Delphi

Il Tempio di Tholos, Santuario di Athena Pronaia, Delfi
Il Tempio di Tholos, Santuario di Athena Pronaia, Delfi (Ingrandire)

A cento miglia a nord-ovest di Atene, in alto sopra il Golfo di Corinto, si erge la montagna sacra chiamata Parnaso. Immerso tra i pendii boschivi e le falesie rocciose del picco sacro si trovano le splendide e eccezionalmente ben conservate rovine di Delfi. Città di meravigliose realizzazioni artistiche e grandi spettacoli atletici durante la fioritura della cultura greca nel primo millennio aC, Delfi è meglio conosciuta, tuttavia, come il sito supremo dell'oracolo del mondo mediterraneo antico.

Secondo le prime leggende il sito era originariamente un luogo sacro della dea della terra Gaia (chiamato anche Ge) ed era custodito da sua figlia, il serpente Python. Le leggende successive affermano che il sito era il centro del mondo determinato dal dio Zeus. Due aquile (o corvi) erano state rilasciate da Zeus da estremità opposte della terra e seguendo grandi voli attraverso i cieli si erano finalmente incontrati a Delfi. Una leggenda ancora posteriore riferisce che Apollo, figlio di Zeus, venne dalla sua casa in cima al monte. Olimpo al monte Parnaso per uccidere il grande serpente Python. Fuggendo dalla vetta, Python cercò sicurezza nel santuario della Madre Terra a Delfi. Apollo, tuttavia, inseguì implacabilmente Python e rivendicò il sito. Più tardi si pentì del suo crimine, Apollo si purificò (sull'isola di Creta) e, ritornando a Delfi, persuase Pan (il dio-capra dei luoghi selvaggi e della musica evocativa) a rivelargli l'arte della profezia. Sul luogo della sua battaglia, Apollo eresse il suo tempio oracolare (orientando il suo asse per allinearsi con l'alba di mezza estate e il tramonto di metà inverno) e, nel punto esatto in cui aveva "spalmato" il serpente, una pietra di omphalos fu posta nel terreno.

Questa pietra omphalos (che significa 'centro della terra' agli antichi greci) divenne in seguito il centro del sancta sanctorum del santuario dell'oracolo delfico. Il sito era originariamente chiamato Pytho, dopo il serpente guardiano. È stato ribattezzato Delphi dopo il delfino (Delphis in greco), la cui forma Apollo prese per portare i marinai cretesi a Delfi in modo che potessero diventare sacerdoti nel suo nuovo tempio. Per quanto riguarda l'omphalos, una leggenda narra che la pietra originale, ora perduta, fosse un grande meteorite caduto dal cielo nell'antichità più antica, mentre un'altra leggenda dice che fu il primo oggetto fisico ad emergere sulla terraferma dopo che le acque del Diluvio si erano depositate. . La pietra omphalos attualmente esposta nel museo di Delfi, mentre è molto antica e in effetti proveniente da Delfi, non è quindi la pietra sacra originale. Tuttavia, è interessante ispezionare questa pietra esposta, poiché la sua forma conica e i suoi disegni scultorei derivano dal vecchio pilastro e dal culto degli alberi dei culti della dea preistorica.

Archeologicamente (come contrariamente alla discussione mitologica di cui sopra) sappiamo poco degli inizi di Delphi. Gli scavi hanno rivelato che il sito era un villaggio miceneo da 1500 a 1100 aC, durante il quale l'enfasi religiosa principale era su un culto oracolare della Dea della Terra. Intorno a 1000 aC il culto di Apollo divenne dominante quando questo nuovo dio fu introdotto dai Doriani o da altre persone della regione settentrionale della Grecia. L'uso oracolare del sito continuò durante l'occupazione di Apollo e, attraverso gli sforzi di preti politicamente astuti, Delphi raggiunse la fama panellenica come importante santuario dell'oracolo dal 7 secolo aC.

Le donne, che erano considerate più sensibili degli uomini ai poteri oracolari del sito, prima si immergevano nelle acque della vicina sacra sorgente castaliana (si dice che siano state create quando il cavallo alato Pegasus colpì il terreno con lo zoccolo, e per essere favorito dalle Muse). Poi avrebbero bevuto dalla sacra sorgente di Kassotis, inalato i fumi delle foglie di alloro e alla fine, seduti in meditazione vicino alla pietra di omphalos, sarebbero entrati in uno stato di trance visionaria. Molti racconti arcaici di Delfi raccontano che le sacerdotesse oracolari, conosciute come PythiaSedette su una sedia a treppiede situata sopra una fessura nella terra da cui emanavano vapori che inducevano la trance. Plutarco (46 - 120 AD), un filosofo greco che servì come sacerdote a Delphi, e Strabo (64 BC - 25AD), un geografo antico, ciascuno dei quali raccontava di fumi geologici, noti come pneuma, che ha causato lo stato di trance visionaria. Plutarco ha anche commentato che i gas avevano un odore dolce e che le sacerdotesse oracolari, dopo aver inalato i gas, si comportavano spesso come i corridori dopo una gara o ballerini dopo una danza estatica. Un viaggiatore nella generazione dopo Plutarco notò che la sorgente di Kassotis, sul pendio sopra il tempio, scomparve sottoterra e poi riemerse nel adyton, questa era la stanza all'interno del tempio di Apollo dove sedevano le sacerdotesse oracolari. È interessante notare che la parola pneuma, che significa gas, vapore e respiro, ha dato origine alle parole inglesi polmonite e pneumatica.

