo Rosario dominata da un altare ornato di legno intagliato e dorato impreziosito da dipinti su specchi veneziani. Inoltre, le vite di santi e martiri cattolici e scene del Giudizio Universale sono collegate da stendardi ornati e decorazioni floreali colorate. La chiesa è a volte indicata come la "Cappella Sistina delle Americhe" e quasi ogni centimetro quadrato delle pareti e dei soffitti all'interno del Santuario è ricoperto da affreschi in un tumultuoso effluvio di arte popolare messicana. I murali ritraggono anche angeli, arcangeli, santi e demoni tra decorazioni di fiori fantasiosi e frutti.

Alcuni dei murales sono tra i dipinti più macabri e cupi del mondo. L'immagine centrale è di un Cristo orribilmente sanguinante. Tutto intorno a lui ci sono altre persone torturate, sanguinanti, in via di estinzione e in decadenza. I murales sono dipinti di scuro, illuminati male, e l'intero luogo ha un'energia un po 'deprimente. Oltre a questi murali devozionali, la chiesa contiene un tesoro di sculture, anch'esso risalente al tardo 1700. A causa della negligenza e del degrado ambientale nel corso dei secoli, murales e sculture sono in condizioni estremamente fragili. I visitatori, ansiosi di portare via i souvenir, hanno contribuito al deterioramento dei dipinti raschiando le pareti.

Oggi il Santuario di Atotonilco conserva il suo posto speciale nella vita religiosa del Messico centrale. Un complesso di edifici che circondano il santuario comprende dormitori, sale da pranzo e sale riunioni per i numerosi ritiri religiosi che si tengono durante tutto l'anno. Migliaia di cristiani vengono ogni anno a partecipare a esercizi religiosi come dormire in celle di pietra su pavimenti di roccia fredda, strisciare attorno al perimetro del santuario su ginocchia nude e sanguinanti, indossare corone di spine e flagellarsi con le fruste. Questo è fatto per una serie di motivi. Molti pellegrini sentono di dover sperimentare parte del dolore che immaginano Cristo durante il suo trasporto della croce sulla collina del Golgatha, e il suo successivo pendere sulla croce. La storia locale racconta che da 1880 ai tempi attuali, così tante persone come 100,000 all'anno hanno fatto pellegrinaggi al santuario.

Statua di Maria, Santuario di Atotonilco, in Messico
Statua di Maria, Santuario di Atotonilco, Messico (Ingrandire)

La piccola popolazione di Atotonilco si espande notevolmente quando si tengono questi ritiri. Circa trenta settimane all'anno i pellegrini di 5,000 e 10,000 convergono sul santuario da tutte le parti del Messico. La strada principale, solitamente deserta e polverosa del villaggio, è piena di fedeli che si aggirano tra le bancarelle di venditori di articoli religiosi e vestiti, ceramiche e cibo. La piazza è piena di suoni e odori di festa. La terza domenica di luglio si tengono anche danze tradizionali presso il santuario.

In una tradizione che risale agli inizi del 1800, un pellegrinaggio annuale di mezzanotte parte dal santuario di Atotonilco e copre le sette miglia fino a San Miguel de Allende. La processione di alcune migliaia di pellegrini inizia a mezzanotte e arriva a San Miguel alle prime luci del giorno, dopo una camminata di sei ore e mezza. È una solenne processione con la gente che canta e porta lanterne di ottone per illuminare la strada attraverso la notte oscura. I falò si accendono lungo la strada e le piogge di fuochi d'artificio illuminano il cielo prima della processione.

I pellegrini camminano per accompagnare la Milagrosa Imagen del Señor de la Columna (l'immagine miracolosa del Signore della Colonna) dalla sua casa ad Atotonilco nella sua visita annuale a San Miguel. La statua è molto venerata dalla gente della zona e numerosi miracoli sono attribuiti ad essa. I miracoli e la tradizione del pellegrinaggio hanno iniziato alcuni 175 anni fa quando un'epidemia colpì San Miguel, uccidendo molti dei suoi abitanti. Un ricco mercante di San Miguel, gravemente malato, chiese che un'immagine religiosa fosse portata a lui come conforto nelle sue ultime ore. La statua fu portata da Atotonilco a casa sua. Il mercante morente guarì e l'epidemia di San Miguel fu spezzata. La tradizione della visita dell'immagine a San Miguel ogni anno durante il periodo pasquale è stata mantenuta da allora.

Il World Monuments Fund ha recentemente nominato questa chiesa di pellegrinaggio storico e artisticamente importante nella sua lista dei "Monumenti più a rischio di 100". Con una sovvenzione da American Express e lo Stato di Guanajuato in 1996 un'organizzazione messicana senza scopo di lucro iniziò i lavori per il restauro della Cappella della Vergine del Rosario. Gli stucchi e il tetto esterni danneggiati sono stati sostituiti e un'ispezione dei murales interni è stata effettuata con l'analisi dei pigmenti e dei leganti originali. A seguito di questa ricerca, i murales sono stati puliti professionalmente e restituiti agli standard più elevati. Con questi sforzi, il tessuto della chiesa e i suoi murales sono stati stabilizzati.

Segnaletica al Santuario di Atotonilco, in Messico
Firmi dentro la chiesa che dice la cappella santa (Ingrandire)
Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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