Fino a poco tempo fa questa materia era considerata una fabbricazione dai tempi post-delfini. Gli archeologi francesi hanno iniziato a scavare le rovine di 1892, scavando nelle fondamenta del tempio, ma non è stata trovata alcuna traccia di scorie o fumi. Con 1904, uno studioso inglese in visita, AP Oppé, dichiarò che le antiche credenze nei fumi del tempio erano il risultato di miti, errori o frodi. L'Oxford Classical Dictionary di 1948 ha espresso la visione prevalente:

"Lo scavo ha reso improbabile la teoria postclassica di una voragine con vapori mefitici".

Durante il tardo 1990, tuttavia, un geologo, un archeologo, un chimico e un tossicologo si unirono per produrre una quantità di prove che suggerivano che le antiche leggende erano state effettivamente accurate. Le rocce sottostanti della regione risultano essere composte da calcari bituminosi oleosi fratturati da due faglie nascoste che si incrociano esattamente sotto il tempio in rovina. I movimenti tettonici lungo le faglie creavano attriti che riscaldavano il calcare a una temperatura alla quale i petrochimici metano, etano ed etilene evaporarono. Le due faglie hanno anche creato crepe attraverso le quali l'acqua sorgiva sotterranea e i fumi potrebbero salire in superficie e aiutare a indurre visioni. In particolare, gli scienziati hanno scoperto che le donne che comunicano con l'oracolo probabilmente sono passate sotto l'influenza dell'etilene, un gas dall'odore dolce ma psicologicamente potente una volta usato come anestetico. In dosi leggere, l'etilene produce sentimenti di euforia disincarnata e intuizione visionaria. Per quanto riguarda gli effetti dell'etilene, alcuni anni fa una anestesista americana, Isabella Herb, scoprì che una miscela percentuale di etilene 20 produceva incoscienza ma che concentrazioni più basse inducevano stati di trance in cui i pazienti rimanevano coscienti, erano in grado di stare seduti e rispondere alle domande, e con esperienza stati fuori dal corpo ed euforia.

I primi archeologi che studiavano il Tempio di Apollo e la sua camera di oracolo avevano notato diverse caratteristiche anomale dell'architettura del tempio. Il adyton, il sancta sanctorum in cui sedevano le sacerdotesse oracolari, era situato a due o quattro metri sotto il livello del pavimento circostante; era asimmetrico con una rottura nel colonnato interno che un tempo ospitava una struttura ormai scomparsa; e costruito nelle fondamenta vicino all'area incassata c'erano passaggi sotterranei e uno scarico per l'acqua di sorgente. Ognuna di queste caratteristiche sembra indicare che il Tempio di Apollo era stato specificamente progettato per racchiudere una particolare area di terreno dove venivano emesse le acque e i vapori oracolari, piuttosto che il tempio fosse stato creato per ospitare un'immagine di una divinità, come era lo scopo principale di altri templi greci.

Le domande sul futuro verrebbero poste alle sacerdotesse oracolari. Le risposte, interpretate da sacerdoti maschi e poi parlate in versi, si dimostrarono così accurate che l'oracolo di Delfi arrivò ad esercitare un'enorme influenza politica e sociale nell'impero greco per quasi mille anni. Fonti storiche indicano che l'oracolo di Delfi era aperto solo un giorno al mese durante i nove mesi dell'anno in cui Apollo era considerato residente nel sito. Per svariati motivi l'oracolo di Delfi era in declino dal 1st secolo dC e l'ultimo oracolo registrato era in 362 AD. L'imperatore cristiano Teodosio chiuse ufficialmente il vasto tempio in 393 AD, segnalando così la fine dell'antica tradizione degli oracoli greci e l'ascesa del nuovo dio del cristianesimo. Delphi fu abbandonato agli elementi e gradualmente cadde in rovina.

Scrutando attraverso i veli della leggenda e del mito, noi possiamo discernere a Delfi la storia di un antico sito della dea che in seguito fu conquistato da una cultura la cui divinità primaria era un dio maschio. Lo "spearing" del serpente può essere interpretato come la marcatura del punto del fascio di energia (una piccola area di energia concentrata in un luogo di potere) con una lancia di pietra e anche il simbolo dell'usurpazione maschile di un tempio della divinità femminile. La pietra di omphalos e la prima pietra di marcatura sostituita venivano usate per raccogliere, concentrare ed emanare le energie del luogo di potere a beneficio della popolazione locale. Fin dai primi tempi l'energia particolare del sito, così come i vapori chimici che salivano dal profondo della terra, erano stati riconosciuti per indurre visioni profetiche nelle persone e di conseguenza un culto quasi religioso si era sviluppato nel tempo.

La fotografia mostra i resti del tempio di Tholos presso il Santuario di Atena Pronaia, con il sacro Monte. Parnaso sullo sfondo. Situata a circa mezzo miglio dalla principale concentrazione di edifici a Delfi, Athena Pronaia era la porta di accesso a Delfi. Il sito, essendo stato occupato dal periodo neolitico (5000-3000 aC) e più tardi dai miceneani, può effettivamente precedere Delphi come luogo sacro. Originariamente dedicato al culto di una Dea della Terra, il santuario fu infine occupato da divinità olimpiche, in particolare Athena. Guardiano della saggezza e della coscienza spirituale, Atena continuò l'antica venerazione del principio femminile e portò la devozione alla Madre Terra nell'età classica della Grecia. Il tempio di Tholos, costruito agli inizi del 4 secolo aC, ha un'insolita forma circolare. Questa forma e le capitali adornate con foglie delle sue colonne corinzie sono rappresentazioni dei boschi sacri della vecchia religione della Dea della Terra. Scrivere dentro La terra, il tempio e gli dei, Vincent Skully commenta questo

"L'omphalos, o ombelico, che doveva rappresentare il centro del mondo, era custodito nel santuario del tempio di Apollo stesso (nel centro della vicina Delphi), ma il santuario di Tholos di Atena sembra più chiaramente evocare l'ombelico di la terra di qualsiasi altro edificio lì. "

Mt. Il Parnaso, oltre alle sue altre associazioni mitologiche, ha una posizione simile nelle leggende greche come il Monte. Ararat tiene nell'Antico Testamento. Dopo che le acque di una grande alluvione si ritirarono, una barca arca che portava Deucalion e sua moglie Pyrrha sbarcarono sul monte. Parnaso. In cima alla montagna, Deucalion ha chiesto consiglio a Themis, una dea della terra residente, riguardo a come ripopolare la terra con gli umani. Themis ordinò a Deucalion e Pyrrha di lanciare pietre sulle loro spalle, essendo queste le "ossa" della Madre Terra, e che le pietre sarebbero state trasformate nei primi esseri umani. Themis (che era un'altra figlia di Gaia, di Urano) figura anche in una leggenda alternativa dell'oracolo di Delfi. In questo racconto, Themis subentrò a Gaia come guardiano del sacro Monte. Parnaso e più tardi istruì Apollo nelle arti profetiche. In questi miti, Apollo non uccide il serpente Python, ma piuttosto una malvagia dragona nota come Delphyne. Python diventa quindi il guardiano del tempio oracolare di Apollo, mentre Themis continua a risiedere sul monte. Parnaso. Mt. Il Parnaso è anche la leggendaria casa delle Muse (tre o nove di numero secondo diverse leggende), essendo questi cantanti e musicisti divini la cui musica incantò gli dei. L'associazione delle Muse con la montagna ne ha fatto una fonte di ispirazione poetica e meta di pellegrinaggi privilegiati per i poeti.

Ulteriore aggiunta al mistero di Delphi sono gli studi di ricercatori di misteri antichi, Paul Broadhurst e Hamish Miller. In seguito alla loro esplorazione e mappatura degli allineamenti dei siti sacri lungo le cosiddette linee di San Michele e di Maria nell'Inghilterra meridionale (riportate nel loro libro Il sole e il serpente), Broadhurst e Miller hanno trascorso dieci anni a studiare un altro allineamento che passa attraverso il tempio di Delfi. A partire da Skellig Michael in Irlanda, il notevole allineamento allunga le miglia 2500, passando attraverso numerosi siti sacri antichi in Cornovaglia, Francia, Italia, Grecia e Israele. I lettori interessati a saperne di più su questo allineamento dei siti sacri e sulla sua affascinante relazione con il tempio oracolare di Delfi godranno La danza del drago di Broadhurst e Miller.

I lettori interessati a perseguire uno studio più approfondito di queste questioni sono incoraggiati a consultare le opere di Vincent Scully, Richard Geldard, Tons Brunes, Matthew Dillon, Jean Richer, Nanno Marinatos e Robert Lawlor elencati nel Bibliografia della Grecia.

Ulteriori informazioni sugli studi scientifici sui gas inebrianti a Delphi si possono trovare nell'articolo Mettere in discussione l'oracolo delfico da John R. Hale, Jelle Zeilinga de Boer, Jeffrey P. Chanton e Henry A. Spiller ad agosto, numero 2003 di Scientific American.

Martin Gray è un antropologo culturale, scrittore e fotografo specializzato nello studio e nella documentazione dei luoghi di pellegrinaggio di tutto il mondo. Durante un periodo di 38 ha visitato più di 1500 siti sacri nei paesi 165. Il Guida mondiale di pellegrinaggio il sito web è la fonte di informazioni più completa su questo argomento.

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